Nessuno fa i drammi domestici come Sam Mendes. Guardando “American Beauty” e “Revolutionary Road” in stretta consonanza, le tensioni, la messa in scena, le scenografie e le conversazioni che vi si svolgono intorno, non è davvero difficile arrivare al forte background teatrale di Mendes – la maestria si mostra in modo naturale. Anche se ormai la filmografia di Mendes è diventata piuttosto prolifica, ospitando epici drammi di guerra e due film di Bond di successo, manterrò la discussione intenzionalmente incentrata su ‘Revolutionary Road’ e ‘American Beauty’, due dei suoi film più toccanti per me, e più tardi mi immergerò più a fondo in quest’ultimo.

I due film sono tematicamente simili in molti modi. Sia ‘American Beauty’ che ‘Revolutionary Road’ si dimostrano essere efficaci casi di studio, e allo stesso tempo critiche, della sempre sfuggente classe media americana e delle lotte domestiche nascoste dietro matrimoni fatiscenti, mutui non pagati, l’attrazione temporanea dell’infedeltà, la paura e la pressione dei bambini che vengono cresciuti in un’atmosfera dura come questa, e per finire, il sempre sfuggente sogno americano: semplicemente cercare di farcela è forse un esercizio lungo un’eternità che molti patroni intraprendono, solo per finire allo stesso punto di Lester Burnham. È quasi come se il sogno suburbano americano che è stato ormai da tempo pubblicizzato sui cartelloni pubblicitari e sui cartelli “to-let” delle proprietà duplex abbia perso la sua lucentezza e sia stato capovolto, per la pura virtù degli individui distrutti al loro interno.

Quello che è anche interessante è che, nonostante l’ambientazione sia completamente e inquietantemente simile in entrambi i film, la natura delle lotte domestiche e coniugali, e quella di una crisi di mezza età, un tema dominante in ‘American Beauty’, sono di natura piuttosto globale – essere insicuri di cosa guardare avanti è la cosa più umana. Questo è ciò che penso che ‘American Beauty’ catturi abbastanza meravigliosamente, e se devo dirlo con altre parole, in modo straziante, e il modo in cui Mendes lo fa mantenendo tutte queste proprietà nella sua narrazione che rendono l’esperienza del film quello che è, è davvero il mestiere dell’uomo; qualcosa di cui sono in completa soggezione.

Quello che è ancora più interessante è che questo particolare periodo, la fine del secolo (e del millennio), ha avuto una serie di film di questo tipo che sono usciti in periodi di tempo molto vicini, tra cui ‘Magnolia’, ‘Fight Club’ e questo, chiamando fuori il falso ideale del consumismo aziendale, l’immagine di una vita perfetta, e sollecitando lo spettatore a cercare di più, semplicemente di più. Di questi, trovo che ‘Fight Club’ sia inquietantemente nella stessa vena di ‘American Beauty’, anche se senza il sermone uber-cool e l’ultra-violenza. La maggior parte delle persone mi darebbe del pazzo per aver messo “Fight Club” e “American Beauty” nello stesso filone, ma un esame più attento dei loro temi e non della loro struttura come film rivelerebbe il merito di questa discussione. Comunque, senza ulteriori indugi e dopo aver sufficientemente preparato la scena per una discussione molto matura, tuffiamoci in quello che American Beauty e in particolare il suo finale hanno significato per voi.

Il finale, spiegato

Suppongo che il culmine del terzo atto inizi con la scoperta da parte di Lester dell’infedeltà di Carolyn con il suo avvocato professionista Buddy Kane, alla quale lui agisce piuttosto indifferentemente, e potrei aggiungere, in modo assurdamente comico. I due interrompono la relazione, con Buddy che cita un divorzio costoso e che ha troppe cose da fare. Lei non torna a casa fino a tarda notte. Più tardi viene mostrata mentre guida verso casa sua, mentre prende la pistola nel vano portaoggetti, e si confida falsamente con se stessa mentre pronuncia ripetutamente che si rifiuta di essere una vittima di se stessa.

