article-image
Egy neandervölgyi ember modellje a londoni Természettudományi Múzeumból. Allan Henderson/CC BY 2.0

A Homo sapiensnél zömökebb, nehézkes medencével és hordó alakú mellkassal rendelkező neandervölgyieknek jellegzetes formájú koponyájuk volt, ami egyedi profilt adott nekik. Korábbi kutatások azt sugallták, hogy ezek az egyedi jellemzők – ferde arccsontok, kiálló arc és gömbölydednek mondható orr – olyan erős harapásra utalnak, amelyet harmadik kézhez hasonlóan fogásra lehetett használni. Egy új tanulmány azonban, amely a héten jelent meg a Proceedings of the Royal Society B című folyóiratban, egy alternatív elméletet javasol: A neandervölgyiek arcszerkezete segített nekik mélyen lélegezni a hideg éghajlaton, lehetővé téve a hideg, száraz levegő áramlását az orrjárataik körül.

Ausztrál tudósok a neandervölgyiek, a modern emberek és egy harmadik hominida faj, a Homo heidelbergensis háromdimenziós digitális rekonstrukcióit használták. Számítógépes szimulációkat futtatva, hogy feltárják harapásaik biomechanikáját, és azt, hogyan áramlott a hő az orrjárataikon keresztül, a csapat megtudta, hogy úgy tűnik, a neandervölgyiek harapása valójában nem volt erősebb, mint a miénk, sőt, talán még gyengébb is lehetett. “A szimulációink meglepő eredménye az volt, hogy a modern emberek keményen tudnak harapni – és ezt gyengébb állkapocsizmokkal tesszük. Kiderült, hogy mi, modern emberek nagyon hatékony harapdálók vagyunk” – mondta Stephen Wroe, a tanulmány vezető szerzője a The Guardiannek.

Amikor azonban a hideg, száraz levegő felvételéről, felmelegítéséről és nedvesítéséről volt szó, a neandervölgyiek jelentős előnnyel rendelkeztek. A tanulmány megállapította, hogy a neandervölgyiek orrjáratai alig 30 százalékkal nagyobbak voltak, mint a modern embereké, ami talán segítette őket a túlélésben a zord, fagyos körülmények között.

Ezeken felül úgy tűnik, hogy nagyobb orrlyukakkal rendelkeztek, ami lehetővé tette számukra, hogy gyorsabban juttassák át a levegőt ezeken a járatokon, mint mi – ami egy aktív, szuszogásban és fújkálásban bővelkedő életmód lehetséges áldása lehetett. “A neandervölgyiek kalóriaigénye a miénkhez képest hatalmas volt” – mondta Chris Stringer társszerző a The Guardiannek. “Sokat mozogtak, valószínűleg kevésbé hatékony ruházatuk volt, és ezért sokkal több testzsírt kellett elégetniük, hogy melegen tartsák magukat.”

Míg egyes új kutatások azt sugallják, hogy a neandervölgyiek olyan viselkedési formákat mutathattak, amelyekről korábban azt hitték, hogy csak az emberre jellemzőek, más tanulmányok, mint például ez is, arra utalnak, hogy bizonyos fizikai tulajdonságaik teljesen sajátosak voltak.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.