Kedves Prof,

Be kell vallanom, hogy kissé összezavarodtam a “bizonyíték” kifejezéssel kapcsolatban. Úgy tűnik, hogy különböző dolgokat jelent attól függően, hogy a világ melyik részén vagyunk – és semmi köze a címkén feltüntetett térfogatszázalékos alkoholtartalomhoz (abv). Tudna segíteni?

Cheers,

Clara Herzog, Tooting, London

Muddled measures: A bizonyítással kapcsolatos zűrzavar a kormányzati bürokráciában rejlik, mondja a professzor

Kedves Clara,

Egyetértek Önnel. A kifejezés mögött meghúzódó terminológia és számítások zavarosak, de remélem, hogy az alábbiak segítenek eligazodni a képletek sűrűjében.

Talán a legjobb, ha magával a kifejezéssel kezdjük. Mit akartak bizonyítani azok az emberek, akik először akarták mérni az alkohol erősségét?

A kifejezést – széles körben elfogadott – először a 17. században találták ki Nagy-Britanniában (egyesek szerint már korábban), amikor az alkoholt tesztelték, hogy “bizonyítsák” annak erősségét. Az ok? Jó barátaink a vámnál & A jövedéki adóhatóság különböző adókat vetett ki az alkohol erősségétől függően, és ezért szükségük volt bizonyítékra a szesz erejéről.

A tesztelés módja kissé drámai volt. Egy kis mennyiségű puskaport áztattak a vizsgált szeszes itallal. Ha egyenletes lánggal égett, akkor az alkoholt “százszázalékosnak” tekintették.

Sötét alak: Robert Burns The deil’s awa wi’ the Exciseman című dala a jövedéki tisztviselőt démoni lényként ábrázolja

Ha erőteljesebben égett (más szóval felrobbant), akkor “over proof” volt. Ha azonban nem gyulladt meg, akkor “alulbizonyítottnak” minősült. Néhány bajuszt feláldozhattak volna, mielőtt 1740-ben feltaláltak egy biztonságosabb – és valamivel tudományosabb – tesztet, köszönhetően annak, hogy a Customs & Excise elfogadta a Clark-féle hidrométert, amelyet 1816-ban bitorolt Bartholomew Sikes tudós változata, amelynek használatát 1818-ban törvénybe iktatták.

Az alkoholtartalom meghatározásához kiszámította a szesz fajsúlyát az alkohol és víz oldatán belül. A 100 fokos szeszesital fajsúlyát úgy határozták meg, hogy az azonos hőmérsékleten (51F) azonos mennyiségű desztillált víz fajsúlyának 12/13-a volt. Ez a számítás a 100 proof pálinkát 57,1 térfogatszázalékos alkoholtartalomként határozta meg, vagy “abv”-ként, ahogyan azt ma a whiskys üvegeken szokás feltüntetni.

A kontinentális európai lepárlók azonban más módszert alkalmaztak, amelyet Joseph-Louis Gay-Lussac francia tudós dolgozott ki 1824-ben. Ez a módszer az alkoholtartalmat a 20 Celsius-fokos hőmérsékletű desztillált vizes oldatban lévő alkohol térfogatszázalékaként számította ki.

Idővel a Gay-Lussac-módszer vált az alkoholtartalom mérésének szabványos módszerévé, és 1980 januárjában az Egyesült Királyság búcsút intett a Sikes-módszernek, és törvényesen ratifikálta a Gay-Lussac-féle adaptált rendszert, amely a térfogatszázalékos alkoholt használja szabványos mértékegységként. A régi palackozásokon “GL” utótagként szerepelhet.

Francia találmány: Gay-Lussac tervezte a hidrométert a folyadékok fajsúlyának mérésére (Fotó: Science Museum, London. CC BY)

A két rendszer közötti váltás az egyik lehetséges zavaró tényező. 1980 előtt a skót whisky palackok címkéjén a régi “proof” számítás szerepelt: 100 proof, 80 proof vagy 70 proof (57,1% abv, 45,8% abv, illetve 40% abv). A számításhoz az abv-értéket meg kell szorozni 1,75-tel.

Van még egy további probléma. Az Egyesült Államokban még egy másik módszerrel számítják ki a proofot. Ez az ő joguk, ugyanúgy, ahogyan ragaszkodnak ahhoz, hogy az “alumíniumot” vagy az “oregánót” helytelenül ejtsék ki, és mivel a proof megjelölésének módszere 1848 óta létezik, érthető, miért nem hajlandóak változtatni.

Az USA-ban a szeszesital alkoholtartalmát is az alkohol térfogatszázalékában mérik. Ott egy 100 proof-os szeszesital 50 térfogatszázaléknyi alkoholt tartalmaz.

Az amerikai whisky abv-értékének kiszámításához csak annyit kell tennünk, hogy a proofot elosztjuk kettővel. Végül is nem is olyan bonyolult – különösen, ha figyelembe vesszük, hogy a régi időkben egy 50% abv skót whisky 87,5 proof volt.

Remélem, ez segít.

A tiéd,

Prof

PS: Az internetes aukciós oldalakon viszonylag könnyen lehet régi, dobozos Sikes hidrométereket vásárolni. Meglehetősen szépek.

Van egy égető kérdésed a skót whiskyvel kapcsolatban a Whisky Professzorhoz? Írjon neki e-mailt a .

címre.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.