Indulgenze – esistono ancora?

Il 31 ottobre 1522 Martin Lutero inchiodò le sue 95 Tesi sulla porta di una chiesa a Wittenburg, protestando contro la vendita abusiva di indulgenze per finanziare la costruzione della nuova basilica di San Pietro in Vaticano. Molti cattolici presumono che la pratica delle indulgenze sia cessata, se non allora, almeno al tempo del Concilio Vaticano II. Eppure nel 1967 il Beato Papa Paolo VI emanò una Costituzione Apostolica “per dare maggiore dignità e stima all’uso delle indulgenze”. L’anno successivo furono emanate delle norme.

Papa Francesco © Mazur/catholicnews.org.uk

Papa Francesco ha concesso un’indulgenza ai giovani che partecipano alla Giornata Mondiale della Gioventù a Rio de Janeiro nel 2013. Egli vede la concessione di indulgenze come parte integrante dell’Anno della Misericordia.

Cos’è dunque un’indulgenza?

Le indulgenze rimangono una parte della vita della Chiesa perché si riferiscono alla condizione umana, alla misericordia di Dio e al ruolo della Chiesa nel dispensare questa misericordia.

La separazione da Dio, che è la conseguenza del peccato, è trattata dall’assoluzione concessa nella Confessione sacramentale. Tuttavia, altre conseguenze possono ancora rimanere. Tradizionalmente, la Chiesa ha parlato di “castigo temporale dovuto al peccato”, che possiamo incontrare o in questo mondo o nel Purgatorio. Non si tratta di un castigo inflitto da Dio, ma delle conseguenze naturali che derivano dal peccato.

Le indulgenze sono un’azione della Chiesa che attinge ai meriti infiniti di Cristo e ai meriti dei santi, conquistati agli occhi del Padre. Un’indulgenza è una remissione davanti a Dio della pena temporale dovuta ai peccati la cui colpa è già stata perdonata. Papa Francesco la mette così: ‘Nonostante il perdono, le conseguenze conflittuali del peccato rimangono… il peccato lascia un effetto negativo sul nostro modo di pensare e di agire. Ma la misericordia di Dio è più forte anche di questo. Essa diventa indulgenza da parte del Padre che, attraverso la Sposa di Cristo, la sua Chiesa, raggiunge il peccatore perdonato e lo libera da ogni residuo di peccato, permettendogli di agire con carità, di crescere nell’amore piuttosto che ricadere nel peccato.”

Se questa è “indulgenza da parte del Padre”, perché la Chiesa pone delle condizioni?

Le indulgenze ci ricordano che la misericordia è puro dono di Dio, immeritato da parte nostra. Tuttavia, la Chiesa si preoccupa di dimostrare che le indulgenze non sono qualcosa di meccanico o superstizioso. Per Papa Paolo VI, erano il mezzo per coltivare uno “spirito di preghiera e di penitenza” e la pratica delle virtù teologali. Le indulgenze sono collegate a qualche atto di pietà o devozione che sono un segno della nostra disponibilità a ricevere il perdono. Sono sempre collegate alla fede, ed è per questo che la Chiesa chiede a chi ottiene le indulgenze di essere ben disposto, di pregare e di ricevere i sacramenti.

L’indulgenza giubilare

Chi può ottenere, e beneficiare dell’indulgenza?

Qualunque cattolico in stato di grazia. Devono avere l’intenzione di ottenere l’indulgenza. L’indulgenza può essere per la persona interessata o essere applicata da essa a beneficio delle Anime Sante.

Quali sono le condizioni?

L’atto specificato dal Santo Padre per l’Anno della Misericordia è “un breve pellegrinaggio alla Porta Santa”.

Le condizioni normali dell’indulgenza sono:

  • Ricevere la Santa Comunione;
  • Celebrare il sacramento della Confessione; e
  • Pregare per il Papa. Questo è soddisfatto pregando un Padre Nostro e un’Ave Maria per le intenzioni del Papa.

Papa Francesco ha aggiunto altre due condizioni:

  • Ripetizione del Credo; e
  • Riflessione sulla misericordia. Pur non precludendo in alcun modo altre riflessioni sulla misericordia, questa condizione può essere soddisfatta pregando la Colletta per la Domenica della Divina Misericordia:

“Dio di eterna misericordia, che nella ricorrenza stessa della festa pasquale accendi la fede del popolo che hai fatto tuo, aumenta, ti preghiamo, la grazia che hai concesso, affinché tutti possano afferrare e comprendere bene in quale fonte sono stati lavati, dal cui Spirito sono rinati, dal cui sangue sono stati redenti. Per il nostro Signore Gesù Cristo, Tuo Figlio, che vive e regna con Te nell’unità dello Spirito Santo, un solo Dio, nei secoli dei secoli. Amen.’

anno della porta della misericordiaQuanto tempo ho per soddisfare le condizioni?

Le condizioni devono essere soddisfatte “alcuni giorni prima o dopo” la visita alla Porta Santa. Questo periodo è generalmente inteso come circa una settimana prima o dopo la visita. Se possibile, è opportuno ricevere la Santa Comunione e pregare le preghiere lo stesso giorno della visita alla Porta Santa. La confessione può avvenire in un altro momento e non è necessario che avvenga nella Cattedrale o nella chiesa in cui si visita la Porta Santa.

È possibile ottenere solo un’indulgenza al giorno, ma per il resto si può ottenere l’indulgenza durante tutto l’Anno della Misericordia.

Non posso visitare una Porta Santa. Mi è preclusa la possibilità di ottenere l’indulgenza?

No. Papa Francesco desidera che l’indulgenza sia ottenibile nel modo più ampio possibile. I malati e le persone costrette a casa possono ancora ricevere l’indulgenza ricevendo la Santa Comunione, o partecipando alla Messa o alla preghiera comunitaria – anche attraverso i vari mezzi di comunicazione.

I detenuti possono ricevere l’indulgenza nella cappella della loro prigione. Nel loro caso, la porta della loro cella può fungere da Porta Santa.

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