A tél bűnös abban, hogy elég sok kellemetlenséget okoz az életünkben. Bűnös abban, hogy dideregve gubbasztunk a takarók alatt, bűnös a hajnali sötétségben betaposott lábujjakban, és bűnös a kicserepesedett ajkakban és a száraz bőrben.

A közhiedelemmel ellentétben azonban nem bűnös abban, hogy egész éjjel köhögünk és tüsszögünk, hogy fáj a torkunk, vagy hogy az arcüregünk tíz kilót nyom. Az összefüggés nem mindig jelent ok-okozati összefüggést, és a hideg időjárás nem okozza a náthát. Valójában a hideg időben való fagyás még csak nem is befolyásolja a megfázás időtartamát vagy súlyosságát. Valójában kisebb a valószínűsége annak, hogy megfázol, ha fürdőruhában szaladgálsz a szabadban, mint ha bent gubbasztasz a radiátor mellett.

Több mint 250 vírus a valódi bűnös a nyomorúságos szipogásjárványok mögött, amelyek a hidegebb hónapokban terjednek a Yale-en. Az általunk “megfázásnak” nevezett betegségek ötven százalékát a rhinovírusnak nevezett ravasz vírus mintegy 100 formájának egyike okozza. A többit a koronavírusok nevű víruscsalád okozza, vagy más légúti betegségek, például az influenza másodlagos fertőzései.

Ezek a megfázást okozó vírusok a felső légutak váladékával, aeroszol-porcsepp formájában terjednek. Más szóval, amikor beteg öltözőtársaid tüsszentenek rád, halálos nyál- és nyálkacseppekkel borítanak be, amelyek vírusrészecskéket tartalmaznak. Ha ezek közül a cseppek közül bármelyik a szemeddel vagy a száddal érintkezik, nagy fertőzésveszélynek vagy kitéve. Ha azonban a beteg öltözőtárs elég figyelmes ahhoz, hogy a tüsszentését az Ön szeme helyett a kezébe irányítsa, a felületek, amelyeket a kézmosás előtt megérint, még mindig átadhatják a vírusrészecskéket az Ön kezének – és ha Ön a szeméhez vagy a szájához ér, a rhinovírus megfertőzheti Önt.

A vírusok olyan apró fertőző részecskék, amelyek nem tudnak szaporodni anélkül, hogy egy gazdasejtbe ne jutnának be, és ne vennék át a sejt genetikai gépezetét. A vírusok befecskendezik vírusgenetikai anyagukat egy gazdasejtbe, és a sejtet a vírusgenetikai anyag szaporodásának tényezőjévé teszik. Ez végül a sejt lízisét (felszakadását) okozza, és víruskópiák sokaságát szabadítja fel, amelyek új sejteket fertőznek meg.

A rinovírusok egyszerű RNS-vírusok, amelyeket egy fehérjekapszid borít. A felső légutakon keresztül jutnak be a szervezetbe, és a légúti hámsejtek felszínén található intercelluláris adhéziós molekula (ICAM) receptorokhoz kötődnek. Amikor megfertőzik és lizálják ezeket a sejteket, a sejtek kémiai vészjelzéseket bocsátanak ki. Ezeknek a jeleknek a gyulladásos hatása okozza azokat a tüneteket, amelyeket náthának nevezünk: szorulás, torokfájás, tüsszögés, köhögés, orrfolyás, izomgyengeség, fejfájás és fáradtság.

Érdekes, hogy nem vagyunk egyformán fogékonyak a megfázásra. A Carnegie Mellon Egyetem kutatói összefüggést találtak az alváshiány és a nátha fertőzéssel szembeni csökkent immunitás között. Főiskolásként biztosan tanúsíthatom az immunrendszer teljes összeomlásának érzését a hosszan tartó alváshiány után.

Ha tehát mindezeket a tüneteket valójában a levegőben terjedő vagy elhúzódó vírusok és a kelleténél kicsit később kimaradás okozza, miért hibáztatjuk a telet a nátháért? Mint kiderült, a tél közvetett szerepet játszik a megfázás terjedésében. A hideg időjárás mindenkit bent tart, ahol koncentráltan fertőzik egymást, és a meleg beltéri felületeket bevonják vírusmagokkal, amelyek jobban megélnek a meleg, mint a hideg kültéri felületeken. A tél bezár bennünket, így a rhinovírusok könnyebben eljutnak hozzánk. Mégis, a hideg nem okoz megfázást.

Milyen következményekkel jár ennek a mítosznak a megdöntése? Továbbra is be kell öltöznie, ha kimegy a szabadba, de ha nem akar megfázni, el kell kerülnie a fertőző beltéri veszélyeket. Gyakran moss kezet, és próbáld meg távol tartani a potenciálisan fertőzött kezeidet a szemedtől és a szádtól. Nem támogatom a remeteséget a téli hónapokban – és azok a sebészmaszkok kissé bután néznek ki -, de tartson biztonságos távolságot a könnyező szemű, orrfolyásos, hevesen köhögő emberektől. Ha véletlenül mégis megfázik, ahogy az adatok szerint évente két-négy alkalommal meg fog, akkor tudni fogja, hogy nem a kinti időjárásra kell fogni a dolgot.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.