Il senzatetto è definito come “lo stato di non avere una casa”. Negli anni ’50, l’idea di senzatetto era solo questo, un’idea. Circa “il 70% della popolazione mondiale di circa 2,5 miliardi di persone” viveva in zone rurali. Oggi, invece, si stima che almeno 150 milioni di persone in tutto il mondo siano senza casa, con un totale di 1,6 miliardi di persone senza un alloggio adeguato o appropriato. I dati dell’OCSE (Organizzazione per la Cooperazione e lo Sviluppo Economico) classificano anche gli Stati Uniti (USA) all’11° posto dietro Australia, Canada, Germania, Svezia e altri, in termini di senzatetto come percentuale della popolazione totale nel 2015. Ciò che è particolarmente interessante di queste statistiche è che i primi due, Australia e Canada, hanno piani per affrontare il problema dei senzatetto, mentre gli ultimi due, Germania e Svezia, non hanno alcun tipo di piano nazionale.

Secondo il rapporto annuale di valutazione dei senzatetto del Dipartimento degli alloggi e dello sviluppo urbano degli Stati Uniti (HUD) 2018 al Congresso, si stima che 553.000 persone abbiano sperimentato il fenomeno dei senzatetto in una sola notte del 2018. In termini di senzatetto per stato, la California si è classificata al più alto posto con una quantità grezza di 129.000 persone e il Nord Dakota si è classificato il più basso nel conteggio grezzo con 542 persone senza casa attraverso un conteggio point-in-time. Rispetto al 2008, circa 664.000 persone negli Stati Uniti hanno sperimentato il fenomeno dei senzatetto in una sola notte. Se si considera la California nel 2008, circa 158.000 persone, più di un sesto del totale, avevano sperimentato qualche tipo di senzatetto.

Definizioni:

Senza tetto: si riferisce a coloro che stanno in rifugi di emergenza, programmi di alloggio transitorio o rifugi sicuri.

Senza fissa dimora: si riferisce a coloro la cui principale ubicazione notturna è un luogo pubblico o privato non designato per, o ordinariamente utilizzato come, una regolare sistemazione per dormire per le persone (strade, veicoli o parchi).

Soggetto senza fissa dimora: si riferisce a un individuo con una disabilità che è stato continuamente senza casa per un anno o più o ha sperimentato almeno quattro episodi di senza tetto negli ultimi tre anni in cui la durata complessiva del tempo senza casa in quelle occasioni è di almeno 12 mesi.

Un senzatetto dorme sotto una coperta di bandiera americana su una panchina del parco a New York City. Fonte: Jacobin. Creative Commons.

Durante il dicembre del 2017, “Philip Alston, il relatore speciale delle Nazioni Unite sulla povertà estrema”, ha visitato California, Alabama, Georgia, Porto Rico, West Virginia e Washington, D.C., e ha compilato i suoi risultati in un rapporto associato. Qui, presenta gli Stati Uniti come una delle società più ricche del mondo, un trendsetter e un posto sofisticato in cui vivere. Dopo tali lodi, contrasta il paese con le sue osservazioni e i dati raccolti dall’OCSE. Attacca anche indirettamente gli Stati Uniti, arrivando a dire che “lo stretto limite di parole per questo rapporto rende impossibile approfondire anche le questioni chiave, mostrando l’immensità delle questioni che riguardano coloro che vivono negli Stati Uniti,

Nello stesso rapporto, Alston ha anche notato le politiche recenti che gli Stati Uniti hanno attuato, come le agevolazioni fiscali e le agevolazioni finanziarie (un improvviso, inaspettato profitto o guadagno) per i ricchi, riducendo i benefici del welfare per i poveri, eliminando le protezioni (finanziarie, ambientali, sanitarie e di sicurezza) che beneficiano la classe media e i poveri, eliminando l’accesso all’assicurazione sanitaria per oltre 20 milioni di persone, aumentando la spesa per la difesa, e molti altri. Una delle soluzioni proposte per un problema così importante è stata quella di depenalizzare l’essere poveri.

