Questo articolo fa parte della copertura continua della Harvard Medical School su medicina, ricerca biomedica, educazione medica e politica relativa alla pandemia di SARS-CoV-2 e alla malattia COVID-19.

Cosa fa la SARS-CoV-2, il virus che causa la COVID-19, una volta entrato nelle vie respiratorie di una persona, e come l’infezione nelle cellule polmonari influenza le risposte immunitarie dei pazienti?

Una nuova ricerca condotta dai ricercatori della Harvard Medical School al Massachusetts General Hospital e pubblicata su Nature Communications fornisce intuizioni che potrebbero aiutare a migliorare le strategie di trattamento per i pazienti infetti.

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I risultati suggeriscono trattamenti che mirano alla replicazione virale, come il remdesivir, possono essere efficaci solo nella fase iniziale dell’infezione, secondo gli autori dello studio.

Per analizzare la SARS-CoV-2 a livello dei tessuti, gli scienziati hanno esaminato il materiale autopsi di 24 pazienti che sono morti per complicazioni di COVID-19.

Le analisi hanno rivelato due fasi di infezione nei pazienti con grave polmonite da COVID-19.

La fase iniziale è definita da alti livelli di virus nei polmoni che innescano le cellule dei pazienti ad esprimere geni coinvolti nel percorso dell’interferone, una parte critica della risposta immunitaria. Nella fase successiva, il virus non è più presente, ma il danno ai polmoni è troppo grave per il recupero.

“La risposta dell’interferone alla SARS-CoV-2 indica che il sistema immunitario delle persone è in grado di attaccare la SARS-CoV-2, ma la risposta è variabile tra i pazienti e anche in diverse parti del polmone dello stesso paziente, rendendo difficile un approccio terapeutico ‘un farmaco si adatta a tutti’,” ha detto il co-autore corrispondente David Ting, HMS assistente professore di medicina e direttore clinico associato per l’innovazione al Mass General Cancer Center.

Il team ha anche trovato che c’è sorprendentemente molto poco replicazione virale nei polmoni, che suggerisce che il virus è per lo più replicare nei passaggi nasali e poi cadere nei polmoni, dove può causare polmonite e altre complicazioni.

Sarà importante condurre ulteriori analisi autoptiche per capire meglio l’entità e i tempi dell’infezione SARS-CoV-2 nei polmoni e altri tessuti, che potrebbe portare a strategie di trattamento migliori per i pazienti con COVID-19, hanno detto gli autori.

Nello studio, il team ha utilizzato un metodo chiamato ibridazione RNA in situ per visualizzare la SARS-CoV-2 in campioni di polmoni umani.

“Questo test è ora un test clinico utilizzato al MGH per capire quali tessuti possono essere infettati dal virus”, ha detto Ting.

Adattato da un comunicato stampa del Mass General.

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