Quando è legato all’amianto, i sintomi che si presentano per la prima volta per il cancro ai polmoni sono in gran parte gli stessi di altre malattie da amianto. Alcune delle differenze tra questi tumori dell’amianto e il modo in cui possono presentarsi possono essere attribuite a dove e come si formano i tumori. Nel mesotelioma, per esempio, i tumori spesso creano una formazione a guaina attraverso la pleura e altre aree colpite, poiché le cellule tumorali sono note per crescere e diffondersi piuttosto rapidamente. Il cancro ai polmoni, tuttavia, spesso vede i tumori formarsi inizialmente in aree più definite del polmone, anche se è anche noto per essere piuttosto veloce a diffondersi e crescere nel corpo.

Come il mesotelioma, il cancro ai polmoni associato all’esposizione all’amianto può essere difficile da individuare precocemente a causa del lungo periodo di latenza e dei sintomi spesso aspecifici che si manifestano per primi. Queste difficoltà possono portare a una diagnosi errata, che alla fine ritarda il trattamento.

La diagnosi di solito inizia con una scansione di imaging, come una radiografia o una TAC che può mostrare qualsiasi anomalia nei polmoni. La radiografia può mostrare eventuali masse o noduli nei polmoni, mentre una TAC può essere il passo successivo per avere un’immagine più raffinata delle lesioni nei polmoni che potrebbero non apparire in una radiografia.

Dopo le scansioni iniziali, il medico può eseguire una citologia dell’espettorato, se applicabile, un test che esaminerà le cellule dell’espettorato (muco dal tratto respiratorio che di solito implica un’infezione o una malattia). Per i pazienti che producono e tossiscono espettorato, il campione può rivelare cellule cancerose. Alcuni pazienti che mostrano un accumulo di liquido nei polmoni (versamento pleurico) possono anche essere sottoposti a toracentesi, che preleva un campione del liquido per verificare la presenza di cellule di cancro ai polmoni.

Una biopsia o un campione di tessuto sarà generalmente richiesto per confermare la diagnosi di cancro ai polmoni. Ci sono un certo numero di procedure che il medico può utilizzare per ottenere il campione a seconda di quale parte del polmone mostra segni di cancro. Una delle procedure più comuni è una broncoscopia, che può essere utilizzata per esaminare i tumori o le ostruzioni nelle vie aeree più grandi. Con questa procedura, un tubo viene fatto passare attraverso la bocca o il naso nella trachea fino ai bronchi, e strumenti più piccoli possono essere utilizzati per raccogliere campioni di tessuto e cellule.

Una volta che la diagnosi è confermata, il medico può eseguire alcuni altri test per determinare lo stadio o l’estensione del cancro per sviluppare meglio un piano di trattamento.

03. Tassi di sopravvivenza

Tassi di sopravvivenza del cancro ai polmoni legato all’amianto

Cancro ai polmoni stadio 5-Year Survival Rate
1A 49%
1B 45%
2A 30%
2B 31%
3A 14%
3B 5%
4 1%

La prognosi del cancro ai polmoni e i tassi di sopravvivenza variano ampiamente a seconda del tipo e dello stadio della diagnosi. Secondo il National Cancer Institute, circa il 18% dei pazienti con cancro ai polmoni sopravvive 5 anni o più. Anche se questa statistica non è molto incoraggiante, solo il 9% dei pazienti con mesotelioma vive 5 anni o più dopo la diagnosi.

Come per altre malattie legate all’amianto, la diagnosi precoce è davvero il modo migliore per migliorare la prognosi. Per molti pazienti, tuttavia, questa non è un’opzione, data la natura di come si sviluppano le malattie da amianto. Oltre alla diagnosi precoce, il trattamento è fondamentale per i pazienti per battere le probabilità. I ricercatori sul cancro hanno notato che i progressi nel trattamento con nuovi metodi come l’immunoterapia hanno migliorato i tassi di sopravvivenza negli ultimi anni.

04. Trattamento

Trattamento del cancro ai polmoni dell’amianto

Il trattamento del mesotelioma, del cancro ai polmoni e di altri tumori dell’amianto si basa tipicamente su un approccio multimodale dipendente dallo stadio della malattia. Simile al mesotelioma, il cancro ai polmoni è spesso trattato con una combinazione di trattamenti convenzionali come la chirurgia, la chemioterapia e la radioterapia.

Per i pazienti con diagnosi di cancro ai polmoni legato all’amianto in stadio iniziale, la chirurgia seguita dalla chemioterapia è considerata lo standard di cura. Il tipo di chirurgia dipende da quanto sono localizzati i tumori. La chirurgia può variare dalla rimozione di una piccola sezione di un polmone all’intero lobo di un polmone, o anche una pneumonectomia che comporta la rimozione dell’intero polmone. Una pneumonectomia o pneumonectomia extrapleurale è anche un trattamento comune per il mesotelioma pleurico.

I medici sono stati anche in grado di eseguire procedure meno invasive per il cancro ai polmoni con i progressi tecnologici degli ultimi anni. Per esempio, la chirurgia toracoscopica video-assistita (VATS) è diventata più comune per i pazienti idonei e consente un periodo di recupero più breve e meno complicazioni potenziali.

I pazienti idonei alla resezione chirurgica spesso si sottopongono anche alla chemioterapia e talvolta anche alla radioterapia. Purtroppo, la maggior parte dei pazienti viene diagnosticata in uno stadio più avanzato in cui la chirurgia non è un’opzione. In questi casi, la chemioterapia e la radioterapia sono il tipico corso del trattamento. Per coloro che si trovano nelle fasi finali della malattia, queste opzioni di trattamento possono essere applicate in modo palliativo per migliorare la qualità della vita.

Più recentemente, trattamenti emergenti come l’immunoterapia sono stati approvati dalla FDA per il trattamento del cancro ai polmoni, poiché gli studi clinici hanno dimostrato che il trattamento è sicuro ed efficace. Dal 2015, i farmaci immunoterapici Opdivo (nivolumab), Keytruda® (pembrolizumab) e TECENTRIQ (atezolizumab) sono stati tutti approvati dalla FDA per trattare il cancro al polmone non a piccole cellule. Ci sono ancora studi clinici in corso per queste e altre immunoterapie da sole e in combinazione con altri trattamenti, che si spera porteranno i ricercatori più vicini a trovare una cura.

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