Tuttavia, i leader delle città e degli stati possono pensare diversamente.

Bunker Hill vista dal municipio di Los Angeles. Fonte: Wikipedia inglese. Creative Commons.

Per esempio, Los Angeles e altre città centrali sono costantemente viste con “gru giganti e costruzioni” che costruiscono torri e altre architetture magnifiche solo per “ospitare studi legali aziendali, banche d’investimento, intermediazioni immobiliari, aziende tecnologiche” e altre aziende ‘big-money’. Tuttavia, in quelle stesse città, se si guarda da vicino, si possono distinguere “accampamenti di tende a brandelli, materassi sporchi, vestiti sporchi e persone che sopravvivono a malapena per le strade”. Alston arriva persino a chiamare il sindaco di Los Angeles Eric Garcetti per aver permesso a 300 dollari di ticketing di avere un accampamento piuttosto che sviluppare alloggi a prezzi accessibili per le molte persone che non sono in grado di pagare per le loro case e luoghi di residenza. Questo aggrava le condizioni di vita di coloro che sono accusati perché stanno lottando per fare i pagamenti necessari in tempo, come l’assistenza sanitaria, cibo, acqua, e una sorta di riparo, sia una tenda o vivere in strada. Questo dimostra che criminalizzare i senzatetto presenta un problema etico che trascina le persone in un ciclo infinito di povertà.

“Criminalizzare i senzatetto non risolve il problema. Rende la sofferenza più brutale e spinge le persone che vivono in strada ancora più nell’ombra”. – Human Rights Watch

Guardando più vicino a casa, il rapporto annuale 2019 sulla valutazione dei senzatetto al Congresso suggerisce che l’Alabama ha visto progressi nell’abbassare il tasso di senzatetto. Il rapporto ha classificato l’Alabama con il “terzo più basso tasso di senzatetto nel paese”, ma anche con “uno dei più alti tassi di giovani senzatetto senza tetto.”

Secondo lo United States Interagency Council on Homelessness (USICH) nel 2018, l’Alabama aveva 3.434 persone che vivevano senza casa attraverso un conteggio comunitario. Di seguito è riportata una ripartizione di ogni categoria per le statistiche sui senzatetto in Alabama:

  • Popolazione totale di senzatetto: 3.434
  • Totale famiglie che vivono senza casa: 280
  • Veterani che vivono senza casa: 339
  • Persone senza fissa dimora cronica: 540
  • Giovani adulti non accompagnati (18-24 anni) senza fissa dimora: 158
  • Numero totale di studenti senza casa: 14.112
  • Numero totale di studenti senza tetto non accompagnati: 583
  • Residenza notturna: Senza tetto: 675
  • Residenza notturna: Rifugi: 735
  • Residenza notturna: Hotel/motel: 681
  • Residenza notturna: Raddoppiati: 12.021
Non tutti gli studenti aspettano con ansia le vacanze estive. Fonte: FAMVIN. Creative Commons

Guardando a Birmingham, l’ottobre 2018 è stato un periodo abbastanza divisivo a causa di disaccordi e accuse per discriminazione nei confronti dei Firehouse Ministries che miravano a ricevere sostegno dalla città per costruire un nuovo Firehouse Shelter. Queste accuse avevano fatto sì che il consiglio comunale votasse contro detto piano, facendo sì che il sindaco di Birmingham Randall Woodfin criticasse tale azione, affermando:

“Non possiamo interporre la razza in ogni situazione. I senzatetto non sono un problema di cui dovremmo parlare in termini di razza”. – Randall Woodfin, in un’intervista a WBRC Fox 6 News.

Tuttavia, le disparità razziali esistono ancora quando si guarda alla popolazione dei senzatetto. Secondo un rapporto del 2018 della National Alliance to End Homelessness, gli afroamericani “costituiscono più del 40% della popolazione dei senzatetto, ma rappresentano il 13% della popolazione generale.”

