Nel corso della stagione, di solito abbiamo un piccolo trafiletto che evidenzia il gioco più significativo e/o interessante di ogni settimana. Ma per la prossima settimana nella NFL, ci sono troppe gare significative per limitarci a parlare di una sola.

Quindi ecco un riepilogo delle partite della settimana 17 che avranno il maggior impatto – in termini di quanto cambiano le probabilità di playoff di tutti, secondo il nostro modello di previsione, a seconda della squadra che vince – mentre la stagione regolare 2020 volge al termine.

Washington a Philadelphia (20:20 p.m. ET domenica)

Cambio totale ponderato nelle probabilità di playoff: 101.2 punti percentuali

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La partita della settimana 17 con le maggiori implicazioni totali sui playoff vede i Philadelphia Eagles ospitare i Washington domenica sera. Questa partita è legata ai destini di tre squadre, con un posto nei playoff in gioco: il posto assegnato al vincitore della temibile NFC East. Il Washington Football Team può rivendicare questo onore con una vittoria, anche se sarà eliminato dalla contesa con una perdita. E per una delle uniche volte nella storia, i fan dei Cowboys e dei Giants stanno entrambi tifando per una vittoria di Philadelphia – anche se al calcio d’inizio di domenica sera, una di queste basi saprà già se la sua squadra è stata eliminata, grazie all’incontro testa a testa tra Dallas e New York alle 13.00 ET. Il nostro modello favorisce leggermente la squadra di football qui, dal momento che hanno il miglior rating Elo (in particolare se il QB di Washington Alex Smith è in grado di tornare dall’infortunio). L’attacco di passaggio di Philly è stato nettamente migliore da quando Jalen Hurts è subentrato, ma nessuna difesa ha limitato le prestazioni Elo dei QB avversari come quella di Football Team in questa stagione. Lo spread di Elo: Washington -½

Arizona a L.A. Rams (4:25 p.m. ET domenica)

Cambio totale ponderato delle quote di playoff: 100.2 punti percentuali

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Il matchup Cardinals-Rams di domenica pomeriggio influisce materialmente su due punti di playoff e sui destini di tre squadre: non solo Arizona e Los Angeles, ma anche i Chicago Bears, poiché aiuterà a determinare quale del trio prenderà gli ultimi slot wild-card NFC non reclamati. Per Arizona, la posta in gioco qui è abbastanza semplice: Se vince, entra nei playoff; se perde, no. Nel frattempo, se i Rams vincono, sia Chicago che Los Angeles fanno i playoff – anche se entrambe le squadre possono entrare anche se ciò non accade. L’opzione playoff backdoor di Los Angeles coinvolge Chicago perdendo contro i Green Bay Packers (che devono ancora giocare per il seme n. 1 della NFC) in una partita che prende il via allo stesso tempo. In altre parole, preparatevi per una divertente domenica pomeriggio di scoreboard-watching. Per quanto riguarda il matchup stesso, Elo favorisce i Cardinals sulla strada (55%). Anche se Kyler Murray è sbattuto e i Rams hanno una difesa dominante, L.A. sarà costretta a iniziare il backup QB John Wolford al posto dell’infortunato Jared Goff con i playoff sulla linea. Lo spread di Elo: Arizona -1½

Pittsburgh a Cleveland (1 p.m. ET domenica)

Cambio totale ponderato delle quote playoff: 84.9 punti percentuali

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Questa gara riguarda principalmente i Browns e i Dolphins, anche se ha anche importanti effetti a catena per i Ravens e i Colts. Se Cleveland vince, farà la postseason solo per la seconda volta da quando la franchigia è stata rilanciata nel 1999. In caso contrario, Miami e Baltimora sarebbero immediatamente garantiti posti playoff. In questo caso, i Browns potrebbero ancora entrare dalla porta di servizio, ma coinvolgerebbe i Colts che perdono contro i Jaguars… o i Ravens e i Dolphins che vincono e i Titans che perdono contro i Texans. (Nel qual caso Tennessee e Cleveland finirebbero 10-6 ciascuno, e i Browns guadagnerebbero la wild card su tiebreaker). Ovviamente, la vittoria è il percorso più diretto per Cleveland, e le sue probabilità di questo sarà più alto come gli Steelers stanchi probabilmente riposare i loro starters con solo semina per giocare per il finale. Poi di nuovo, Baker Mayfield e Co. non potrebbero nemmeno battere i modesti Jets la scorsa settimana, quindi la vittoria contro le riserve di Pittsburgh è tutt’altro che certa. Il nostro modello pende leggermente nella direzione di Cleveland, dando ai Browns un 54% di possibilità di vittoria: Cleveland -1

Green Bay a Chicago (4:25 p.m. ET domenica)

Cambiamento totale ponderato nelle probabilità di playoff: 50.4 punti percentuali

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Questa partita è l’altra metà dell’equazione dei playoff della NFC che abbiamo menzionato sopra quando abbiamo parlato dei Rams e dei Cardinals. Le due partite sono totalmente intrecciate in termini di implicazioni di playoff, con il risultato di ciascuna potenzialmente in grado di determinare il destino del perdente dell’altra partita. E questo imposta i Bears e i Rams ad avere un rapporto unico domenica: Se L.A. vince, clinches un posto playoff per Chicago … ma se Chicago vince, fa male solo i Rams, abbassando le loro probabilità di playoff da 33 punti percentuali, tutto il resto è uguale. L.A., nel frattempo, sarebbe clinch un posto se i Bears perdere – e la buona notizia per i Rams è che Green Bay ha ancora un sacco di giocare per qui, come il pacchetto sarebbe clinch un all-importante primo turno playoff bye con una vittoria su Chicago. (Se questo accade, gli orsi sarebbe disperato per una vittoria Rams come loro unico percorso di playoff praticabile). Dal momento che Aaron Rodgers è probabile che iniziare e mantenere il suo piede sul gas nel perseguimento del seme n. 1, il nostro modello dà i Packers un 66 per cento di possibilità di vincere e costringere gli orsi a tifare per i Rams sui loro vecchi rivali di Chicago crosstown, i Cardinals. Lo spread di Elo: Green Bay -4½

Dallas a N.Y. Giants (1 p.m. ET domenica)

Cambiamento totale ponderato delle probabilità di playoff: 48.8 punti percentuali

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Come abbiamo detto prima, questa partita determinerà chi fuori da Washington e Philadelphia terrà d’occhio il tilt Eagles-Football Team domenica notte. Il vincitore qui non è garantito un posto nei playoff, ma il perdente è garantito per non fare i playoff. (L’impennata di Dallas sembrava improbabile un mese fa, ma tre vittorie consecutive – con il QB Andy Dalton che gioca sorprendentemente bene – hanno riportato i Cowboys nella caccia ai playoff. New York sta tendendo nella direzione opposta, con tre sconfitte dirette e il titolare Daniel Jones che lotta contro un infortunio al bicipite femorale. A causa di questo, diamo Dallas il bordo (54%) sulla strada. Tuttavia, i fan della storia ridicola dovrebbero notare che se New York e Philly vincono entrambi, i Giants sarebbero il primo campione di divisione 6-10 di sempre – e nel 2020, questo potrebbe essere un risultato giusto per cui tifare. Lo spread di Elo: Dallas -1

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