Secondo le Nazioni Unite, oltre 260 milioni di bambini, adolescenti e giovani sono fuori dalla scuola in tutto il mondo. Nonostante alcuni progressi nel raggiungimento dell’uguaglianza di genere nei paesi più poveri del mondo, molte più ragazze che ragazzi non hanno ancora accesso a un’istruzione di qualità,

La ricerca ha dimostrato che educare le ragazze, in particolare, ha un “effetto moltiplicatore”. Le ragazze istruite hanno maggiori probabilità di sposarsi più tardi e di avere meno figli, che a loro volta avranno maggiori probabilità di sopravvivere e di essere meglio nutriti ed educati. Le donne istruite sono più produttive a casa e meglio pagate sul posto di lavoro, e più in grado di partecipare al processo decisionale sociale, economico e politico.

All’inizio di quest’anno, il segretario generale delle Nazioni Unite António Guterres ha designato l’attivista dell’istruzione e premio Nobel Malala Yousafzai come Messaggero di Pace delle Nazioni Unite con un’attenzione speciale all’istruzione delle ragazze. La signora Yousafzai ha iniziato a parlare per l’istruzione delle ragazze all’età di 11 anni nel suo nativo Pakistan. Dopo essere sopravvissuta a un tentativo di assassinio da parte dei talebani nel 2012, ha co-fondato il Malala Fund con suo padre Ziauddin per difendere il diritto di ogni ragazza a 12 anni di istruzione gratuita, sicura e di qualità.

UN News: Ci dica di più sulla nuova iniziativa che il Malala Fund sta portando avanti per aiutare l’istruzione delle ragazze in diversi paesi.

Malala Yousafzai: Il Malala Fund ha iniziato il Gulmakai Network, e l’obiettivo di questa missione è di dare potere ai leader locali e ad alcuni attivisti locali. Così li sosteniamo e stiamo già lavorando in Pakistan, Afghanistan, Nigeria, e anche nelle zone dei rifugiati siriani. Quindi vogliamo aumentare questo investimento e sostenere anche i sostenitori locali, così come i sostenitori delle ragazze locali. Per questo abbiamo 3 milioni di dollari e vogliamo espandere quel gruppo, raddoppiare i nostri sforzi, e assicurarci di poter dare al maggior numero possibile di attivisti locali, perché loro sono i veri artefici del cambiamento nella loro comunità, e quando diamo loro potere, attraverso di loro, possiamo portare il cambiamento.

VIDEO: Malala Yousafzai discute la sua spinta per l’educazione globale, le sue motivazioni nel continuare le sue campagne, e come è arrivata ad essere la persona che è.

UN News: Nello specifico, come vorrebbe vedere questo denaro utilizzato?

Malala Yousafzai: Investiremo in leader locali e attivisti locali. Questi attivisti locali parlano, localmente, a livello nazionale; fanno campagne per l’istruzione delle ragazze. Per esempio, in Nigeria, i nostri attivisti, insieme al Malala Fund, hanno fatto una campagna affinché il governo nigeriano portasse l’istruzione da 9 a 12 anni. Abbiamo avuto successo in quella campagna ed è diventata parte della legge. Stiamo facendo una campagna simile in Pakistan e in Afghanistan. Stiamo anche includendo la formazione degli insegnanti. Stiamo anche includendo l’empowerment di altre ragazze e l’aiuto affinché possano anche parlare con i leader. Include anche l’e-learning e altri miglioramenti nella qualità dell’istruzione. Quindi è un progetto vasto che copre molte aree, ma il nostro obiettivo principale è quello di dare potere ai leader locali.

UN News: Quali sono alcune delle cose che hai osservato nei tuoi sforzi per promuovere l’istruzione delle ragazze durante i tuoi viaggi?

Malala Yousafzai: Così quest’anno ho fatto un viaggio Girl Power e sono andata in America, Canada, poi Nigeria, Iraq e Messico, e in questi luoghi ho incontrato ragazze incredibili e sorprendenti e ho sentito le loro storie ispiratrici. In Iraq, ho incontrato una ragazza chiamata Najla. Aveva 14 anni quando indossava il suo abito da sposa, si è tolta i tacchi alti ed è scappata dal suo matrimonio. È scappata. E più tardi, il suo villaggio è stato catturato dall’estremista ISIS e lei è stata attaccata, ma non si è fermata. Sta ancora continuando la sua istruzione, parlando… e vuole diventare una giornalista.