Queste disparità potrebbero essere potenzialmente dovute a “secoli di discriminazione negli alloggi, nella giustizia penale, nel benessere dei bambini e nell’istruzione.” Sono anche influenzati dai precedenti penali, che gli afroamericani hanno più probabilità di avere, portando a difficoltà nel trovare un alloggio o un lavoro per pagare l’alloggio.

Lo USICH ha proposto una varietà di soluzioni che potrebbero potenzialmente ridurre il tasso di senzatetto se non mettere fine al problema una volta per tutte. Queste soluzioni abbracciano una vasta gamma di progetti e soluzioni, alcuni dei quali sono elencati qui sotto:

  • Housing First: Fornire alle persone servizi di supporto e risorse comunitarie per mantenere il loro alloggio e non diventare di nuovo senza casa.
  • Rapid Re-Housing/Affordable Housing: Aiutare gli individui a “uscire rapidamente dalla condizione di senzatetto e tornare a un alloggio permanente” e allo stesso tempo essere accessibile anche a coloro che vivono in condizioni di profonda povertà. L’accesso deve anche essere disponibile secondo il bisogno.
  • Assistenza sanitaria: Avere l’assistenza sanitaria permetterebbe a queste famiglie di curare e gestire quelle condizioni che le limitano dall’ottenere un lavoro in primo luogo.
  • Percorsi di carriera: Fornire formazioni lavorative accessibili e occupazione per coloro che vivono senza una casa.
  • Scuole: Fornire ai bambini la scolarizzazione può essere un segno di sicurezza e connessioni a una comunità più ampia.

C’è qualche disegno di legge che è stato introdotto nel Congresso per mitigare la mancanza di casa?

Sì, H.R. 1856, intitolato “Ending Homelessness Act del 2019”. Introdotto nel marzo del 2019, questo disegno di legge, sponsorizzato dal rappresentante maxine Waters della California, mira a creare un percorso quinquennale per porre fine al fenomeno dei senzatetto, tra le altre cose. Attualmente, questo disegno di legge deve ancora essere approvato alla Camera dei Rappresentanti prima di andare al Senato e al Presidente.

Il senzatetto è una questione di diritti umani. L’assenza di una risposta è una violazione dei diritti umani internazionali dichiarati.

Secondo l’Ufficio dell’Alto Commissario delle Nazioni Unite, i senzatetto sono “emersi come una crisi globale dei diritti umani”, in particolare negli stati-nazione in cui sono disponibili le risorse per affrontarla.

In risposta alle domande poste dal relatore speciale sull’alloggio adeguato nel 2016, Leilani Farha, gli Stati Uniti NON hanno caratterizzato i senzatetto come “una violazione dei diritti umani dai tribunali statunitensi”. Tuttavia, alcune ordinanze emanate dalle città sono state scrutinate, come la criminalizzazione delle persone senza fissa dimora che dormono in aree pubbliche, in parte a causa della mancanza di spazio per i rifugi. Il caso della Corte Suprema Bell contro la città di Boise e altri ha affrontato proprio questo problema, determinando che condannare qualcuno per un crimine a causa del suo status è in violazione della Costituzione degli Stati Uniti, in particolare dell’ottavo emendamento, affermando che condannare “una persona per un crimine basato sul suo status equivale a una punizione crudele e insolita”. Semplicemente criminalizzando i senzatetto attraverso multe o attraverso il tempo in prigione, la polizia e altre autorità stanno incostituzionalmente colpendo coloro che non hanno le risorse per vivere una vita di stabilità.

Per porre fine al fenomeno dei senzatetto, la cooperazione tra enti pubblici e privati è necessaria in modo che l’accesso equo agli alloggi e alle opportunità di forza lavoro per coloro che sono stati privati dei diritti. Seguire le raccomandazioni dell’USICH può aiutare ad alleviare molti dei problemi che molte comunità, sia urbane che rurali, devono affrontare, evitando anche di criminalizzare i senzatetto.

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