Anche se i Beatles si sono sciolti più di 50 anni fa, la loro influenza sulla musica popolare rimane potente come sempre. Avendo il lusso di tre chitarristi molto diversi tra loro, con approcci molto diversi al modo di suonare e agli stili di scrittura, è impossibile limitarsi a cinque canzoni. Ma mentre il loro catalogo è ben noto come quello di Elvis Presley o Jimi Hendrix, ci sono molte pepite nascoste che i chitarristi che non sono fanatici dei Beatles farebbero bene a cercare.

Sotto molti aspetti Paul McCartney era il musicista più completo del gruppo, e forse anche il suo miglior chitarrista. Fu lui che ideò molti dei riff e suonò anche alcuni degli assoli più memorabili, come su Taxman (Revolver), Ticket To Ride e il suo micidiale riff di Epiphone Casino su Paperback Writer.

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(Image credit: McCartney)

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George Harrison era il musicista più riflessivo della band, ma quando arrivava il momento poteva davvero dare il meglio di sé – guarda la sua plettrata acustica su Here Comes The Sun e naturalmente il leggendario assolo su Something from Abbey Road), citato da musicisti come Joe Satriani come uno dei più creativi mai registrati.

Oltre alle sue sbalorditive abilità di compositore, il ruolo di John Lennon nella band era ufficialmente quello di “chitarrista ritmico”. Ma John si è fatto avanti come solista in molti dei più grandi brani della band, tra cui Get Back.

Tuttavia, abbiamo pensato di guardare più a fondo nel loro repertorio per scovare cinque brani che forse non vi sono così familiari. Ognuno di essi è degno di nota per il contributo alla sei corde di John, Paul o George, e molti presentano più di un Beatle che suona la chitarra sotto i riflettori.

All My Loving (With The Beatles, 1963)

Questa canzone non fu mai un singolo nel Regno Unito o negli Stati Uniti, ma certamente aiutò l’LP With The Beatles a raggiungere le prime posizioni delle classifiche degli album in tutto il mondo. La voce auto-armonizzata di Paul e il basso che cammina permettono alla canzone di andare avanti ad un ritmo incalzante.

Ma guardate la superba chitarra ritmica di Lennon: l’implacabile strimpellamento in terzine sulla sua Rickenbacker 325 in scala corta è il motore che guida la canzone, mentre la sua conoscenza e l’uso di diverse inversioni di accordi fanno sì che egli rimanga in una zona del manico, piuttosto che la sua mano al tasto che salta su e giù.

Era chiaramente soddisfatto del suo lavoro, visto che più tardi lo descrisse come “un superbo pezzo di chitarra”. Harrison però non era da meno. Il suo conciso assolo ispirato a Nashville – chiaramente un cenno al leggendario picker Chet Atkins e probabilmente eseguito con la sua chitarra Gretsch ‘Chet Atkins’ Country Gentleman – offre il perfetto contorno al contegno esteriore della canzone.

Seguendo una progressione semplificata scritta appositamente per l’assolo, George ha usato un mix di note singole e seste a doppia battuta per creare una pausa breve ma ingannevolmente intelligente e altamente memorabile.

And Your Bird Can Sing (Revolver e Yesterday And Today, 1966)

E’ stata una delle prime canzoni pop o rock a presentare chitarre armoniche

Un’altra canzone basata sul capo, And Your Bird Can Sing è in Mi ma le chitarre ritmiche, suonate da Lennon, usano ancora un accordo di forma ‘D’ al secondo tasto. È interessante perché John suona dei colpi bassi, uno strum per battuta, su ogni accordo. Tuttavia sono le chitarre soliste che lo contraddistinguono, dato che And Your Bird… fu una delle prime canzoni pop o rock a presentare chitarre armoniche. Lo strumentale Nivram (Marvin al contrario) degli Shadows del 1961 è uno dei pochi che lo precede.

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(Image credit: Press)

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Harrison e McCartney idearono le parti insieme, e le eseguirono sulle loro chitarre Epiphone Casino abbinate con potenti pickup P-90. Anche se Lennon più tardi derise la canzone come puerile, è comunque un pezzo di chitarra intelligente e complesso.

George e Paul armonizzano brillantemente la scala E maggiore, per lo più in 3a, durante l’introduzione della canzone, ripetendo una versione estesa della stessa cosa a metà e alla fine. Nelle ottave centrali le chitarre arpeggiano per lo più i toni degli accordi. Il chitarrista degli Eagles Joe Walsh era convinto che Harrison avesse suonato tutto da solo, in un solo passaggio. Joe passò ore a imparare a suonarla in questo modo e solo più tardi, quando iniziò a lavorare con il batterista dei Beatles Ringo Starr, scoprì la verità.

Happiness Is A Warm Gun (The Beatles, 1968)

È ben documentato che Lennon imparò il fingerpicking dal cantante e cantautore folk scozzese Donovan durante la visita del gruppo nel 1968 a Rishikesh in India, dove praticarono la meditazione trascendentale con il Maharishi Mahesh Yogi. Lennon adottò immediatamente la tecnica e la impiegò in diversi brani dell’album omonimo dello stesso anno, noto anche come White Album.

Questi includevano Dear Prudence, la deliziosa Julia acustica, e l’incredibile Happiness Is A Warm Gun. Diviso in quattro sezioni distinte, inizia con la prima strofa sognante che passa da Sib minore 7 e Sib minore 6, a Fa minore/add9 e Fa minore.

John usava l’approccio fingerstyle di Donovan ma sulla chitarra elettrica (probabilmente la sua Epiphone Casino a corpo nudo), con dietro ‘snick’ dai toni fuzz. Questo si trasforma nella sezione ‘bluesy’ dove la tonalità passa a Bb7. George, che aveva aiutato John con i complicati cambi di tempo della canzone, introduce questa sezione con uno dei più sporchi e bassi assoli di sempre.

E’ suonato sulle corde basse e contiene curve enormi e vibrato pesante; non riusciamo a trovarne traccia, ma ci chiediamo: le chitarre potrebbero essere accordate giù di un semitono? Ciò renderebbe certamente più facili i bend delle corde di George, e il fingerpicking di John sarebbe ora più semplice con accordi aperti in forma di Am, piuttosto che i più difficili accordi in barre di Bbm.

Dopo una sezione di “rock n’ roll” riffy, il brano scivola sublimemente nel coro do-wop finale “Happiness is a warm gun”, con forse la migliore voce principale di Lennon e brillanti armonie da tutti e tre. Si dice che Paul abbia detto che è la cosa migliore che abbia mai sentito, ed è stato generalmente considerato dalla band come l’apice del White Album.

The End (Medley, Abbey Road, 1969)

Mentre il drammatico assolo di tre chitarristi durante il finale di Abbey Road cattura naturalmente l’intenzione (è stato suonato in due parti di due bar da McCartney, Harrison e Lennon in quest’ordine e dovete assolutamente controllarlo), l’assolo di chitarra molto più sottile ed estremamente bello nella canzone The End stessa, è una mini opera d’arte di Harrison.

Mentre il produttore George Martin gettava su questo brano un’orchestra di 30 elementi che durava circa mezzo minuto, e McCartney suonava il piano e cantava il distico immortale, “And in the end the love you take, is equal to the love you make”, George escogitava un bellissimo assolo arpeggiato, con mini sweeps dai toni puliti e curve di corda soulful. Le sue note seguono perfettamente la sequenza di accordi di Paul, per fornire un finale sottile e sofisticato all’ultimo pezzo mai registrato con tutti e quattro i Beatles.

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