A púpos bálnák talán nem azért énekelnek, hogy társaiknak udvaroljanak, hanem hogy segítsenek felfedezni a körülöttük lévő tengereket. Amikor egy hím púpos bálna új helyre költözik, megváltoztatja az énekét, hogy illeszkedjen a többi közeli bálna énekéhez.

“A hagyományos magyarázat arra, hogy miért teszik ezt a bálnák, az, hogy a hím bálnák azért énekelnek, hogy elcsábítsák a nőstény bálnákat, és a nőstényeket nagyon beindítják az éppen divatos dalok” – mondta Eduardo Mercado III, a buffalói New York Állami Egyetem kognitív idegtudósa. “Egy olyan dalt, amely nem követi a legfrissebb trendeket, a nőstények passziónak tekinthetnek, így az énekeseknek naprakésznek kell maradniuk, hogy versenyben maradjanak.”

De Mercado szerint ahelyett, hogy azért tanulnának dalokat, hogy jobban vonzzák a nőstényeket, a púpos bálnák inkább azért teszik ezt, hogy segítsenek eligazodni az új helyeken.

Bonyolult élőhely

A komplex víz alatti élőhelyeken, ahol a púpos bálnák élnek, a többi bálna tartózkodási helyének kitalálása pusztán a hallás alapján is nagy kihívásnak bizonyulhat. Mercado azt javasolja, hogy az énekesek az énekük megtanulásával javíthatják a többi bálna meghatározásának képességét. Azáltal, hogy a beérkező hangokat, amelyek valószínűleg az óceánon való utazás során romlottak, összehasonlítják a hangok érintetlen változatainak emlékeivel, a bálnák a hallott torzulások alapján meg tudják ítélni a hang által megtett távolságot.

“Analógia szerint egy baseball-játékosnak a baseball-labda méretéről szerzett ismeretei segíthetnek megítélni, hogy mikor és hol fog landolni egy repülő labda” – mondta Mercado. “Ez ugyanaz az alapvető folyamat, amelyet a denevérek, a delfinek és a szonárkezelők használnak, amikor összehasonlítják a visszhangokat a visszhangokat létrehozó jelekkel, hogy megtalálják és nyomon kövessék a célpontokat.”

Kizárólag a hím púposhátúak tanulnak dalokat, ami sokáig azt sugallta, hogy azért teszik ezt, hogy udvaroljanak a nőstényeknek. “De azt hiszem, azért tanulnak énekeket, mert ők azok, akik elmennek és keresik a párjukat, míg a nőstények azok, akik várják, hogy megtalálják őket” – mondta Mercado a LiveScience-nek.

A Hawaii Institute of Marine Biology bioakusztikusa, Whitlow Au, aki nem vett részt ebben a tanulmányban, egyetértett azzal, hogy továbbra sem világos, miért énekelnek a púposhátúak, és “minden olyan ötlet, amelynek értelme lehet, üdvözlendő”. Szerinte Mercardo ötlete érdekes és ésszerű, “de hogy igaz-e vagy sem, azt még meg kell állapítani.”

A bizonyítékok hiánya

Miközben Mercado elismeri, hogy még nincs közvetlen bizonyíték, amely alátámasztaná az ötletét, hozzáteszi, hogy hasonlóan nincs közvetlen bizonyíték arra, hogy a púposhátúak énekét udvarlásra használják.

Mercado szerint ugyanis vannak bizonyítékok, amelyek ellene szólnak annak az elképzelésnek, hogy a púposhátúak éneke szerenád – például a legtöbb bálna, amely csatlakozik az énekesekhez, nem nőstények, hanem más hímek. Ráadásul “a bálnák nagyobb valószínűséggel úsznak el, amikor meghallják egy dal felvételét, mint hogy megközelítsék az előadót” – magyarázta.”

Azt is megkérdezte, hogy “hogyan döntik el a nőstények, hogy melyik dal a legjobb?”. “Ha a hímek több különböző dalt hallanak, hogyan ítélik meg, hogy a hallott dalok jobbak vagy rosszabbak a sajátjuknál? Ha az énekesek mind megpróbálnak megfelelni, miért változnak végül a dalok idővel úgy, hogy minden évben új dalokat énekelnek?”

A kísérlet

A gondolatának kísérleti megerősítésére vagy érvénytelenítésére Mercado azt javasolja, hogy játsszanak le dalokat a púposoknak, hogy megállapítsák, a bálnák nagyobb valószínűséggel másolnak-e egy dalt, ha a dalt lehetetlen helyekről éneklik.

Magyarázom, hogy a bálnák dalai egy-két másodpercig tartó hangsorozatokból állnak, amelyeket csak egy kicsit hosszabb csendek követnek. “Képzeljük el, hogy lassan kimondunk hangosan egy hosszú szót, mint például a ‘yesterday’, majd kétszer mondjuk el a fejünkben, aztán a ‘Bartholomew’, majd ezt is kétszer mondjuk el a fejünkben, és ezt a sorozatot ismételjük körülbelül három percig” – magyarázta Mercado.

“Most képzeljük el, hogy a ‘yesterday’-t mindig egy hajóról, a ‘Bartholomew’-t pedig mindig egy másik hajóról játsszuk” – mondta Mercado. Egy bálnának, amely egyetlen dalt hall két különböző helyről sugározni, azt a benyomást kellene keltenie, hogy az éneklő bálna, amelyet hall, lényegében egyszerre két helyen van – “egy lehetetlen helyzet.”

Ha a bálnák azért tanulnak dalokat, hogy javítsák más bálnák megtalálásának képességét, “akkor nagyobb valószínűséggel kellene megtanulniuk egy “teleportáló bálna” által produkált dalt” – magyarázta. Másrészt, “ha csak az számít, hogy a bálnák megfeleljenek a szexuális normának, akkor nem kellene nagyobb valószínűséggel lemásolniuk a teleportáló bálnákat, mint bármely más bálnát.”

Mercado november 28-án az Amerikai Akusztikai Társaság New Orleans-i ülésén részletezte eredményeit.

  • Dino Quiz: Teszteld az eszed
  • Képgaléria: A világ legnagyobb állatai
  • A bálnák szerelmes dalaiból kiderült a nyelvtan

Újabb hírek

{{cikknév }}}

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.