File 20180907 190639 1nvjzhk.jpg?ixlib=rb 1.1
Myrmecocystus honeypot hangyák, a mézraktározásra felduzzadt hasú repletesek a közönséges dolgozók felett.
Greg Hume via Wikimedia Commons, CC BY-SA

Manu Saunders, University of New England

A világon hét Apis mézelő méhfaj él, amelyek mindegyike Ázsiában, Európában és Afrikában honos. Az Apis mellifera, a nyugati mézelő méh az a faj, amelyet világszerte “mézelő méhként” ismernek el. De nem ez az egyetlen rovar, amely mézet készít.

Sok más méh-, hangya- és darázsfaj is készít és tárol mézet. E rovarok közül sokakat évszázadok óta természetes cukorforrásként használnak az őslakos kultúrák világszerte.

Mi a hamis méz, és miért nem vették észre a hivatalos vizsgálatok?

A definíció szerint a méz egy édes, ragadós anyag, amelyet a rovarok a virágnektár összegyűjtésével és feldolgozásával állítanak elő. A méz és a mézelő méhek közötti kereskedelmi kapcsolat többnyire az emberek és a háziasított mézelő méhek közötti hosszú távú kapcsolat mellett alakult ki.

Ezt a kapcsolatot a Codex Alimentarius, az ENSZ és az Egészségügyi Világszervezet által létrehozott nemzetközi élelmiszer-szabványok is támogatják. A méz Codex csak a “mézelő méheket” említi, és kimondja, hogy az ilyen formában árult mézhez nem adható semmilyen élelmiszer-adalékanyag vagy egyéb összetevő.

Ó, méz, méz

Biológiailag a méznek más rovarforrások is vannak. A stingless méhek (Meliponini) egy körülbelül 500 méhfajból álló csoport, amelyek kiváló méztermelők, és egyes régiókban hatékony termésbeporzóként is kezelik őket. A stingless méhek főként Ausztrália, Afrika, Délkelet-Ázsia és Amerika trópusi és szubtrópusi régióiban élnek.

Egy méhközgazdász elmagyarázza a mézelő méhek létfontosságú szerepét az ízletes mandula termesztésében

A mézük ízében és állagában különbözik a mézelő méhek mézétől. Magasabb a víztartalma, ezért sokkal folyósabb és eléggé fanyar az íze. A stingless méhek méze világszerte számos hagyományos közösség számára fontos élelmiszer- és bevételi forrás.

A “cukorméz” szedése, ahogy Ausztráliában ismerik, fontos kulturális hagyomány az északi és keleti régiókban élő őslakos közösségek számára.

A cukorméz.
James Niland/Flickr, CC BY

A szártalan méhek méztermelése nem érte el a mézelő méhek mézének kereskedelmi sikerét, főként azért, mert a szártalan méhcsaládok sokkal kevesebb mézet termelnek, mint egy Apis mézelő méhcsalád, és a betakarításuk is bonyolultabb. De egyre nagyobb teret hódít a mézért, a beporzási szolgáltatásokért és az emberi jólétért a sztyeppei méhek őshonos elterjedési területükön való tartása.

A poszméhek is készítenek mézet, bár nagyon kis mértékben. A viaszmézes edényekben tárolt nektárt többnyire a királynő fogyasztja, hogy energiát tartson fenn a szaporodás során. Mivel nagyon kevés dongó kolónia telepszik meg tartósan, nincs szükségük arra, hogy nagy mennyiségű mézet tároljanak. Ez szinte lehetetlenné teszi, hogy ezeket a méheket méztermelés céljából kezeljük.

A méhek nem az egyetlen olyan hártyásszárnyúak, amelyek mézet készítenek. A papírdarazsak egyes fajai, különösen a mexikói mézdarazsak (Brachygastra spp.), szintén tárolják a felesleges nektárt kartonfészkeikben. A helyi bennszülött közösségek ezeket a darazsakat táplálék- és bevételi forrásként, valamint hagyományos gyógyszerként értékelik.

Mexikói mézdarázs.
Wikimedia Commons

A hangyák életmódja hasonló a méh- és darázsrokonaiéhoz, és gyakori nektárgyűjtők. Egyes fajok mézet is készítenek.

A “mézes hangya” a közös elnevezése annak a sok hangyafajnak, amelynek dolgozói a hasüregükben mézet tárolnak. Ezek a repletesnek nevezett egyedek az általuk elfogyasztott nektártól a normális méretük többszörösére képesek megduzzasztani a hasukat. Kolóniájuk számára táplálékraktárként szolgálnak, de az emberek is gyűjtik őket, különösen a száraz régiókban élő őslakos közösségek.

Közelkép három nagyméretű, telt méhsejtes hangyáról (Myrmecocystus mimicus) az oaklandi állatkertben.
via Wikimedia Commons

Ezek a hangyák nemcsak nektárt gyűjtenek a virágokból, hanem a növények szárán szivárgó nedvet (az úgynevezett extraflórális nektáriumokat) és a hemipterák, például a levéltetvek és a pikkelyes rovarok által termelt mézharmatot is.

A levéltetvek és a pikkelyes rovarok nem mind rosszak – finom cukros szirupot, úgynevezett mézharmatot termelnek. Ezeket a rovarokat leginkább kerti és növényi kártevőként ismerjük: a növények szárán gubbasztó szemölcsös csomók, amelyeket gyakran ragacsos mézharmat és a cukorból táplálkozó fekete korompenész borít.

A rovarfajok hímjei általában rövid életűek, de a nőstények akár hónapokig is élhetnek, a növényi nedvet szívogatva és a farkukból édes, ragacsos mézharmatot kibocsátva. A cukor összetétele mind a növénytől, mind a nedvet szívó fajtól függően nagymértékben változik.

A mézharmat régóta értékes cukorforrás az őslakos kultúrák számára a világ számos olyan részén, ahol kevés az őshonos méztermelő méh. Sok más, virágnektárt kereső állat, például méhek, legyek, pillangók, lepkék, lepkék és hangyák is mézharmattal táplálkoznak. Ez különösen értékes erőforrás télen, vagy amikor a virágforrások szűkösek, és nem csak más rovarok számára; a gekkók, mézevők, más kismadarak, oposszumok és siklók mind-mind mézharmattal táplálkoznak.

Mézharmat egy levélen.
Dmitri Don/Wikipedia, CC BY-SA

A mézméz közvetett forrása is: két különböző rovarfajon keresztül újrahasznosított növényi nedv! A mézelő méhek jól ismert mézharmatgyűjtők. Európa egyes részein a mézharmat fontos takarmányforrás a méhcsaládok számára.

A mézharmatmézek egyedi ízűek, attól függően, hogy a pikkelyes rovarok milyen gazdafán táplálkoztak. E mézkülönlegesség híres példái a német feketeerdei méz és az új-zélandi mézharmatméz.

Az ausztrál mézben található egyedi pollenjelzések segíthetnek a hamisított mézipar elleni küzdelemben

Miért ne tudnánk meg egy kicsit többet arról, hogy milyen rovarok termelik a mézet az Ön régiójában?The Conversation

Manu Saunders, kutató, University of New England

Ez a cikk a The Conversation oldalról a Creative Commons licenc alapján jelent meg. Olvassa el az eredeti cikket.

Like Loading…

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.