Non si può avere paura dei fantasmi per fare il becchino.

Sheree Stout non ne ha paura, anche se ci crede. Tutto il resto – Dio, il paradiso, l’inferno – non ne è sicura, ma è di mentalità aperta.

“In questo lavoro non puoi essere troppo supponente.”

Non ha paura dei fantasmi arrabbiati nel cimitero.

Questo è una fortuna perché lei vive sul posto. Finché è brava nel suo lavoro, c’è meno rischio che spiriti vendicativi gironzolino per il suo salotto.

Sheree è stata capo sacrestano al Waikumete Cemetery per due anni, dopo aver iniziato come giardiniere. Non è un lavoro che richiede qualifiche, poiché la maggior parte della formazione avviene sul posto di lavoro.

È responsabile di tutto, dall’organizzazione dei servizi di sepoltura con le famiglie, allo scavo delle tombe e al funzionamento del forno crematorio.

Il cimitero è enorme, si estende per 108 ettari e ospita alcune delle tombe più antiche del paese.

Come viene scavata una tomba?

Per cominciare, non è profonda due metri. “È un metro e mezzo, sei pollici”, dice Sheree (1,68m). La profondità è scelta perché permette una doppia sepoltura. Un membro della famiglia entra per primo e un altro può essere aggiunto in un secondo momento.

Non sono nemmeno tutti della stessa larghezza.

“Molte persone pensano che scaviamo ogni volta la stessa buca”

Questo non succede. Ci deve essere una certa quantità di terra da entrambi i lati della bara, quindi la dimensione della bara varia la dimensione della buca.

Alcuni sono ancora scavati a mano nel caso di un bambino o di non potervi accedere con una scavatrice. E la profondità viene misurata con un metro a nastro per assicurare la giusta profondità.

“Misurare, misurare, misurare!” dice Sheree.

Ha poca pazienza per le persone che suggeriscono di impilare più tombe per aggirare i problemi di capacità.

“Impilare le tombe… non è fattibile”, dice.

Più lo scavo è profondo, più la terra diventa instabile e crolla su se stessa. Qualsiasi cosa che non sia una doppia impilatura o l’occasionale tripla semplicemente non funziona.

“Abbiamo seppellito persone per molto tempo ormai”, dice, “e la doppia profondità è la disposizione migliore e più sicura”.

Offrono tombe poco profonde di tre piedi (91 cm) nella loro sezione di sepoltura naturale, tuttavia i regolamenti stabiliscono che ci devono essere almeno 800 mm di terra sopra la bara.

I kiwi si stanno aprendo alla morte?

Come parte dei kiwi che si aprono ai funerali, i cimiteri si stanno aprendo sempre più al pubblico. Sheree ha partecipato al recente open day di Waikumete, che ha visto più di 3.000 persone partecipare al cimitero.

La cappella, il crematorio e il forno crematorio sono stati tutti aperti con lo scopo di “demistificare il processo”.

Una delle più grandi idee sbagliate sulla cremazione è che la bara passa attraverso la porta della cappella direttamente nelle fiamme.

“Questo è un mito” dice Sheree, aprendo la porta per mostrare un lungo corridoio.

Il corpo viene portato lungo il corridoio, che è un’area di visualizzazione pubblica, messo in una sezione dietro schermi di vetro, e poi messo nel forno (prima assicurandosi che non ci siano pacemaker nel corpo. Hanno la brutta abitudine di esplodere).

Il processo di cremazione dura circa 1,5 ore, dopo di che le ossa vengono rimosse. Questo è un altro mito: molte persone credono che il corpo sia ridotto in cenere nel fuoco. In realtà, è ancora in forma di ossa, e viene poi trasferito in una macchina per essere frantumato in cenere. Il processo è necessario per trattare parti metalliche come le protesi d’anca.

“Al giorno d’oggi le persone hanno più metallo che ossa”, dice Sheree.

Lei e l’altro staff raramente devono vedere il corpo stesso – anche se occasionalmente le famiglie chiederanno la restituzione degli anelli e dovranno aprire la bara.

Qual è la parte migliore e peggiore del lavoro?

L’arte della sepoltura ha i suoi punti forti, come ogni lavoro, dice lei.

“È un lavoro con più punti forti che bassi, anche se siamo nel campo della morte.”

Quando arriva una persona a cui è stata diagnosticata una malattia terminale, può sentirsi impotente nella sua vita. Essere in grado di guidarli nelle loro scelte per il funerale ed essere parte di quel processo è qualcosa che è molto speciale per Sheree.

Una delle parti più difficili è affrontare la morte di un membro del personale. Questo è forse più comune di quanto si pensi, dato che quando i sestanti arrivano in un cimitero tendono a rimanere per tutta la vita.

“Recentemente abbiamo appena perso un membro molto stretto del nostro team che ha lavorato con noi per oltre 20 anni”, dice Sheree.

Sono stati coinvolti nel processo di seppellimento, il che ha reso il lavoro difficile.

“Non che ci dissociamo dal lavoro normalmente, ma devi avere quel poco che tieni per te… ed è difficile quando si tratta di qualcuno che conosci”.

Ha cambiato il modo in cui guarda alla morte?

Da quando ha accettato questo lavoro, Sheree è diventata più consapevole, specialmente in situazioni come la guida.

“Abbiamo avuto questa persona che è arrivata, era stato colpito mentre si allontanava da un segnale di via libera”, dice Sheree.

Sono occasioni come questa che la fanno pensare ad essere più attenta nella vita reale. Dopo tutto, quando sei nell’industria della morte, diventa molto chiaro che prima o poi arriva per tutti noi.

Newshub.

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