Il mio obiettivo è molto chiaro, ed è quello di continuare a lottare per l’istruzione delle ragazze, il loro empowerment, i loro diritti – Malala Yousafzai

Queste sono le storie che mi ispirano ma il mio obiettivo è quello di portare queste storie in una piattaforma globale come l’ONU e permettere a queste ragazze di incontrare i leader dei loro paesi e i leader locali in modo che le loro voci possano essere sollevate.

UN News: Hai anche portato una giovane donna dalla Repubblica Democratica del Congo. Qual era la sua storia? Cosa ti ha spinto a portarla all’ONU per parlare ai leader mondiali?

Malala Yousafzai: Così a Lancaster, in America, ho incontrato questa ragazza, e penso che lei non sapesse quale fosse la mia storia ma mi stava raccontando la sua storia. Mi ha davvero ispirato perché ha attraversato un sacco di difficoltà nel suo paese, il Congo, e come ha visto le brutalità davanti ai suoi occhi. I membri della sua famiglia sono stati uccisi. Ha visto cose peggiori di quelle che noi possiamo immaginare, ma ha resistito a tutti quei conflitti, a tutte quelle guerre che ha visto. E ora è negli Stati Uniti, sta combattendo ogni giorno. Sta realizzando il suo sogno di essere un’infermiera, e il suo nome è Marie Claire. E sono davvero orgogliosa di lei, e sono lì per sostenerla in modo che possa realizzare i suoi sogni ma anche in modo che possa parlare per altre ragazze come lei.

UN News: Quale diresti che è il tuo messaggio chiave ai leader mondiali?

Malala Yousafzai: Sto solo ricordando loro le loro responsabilità – che stanno tenendo le posizioni in cui sono responsabili per il loro popolo e per la generazione futura. Ricordo loro che devono aumentare gli investimenti verso la scuola, verso un’educazione di qualità, altrimenti perderemmo queste generazioni future. Questo avrebbe un impatto non solo sui bambini, non solo sulle ragazze, ma su tutti noi. Quindi dobbiamo investire verso i 130 milioni di ragazze che sono fuori dalla scuola, dobbiamo sostenerle, dobbiamo stare con loro, e fare cambiamenti nella legge e anche agire.

UN Photo/Mark Garten
Premio Nobel e Messaggero di Pace delle Nazioni Unite Malala Yousafzai viene intervistata, con suo padre, Ziauddin Yousafzai, che osserva.

Notizia ONU: Cosa possono fare gli uomini per aiutare a raggiungere l’istruzione delle ragazze?

Malala Yousafzai: Beh, penso che gli uomini debbano fare molto. Mio padre è un’ispirazione perché le sue cinque sorelle non potevano andare a scuola. Così ha deciso che avrebbe permesso a sua figlia di andare a scuola, di ricevere un’istruzione e poi di alzare la voce. Quando abbiamo iniziato la campagna nella valle di Swat, quando è iniziato il terrorismo e l’istruzione femminile è stata vietata, c’erano molte altre ragazze che volevano parlare ma i loro genitori, i loro fratelli non glielo permettevano. Mio padre è stato quello che non mi ha fermato.

Dobbiamo credere nelle nostre sorelle, nelle nostre figlie e permettere loro di essere chi vogliono essere – Malala Yousafzai

Dobbiamo credere nelle ragazze, dobbiamo credere nelle nostre sorelle, nelle nostre figlie e permettere loro di essere chi vogliono essere. Come dice mio padre, non c’è bisogno di fare qualcosa, basta non tarpare loro le ali, basta lasciarle volare e lasciare che realizzino i loro sogni. Quindi gli uomini devono farsi avanti, devono sostenere le donne. È meglio per tutta l’economia, meglio per ognuno di noi. Aiuterà l’economia a crescere ancora più velocemente, migliorerà gli standard di vita di ognuno di noi, migliorerà la salute. Ne beneficiano anche i bambini, perché quando le donne sono istruite, è più probabile che si prendano cura dei loro figli, della loro istruzione e del loro futuro.

UN News: Come ti rapporti con i tuoi genitori e i tuoi fratelli, e riesci a divertirti un po’ in mezzo a tutte le cose che fai?