Di nuovo dai Durnham, Jane arriva con Angela mentre Lester flirta con lei, con grande risentimento di Jane. Dai Fitts, un Frank già sospettoso perquisisce la stanza di Ricky e scopre il filmato di un Lester nudo che solleva pesi che Ricky aveva girato accidentalmente in precedenza, confermando i suoi sospetti. Come se non bastasse, Frank guarda erroneamente Ricky a casa di Lester e li interpreta come se stessero compiendo atti sessuali, cosa che lo porta ad affrontare violentemente Ricky quando torna a casa, minacciandolo di cacciarlo per la sua omosessualità. Ricky, ormai frustrato, accetta l’affermazione e la usa per spingerlo ad espellerlo dalla loro casa. Ricky va poi da Jane e le chiede di fuggire con lui a New York. Mentre lei sta avendo un battibecco con Angela sulla stessa e sulle avances di suo padre verso Angela, Ricky difende Jane dicendo ad Angela che lei era noiosa e ordinaria e insicura della stessa, cosa che la colpisce immediatamente, visto che la vediamo singhiozzare sulle scale poco dopo.

Un Frank con il cuore spezzato affronta più tardi Lester nel garage sperando in una tregua, e cerca di baciarlo rivelando le sue tendenze omosessuali nascoste sotto un aspetto omofobico, che Lester erroneamente respinge. Più tardi, Lester sorprende una triste Angela in casa loro, e i due hanno una tenera conversazione sulla bellezza, con Lester che le dice quanto fosse bella. Si baciano, e proprio prima che stiano per fare sesso, Angela rivela di essere vergine, contrariamente a quanto aveva rappresentato in precedenza. Lester decide di non fare sesso con lei, e invece i due finiscono per condividere una conversazione piuttosto tenera in cucina.

Appena Angela si scusa per andare in bagno, Lester sembra ricordare i vecchi tempi con la sua famiglia guardando una fotografia, proprio mentre viene colpito alla testa da dietro da Frank, che torna pentito al suo posto, insanguinato. Mentre vediamo la famiglia, specialmente Carolyn che piange la perdita di Lester, un incuriosito Ricky fissa il corpo morto di Lester, qualcosa che per lui è una cosa bellissima. Il film si chiude con un monologo di Lester mentre vediamo un montaggio della vita di Lester, proprio mentre sembra lampeggiare davanti ai suoi occhi.

“Credo che potrei essere abbastanza incazzato per quello che mi è successo; ma è difficile rimanere arrabbiato quando c’è così tanta bellezza nel mondo. A volte, mi sembra di vederla tutta in una volta, ed è troppo – Il mio cuore si riempie come un palloncino che sta per scoppiare E poi mi ricordo di rilassarmi, e di smettere di cercare di trattenerla. E poi scorre attraverso di me come la pioggia. E non posso provare altro che gratitudine per ogni singolo momento della mia stupida vita. Non avete idea di cosa sto parlando, ne sono sicuro. Ma non preoccuparti. Un giorno lo farai.”

Direi che questo è uno dei finali più agrodolci che ho visto da molto tempo, anche se più amaro che dolce, poiché nei suoi pezzi finali, pone la domanda più pericolosa. Non ti lascia andare a casa con la sicurezza che tutto è finzione. Terribilmente, ti chiede di riflettere su te stesso. Ora alcune domande struggenti:

Perché Lester e Angela non fanno sesso?

Nel momento in cui Angela rivela a Lester di non essere vergine, la sua visione di lei cambia completamente. Comincia a vederla non come un oggetto che gli ispira lussuria, ma come un oggetto di bellezza. Anche se lei è insicura e si sente stupida per la sua decisione, lui la conforta seriamente, quasi come farebbe con una figlia, che era bella, e le confida della sua famiglia.

Carolyn voleva sparare a Lester?

La ribellione interna di Lester e il conveniente rifuggire da tutto ciò che era importante era destinato a suscitare sia ispirazione che odio. Quando la sua relazione illecita con Buddy giunge al termine, Carolyn in qualche modo comincia ad incolpare Lester per questo, anche irragionevolmente, nonostante sia stato lui a tradire. L’indifferenza di Frank all’intero scenario si aggiunge alla sua rabbia e al suo senso di colpa, mentre lei arriva a casa sua, completamente pronta a sparare a Lester.

Perché Frank ha sparato a Lester?

Questo è abbastanza semplice in realtà. Frank era un uomo teso e non era difficile capire che nascondeva più di quanto potesse spiegare; la sua stessa apprensione verso tutto indicava un sacco di emozioni e fatti repressi in lui. La sua dura esteriorità alla fine viene meno quando si arrende e cerca un sostegno fisico in Lester, che pensa sia omosessuale anche lui. È, in un certo senso, ispirato dal modo in cui Lester ha abbracciato la propria (percepita) omosessualità senza una preoccupazione nel mondo e ha fatto sì che sua moglie accettasse l’accordo, il che è tutto falso ma è indipendentemente da ciò che lui interpreta dalla conversazione. Dopo essere stato respinto, è il rifiuto di Frank che gli ha fatto uccidere Lester. Dal momento che le sue avances e una sorta di accettazione a se stesso non hanno dato alcun frutto, semplicemente non poteva continuare a vivere con quell’informazione là fuori, che è proprio il motivo per cui l’aveva tenuta imbottigliata per così tanto tempo: La società.

