I Toronto Raptors sono stati sotto i riflettori come mai prima da quando hanno vinto il loro primo campionato NBA nel 2019. Mentre la maggior parte delle franchigie ha un proprietario da ringraziare per averli portati alla gloria del campionato, tuttavia, i Raptors sono un po’ diversi. La persona che possiede i Toronto Raptors è in realtà un’intera organizzazione di persone.

Chi possiede i Toronto Raptors?

Secondo il loro sito web, Maple Leaf Sports & Entertainment (MLSE) risale a oltre 100 anni fa, quando i Toronto Maple Leafs divennero una delle sei squadre originali della NHL. Con le leghe americane che non consideravano ancora il Canada, i Maple Leafs divennero l’orgoglio di Toronto.

Poi, con l’espansione delle leghe sportive americane, la proprietà dei Maple Leafs decise di mettere il proprio marchio sulla nuova squadra di espansione dell’NBA, i Raptors e ribattezzarla con il suo nome attuale, MLSE.

Con la fusione, MLSE è diventata uno dei gruppi di proprietà più singolari della NBA. Mentre i fan dei Knicks hanno costantemente a che fare con un uomo, James Dolan, che controlla il destino dell’amata franchigia, MLSE funziona come una comunità d’affari, con più persone dietro ogni decisione che la squadra prende.

Come è unica la proprietà dei Raptors?

Ci sono pro e contro in questa struttura, ma i Raptors non hanno perso tempo a diventare un concorrente importante grazie a Vince Carter, poi Chris Bosh, e infine Kyle Lowry, DeMar DeRozan e Kawhi Leonard. In una lega dove i nuovi campioni NBA sono sempre più rari, i Raptors sono diventati il primo campione canadese nella storia della NBA.

Con un buon proprietario singolare, una squadra può funzionare bene senza troppe voci nella stanza. Proprietari come Mickey Arison dei Miami Heat hanno trovato un talento per spendere soldi, stare zitti e lasciare che la gente dell’NBA faccia quello che deve essere fatto.

Al rovescio della medaglia, fare affidamento su una sola persona può portare a situazioni come quella di Dolan dei Knicks, che preferisce mungere la franchigia per i soldi piuttosto che avere successo nel basket.

L’idea di un gruppo di proprietà non è unica. La maggior parte delle squadre, anche quelle con una figura identificata come il proprietario, comportano uno sforzo di gruppo guidato da miliardari. La mancanza di un volto definitivo della franchigia, come Michael Jordan con gli Charlotte Hornets, è ciò che rende i Raptors unici.

Come può aiutare?

Masai Ujiri è lodato da molti come uno dei migliori dirigenti NBA. Potrebbe non essere un errore che gli venga data più libertà di quella che ricevono molti dirigenti NBA. Mentre un general manager può essere un’estensione dei desideri del proprietario, i Raptors hanno fiducia in Ujiri per fare ciò che è giusto per la squadra.

Questo può spiegare perché Ujiri è stato in grado di puntare su Leonard senza sapere se sarebbe rimasto con la squadra. Ha visto la finestra per un campionato e ha preso il rischio. Anche con Leonard andato, è difficile immaginare un proprietario singolare permettendo la loro squadra di basket a scommettere sul futuro come questo.

MLSE ha CEO, dipendenti e tutti gli altri elementi che ci si potrebbe aspettare da un’organizzazione. Ma nel complesso, corrono in modo completamente diverso dal tuo tipico gruppo di proprietà.

Se sono la formula per il successo o un campione è un’ipotesi di chiunque, ma con un trofeo di campionato, una valutazione di 2,1 miliardi di dollari da Forbes e una squadra che sembra grande nonostante l’assenza di Leonard, la proprietà dei Raptors ha tutto di cui essere orgogliosa e niente di cui pentirsi.

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