Sapete già che la pressione alta, il colesterolo elevato e alcuni fattori di stile di vita, come una dieta povera, la mancanza di esercizio fisico e il fumo, sono importanti fattori di rischio per le malattie cardiache. Ma la scienza mostra che c’è un altro fattore che potrebbe avere un impatto sulla salute del cuore.

La ricerca condotta presso il Brigham and Women’s Hospital negli ultimi 20 anni suggerisce che l’infiammazione può anche contribuire al rischio di malattie cardiache.

Che cosa provoca l’infiammazione?

L’infiammazione può verificarsi come una parte della risposta immunitaria, il tentativo del nostro corpo di combattere e attaccare sostanze estranee, come le malattie infettive. L’infiammazione può anche verificarsi in risposta all’accumulo di depositi di grasso (aterosclerosi) all’interno delle pareti delle arterie, portando potenzialmente alla formazione di coaguli di sangue dannosi.

Scoprire il legame

Nel 1997, i ricercatori guidati dal dott. Paul Ridker, direttore del Centro per la prevenzione delle malattie cardiovascolari, hanno scoperto che gli uomini di mezza età con livelli ematici più alti di proteina C-reattiva (CRP), una misura dell’infiammazione, erano a maggior rischio di avere un attacco di cuore o un ictus in futuro.

Il team del dott. Ridker ha fatto questa scoperta studiando l’aspirina, un farmaco anti-infiammatorio. Il suo team ha concluso che il beneficio di essere su aspirina per la prevenzione dell’attacco di cuore era maggiore per le persone che avevano livelli più elevati di infiammazione rispetto a quelli che non lo facevano.

Dr. Ridker e colleghi hanno continuato a studiare se le statine, farmaci che abbassano il colesterolo, anche potrebbe abbassare l’infiammazione. I risultati dello studio JUPITER hanno trovato che i partecipanti che avevano bassi livelli di colesterolo ma alti livelli di CRP avevano un rischio inferiore di malattie cardiache e ictus se gli veniva data una statina.

Sulla base di questi risultati, il team del dott. Ridker ha lanciato due ulteriori studi clinici per studiare la relazione tra malattie cardiache e infiammazione:

  • Cardiovascular Inflammation Reduction Trial (CIRT) – studiando se il metotrexato a basso dosaggio, un immunosoppressore, ridurrà i tassi di infarto miocardico, ictus e morte cardiovascolare tra i pazienti con malattia coronarica stabile con diabete di tipo 2 o sindrome metabolica.
  • Canakinumab Anti-inflammatory Thrombosis Outcomes Study (CANTOS) – test se canakinumab, un anticorpo monoclonale che mira all’infiammazione, ridurrà il rischio di un altro evento cardiovascolare tra uomini e donne che hanno avuto un precedente attacco di cuore.

Abbassare l’infiammazione insieme al rischio di malattie cardiache

Anche se alcuni farmaci possono aiutare ad abbassare il rischio di malattie cardiache, è importante adottare uno stile di vita sano. Il Dr. Ridker sottolinea che l’esercizio fisico e il consumo di una dieta ricca di alimenti come i cereali integrali, il pesce, l’olio extravergine di oliva e le noci possono anche abbassare l’infiammazione.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.