Malala Yousafzai: Sono grata di avere una famiglia così bella. Entrambi i miei genitori mi hanno sostenuto e sono sempre stati con me, e per loro sono solo la loro figlia. È proprio come quando gli altri genitori hanno una figlia, la amano, si prendono cura di lei. Ma poi ho due fratelli più piccoli, e come al solito i fratelli sono sfacciati… Litighiamo ancora, discutiamo ancora. Ai miei fratelli non importa quali premi sto vincendo o chi sono o se sono ambasciatore o qualcosa del genere, o Messaggero di Pace delle Nazioni Unite.

UN News: Quando sei diventata la più giovane vincitrice del premio Nobel, cosa ti hanno detto i tuoi fratelli?

Malala Yousafzai: Così, quando ho vinto il premio Nobel per la pace e sono tornata all’hotel dove alloggiavamo, il mio fratellino ha iniziato a dire: ‘Guarda che hai vinto il premio Nobel per la pace, ma questo non significa che sei diventata una sorella autoritaria’. Vogliono che sia normale come lo ero io.

UN News: Ti stai preparando ad andare all’Università di Oxford.

Voglio aiutare quante più ragazze possibile per assicurarmi che ottengano un’educazione di qualità e che realizzino i loro sogni – Malala Yousafzai

Malala Yousafzai: Ho sempre voluto ottenere un’educazione di qualità, andare in una buona università, era il mio sogno, e ora quel sogno si è realizzato e sto andando a Oxford. Ho davvero lavorato sodo per questo … Ed ero così felice quando ho ricevuto l’offerta. Sono entusiasta di incontrare nuove persone, di fare amicizia, di imparare. È un grande luogo di apprendimento. Voglio anche divertirmi un po’, passare del tempo con gli amici e vivere come uno studente normale.

UN News: Cosa speri di essere tra 5, 10 anni, dopo Oxford?

Malala Yousafzai: È difficile dire cosa voglio essere nei prossimi 10, 20 anni perché la mia missione e il mio obiettivo sono molto chiari, ed è quello di continuare a combattere per l’istruzione delle ragazze, la loro emancipazione, i loro diritti. In questo continuerò il mio viaggio. Ma nei prossimi anni, voglio completare la mia istruzione. Voglio continuare a lavorare sull’istruzione. Voglio dare più potere alle ragazze come me, in modo che non si tratti solo di una ragazza che parla, ma abbiamo centinaia e migliaia di ragazze che parlano. Diamo loro una voce. Diamo loro una piattaforma. Una volta che le incoraggi, una volta che dici loro che la tua voce può cambiare il mondo, allora possono farlo, possono farsi avanti e parlare da sole.

UN News: Forse sarai il segretario generale delle Nazioni Unite?

Malala Yousafzai: Non ne sono sicura.

UN Photo/Rick Bajornas
Malala Yousafzai, Messaggero di Pace, parla dopo la sua nomina, mentre il Segretario Generale António Guterres guarda.

UN News: Cosa diresti ad una ragazzina di otto o nove anni per ispirarla a continuare a sollevarsi come te?

Malala Yousafzai: Ho iniziato a parlare quando avevo solo 11 anni, e non sapevo se la mia voce avrebbe avuto qualche impatto o meno. Ma quando sono stata attaccata mi sono resa conto che la mia voce era potente, ed è arrivata a quelle persone, che avevano paura della mia voce. Quindi credete nella vostra voce, credete in voi stessi e seguite sempre i vostri sogni. Perché soprattutto le ragazze giovani sognano in grande, ma quando crescono iniziano a sottovalutarsi, non credono in loro stesse, non sognano in grande. Quindi vorrei chiedere a tutte le giovani ragazze di sognare in grande, più in grande che potete, e seguire i vostri sogni e potrete fare qualsiasi cosa.

UN News: Lei ha dimostrato un enorme coraggio, una grande resilienza. Cosa dentro di te ti dà questa forza?

Malala Yousafzai: Ho visto molto nella mia vita dal terrorismo, l’estremismo, per poi essere attaccata. Ed ero al punto in cui dovevo prendere una decisione se continuare la mia campagna per l’educazione delle ragazze o no. E sono stata lontana dalla mia casa in Pakistan per molto tempo. Così, passando attraverso tutte queste situazioni nella mia vita, ho imparato che, ora sopravvivendo a quell’attacco, questa vita è per uno scopo e questo è per l’educazione dei bambini. Sono solo 70, 80 anni che viviamo, e perché non viverli per un buon scopo? Perché non viverla per un servizio che possa aiutare l’umanità, che possa aiutare il mondo. Quindi voglio aiutare quante più ragazze possibile, per assicurarmi che ricevano un’istruzione di qualità e che realizzino i loro sogni.

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