Temi

Mentre tutte le persone legate al film, compresi il regista, lo scrittore Alan Ball e diversi cineasti e accademici del cinema che hanno messo il film sotto il microscopio per giudicarne i vari temi e motivi si sono deliberatamente rifiutati di offrire un’unica interpretazione del film, o un unico tema che li abbia colpiti, per me sarebbe il desiderio, e anche questo di tipo innato; almeno in maniera globale, dato che ce ne sono diversi che credo trovino le loro radici in questo.

Tutti i temi successivi relativi ai personaggi principali derivano dal loro desiderio di stabilire qualcosa che non hanno o di essere qualcosa che non sono. In questo, io interpreto “American Beauty” come un ideale subdolo, uno standard o un punto di riferimento impossibilmente alto, qualcosa di irraggiungibile, eppure qualcosa che ha un’attrazione che supera tutto, anche se invano, come tutti i personaggi principali della storia agiscono su di esso: il desiderio. L’uso deliberato del film di immagini a volte surreali e a volte notevolmente reali con un uso saturo del rosso, il colore del desiderio, accentua questo: che si tratti delle rose o della porta rossa all’ingresso della casa dei Durnham.

Tuttavia, a questo punto devo anche ribadire che il film riguarda questo viaggio che i personaggi intraprendono: verso il raggiungimento di quei desideri. La destinazione di questo viaggio non è mai raggiunta, ma tutti loro nel processo realizzano la natura fugace della bellezza in sé e per sé, come qualcosa che può essere trovato nelle cose più semplici, mentre si liberano dalla loro prigionia ed esilio auto-imposti.

La prigione per ognuno di loro sarebbe tale: per Lester, sarebbe quella della mondanità e dell’aver ceduto a una certa sedazione che viene naturale mentre si procede nella vita senza arrivare da qualche parte. Per Carolyn, la prigione autoimposta è la sua stessa immagine fluttuante del successo e dei piaceri materiali a cui si associa. Per Jane e Angela, sarebbero le loro insicurezze adolescenziali, mentre per Ricky, sarebbe la stretta del suo padre violento. La rivelazione più sorprendente per me è la prigione di Frank – le sue innate tendenze omosessuali che aveva covato in segreto per troppo tempo per paura di essere evitato dalla società come marine.

Detto questo, bello potrebbe quindi essere qualsiasi cosa: una fuga dalla tua vita moribonda, un rifugio temporaneo dal tuo matrimonio travagliato, il compagno di liceo di tua figlia, una consonanza di pensieri a lungo agognata anche se da uno sconosciuto o un politene che vola nel vento. Naturalmente, questa realizzazione e il viaggio hanno una fine agrodolce per la maggior parte, specialmente per Lester che perde la sua vita nel processo, ma sospetto che a quel punto del film, non gli importava. Anche nei suoi ultimi momenti, appena prima che Frank gli spari in testa, sembra essere in uno stato euforico, quasi nirvanico, avendo raggiunto una sorta di illuminazione che ha sempre cercato. Lo sparo riecheggia attraverso molteplici inquadrature che mostrano le reazioni dei personaggi, accompagnate da come la vita dei personaggi sarebbe cambiata sulla scia di quell’incidente.

Parola finale

La ragione della longevità e di un certo fascino senza tempo per questi film usciti a cavallo del secolo è una certa comunanza tra loro, di evitare il lato negativo di tutto ciò che il modernismo ha portato. ‘American Beauty’ è un primo esempio di questo. Tocca sapientemente i temi universalmente duri della prigionia mentale, dell’alienazione, della bellezza, della necessità del conformismo e della crisi di mezza età. Detto questo, in tutta la sua attuale consonanza, non ho alcun desiderio di rivederlo nel prossimo futuro, perché la sua rilevanza ha spesso un costo: l’auto-riflessione. Qualcuno che ha visto il film e ne è stato colpito non può semplicemente affermare che in qualche modo le morosità della sua vita, per quanto poche, non si siano manifestate davanti ai suoi occhi mentre Lester pronunciava il monologo finale. Se in qualche modo non l’hai fatto o non l’hai ancora fatto, “un giorno lo farai”.

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