Lelépett James Joyce-szal (1904); első gyermekük születése (1905); Párizsban telepedett le (1920); Svájcba menekült (1940); megözvegyült (1941).

Nora Barnacle Joyce a modern irodalom egyik legérdekesebb valós személyisége, bár nem írt több szót, mint a férjéhez, James Joyce-hoz írt csekély számú levelében. Annak a férfinak az élethossziglani társaként, akit egyes tudósok a 20. század legmesteribb és legnagyobb hatású angol nyelvű írójának tartanak, Nora Joyce sokat kockáztatott és áldozott férje művészetéért: 1904-ben elmenekült vele a zord, elnyomó Írországból, és évekig szegénységben élt a kontinensen. Ráadásul James Joyce nem éppen könnyed személyiséggel volt megáldva, és rengeteget ivott; úgy tűnt, Nora Joyce könnyedén megbirkózott ezekkel a tulajdonságokkal, és a férfi mentőövévé is vált, amikor a látása megromlott. James Joyce viszont szenvedélyesen ragaszkodott feleségéhez – akit csak akkor vett el hivatalosan, amikor gyermekeik már felnőttek -, és a tudósok és kortársaik megjegyzik, hogy az ő hangja – amely ingerelte, piszkálta és támadta őt – egyértelműen visszaköszön hasonlóan őszinte és emlékezetes női karaktereinek hangjában.

Nora Barnacle 1884-ben született Galwayben, viszonylag jómódú családban. Apja pék volt, de anyja, Annie Healy Barnacle , aki szakmáját tekintve varrónő volt, úgy vélte, hogy “alatta” házasodott, mert Tom Barnacle szerette az italt, és a család gyakran költözött, soha nem volt saját lakásuk. Amikor anyja nem sokkal később újabb lányt, majd ikerlányokat szült, Nora a jómódú nagyanyjához került, aki a galwayi dokkok közelében lévő házban élt. Ötéves korában a közeli Irgalmasok kolostorába küldték nevelésre. Elég jól teljesített, amíg 12 évesen el nem végezte a tananyagot, de az ő korában Írországban kevés nő folytatta a felsőoktatást. Egyetemi diplomát szerezni még ritkább volt. A zárdában dolgozó nővérek találtak Norának munkát “portásnőként” egy másik zárdában, amely egy kolostori apácazárda volt. Ez idő tájt az édesanyja, elkeseredve férje ivászata miatt, elhagyta őt. Ez az esemény és két első fiúbarátjának halála egyaránt kitörölhetetlen benyomást tett Norára tizenéves korában. Később James Joyce “A halottak” című novellájában, a Dublinersben Gretta Conroy sírva meséli el szeretőjének 17 évvel ezelőtti halálát, és azt a hitét, hogy szerelmi bánatba halt bele.

Barnacle önfejű tinédzser volt, magas, és gyakran feltűnő megjelenésűnek írták le. Valószínűleg mosónőként dolgozott Galwayben, és egy ideig talán egy könyvkötészetben is elhelyezkedett. A hangja is emlékezetes volt azok számára, akik ismerték, mély hangszínnel, rezonáns hanggal és a nyugat-írországi hanglejtéssel jellemezték. Ezt a hangját szabadon használta, és fiatal nőként határozott véleményéről és éles eszéről volt ismert. Barnacle viselkedése azonban néha túllépte a konzervatív katolikus Galway határait. Egy barátnőjével szívesen öltözött férfiruhába, hogy éjszaka felfedezzék a várost (abban a korban, amikor a fiatal nőket általában nem engedték ki sötétedés után kíséret nélkül), és szigorú nagybátyjai kihívásnak találták őt. Amikor egyikük megverte, miután kiderült, hogy egy protestánssal randizik, a lány Dublinba szökött.

Ahol Barnacle szobalányként dolgozott a Finn’s Hotelben, és egy kis fizetés mellett szállást és ellátást is kapott. A Nassau Streeten 1904. június 10-én találkozott James Joyce-szal. Ő egy fiatal ír ír író volt, aki a University College-ban szerzett diplomát, és nemrég tért vissza Párizsból. Elhívta randevúra, de a lány visszautasította. A férfi levelet küldött neki a Finn’s-ben, és ő elfogadta a második meghívást. Ez a nap 1904. június 16-a lehetett, az a nap, amely Joyce későbbi regényeiben halhatatlanná vált, mint az a nap, amelyen az Ulysses című regénye teljes egészében játszódik. (Közel egy évszázaddal később Joyce regényeinek szerelmesei világszerte “Bloomsday”-ként ünneplik június 16-át). A következő hónapokban naponta számtalan levelet írtak egymásnak; akkoriban Dublinban naponta öt postai kézbesítés volt. Beszélgettek arról, hogy együtt szöknek el, és a férfi külföldi angoltanári állások után kezdett érdeklődni. 1904. október 8-án kihajóztak Dublinból, ami nagy merészség volt, különösen a 20 éves Barnacle számára (Joyce 22 éves volt). A családja erőszakkal visszahozhatta volna, ha tudomást szereznek a tervéről; ami még baljóslatúbb, hogy a hajadon nőknek ebben a korban nagyon kevés védelmük vagy eszközük volt arra, hogy eltartsák magukat. Barátai feltételezték, hogy hamarosan elhagyja őt, és nincstelenül hagyja egy idegen országban, amelynek nyelvét nem érti. Házassági kötelék nélkül semmiféle védelemmel nem rendelkezett. Ha teherbe esett volna, helyzete még szörnyűbb lett volna.

De James Joyce nem hagyta el. A legtöbb beszámoló szerint egész életében mélyen ragaszkodott hozzá, és nehezen tudott írni vagy akár csak működni is nélküle. Minden szépirodalmi műve intenzíven ír ízű volt, és mivel életében már csak egyszer tért vissza Írországba, azt mondták, hogy a nő célja az életében az volt, hogy minden alkalommal, amikor kinyitotta a száját, emlékeztesse őt a szülőföldjére. James Joyce azonban szenvedélyesen katolikusellenes volt, és nem akarta törvényessé tenni a házasságukat. Triesztben telepedtek le, az Adria olasz nyelvű kikötőjében, amely akkor Ausztriához tartozott. Ott született 1905-ben első gyermekük, Giorgio. Mivel nem voltak házasok, kénytelenek voltak elhagyni a szállásukat. Két évvel később egy lányuk, Lucia Joyce , született. Ezekből a korai évekből többször James Joyce napközben angol nyelvet tanított és szépirodalmi művein dolgozott. Gyakran éltek szűk szobákban, és mindketten hírhedten rosszul gazdálkodtak szűkös anyagi helyzetükkel: minden este étteremben vacsoráztak, jól öltözködtek, és Joyce köztudottan elképesztően sokat ivott. Sok éven át James Joyce odaadó bátyja, Stanislaus támogatta őket, aki később Triesztbe költözött. 1914-ben sorozatként jelent meg James Joyce önéletrajzi ihletésű A művész portréja fiatalemberként című műve. A következő könyvét alkotó 15 novella, a Dubliners szintén ugyanebben az évben jelent meg, bár nem Írországban, ahol az írek és katolikus hitük nem túl hízelgő ábrázolása miatt a pellengérre állították. Mindkettő irodalmi szenzációt keltett az író újszerű angol nyelvhasználata miatt, amelyet általában gügyögő szereplőinek párbeszédein vagy belső monológjain keresztül fejezett ki.

Műveiben a pszichológiai meglátásokat is felhasználta, és első osztályú modernista íróként üdvözölték.

1915-ben a család az első világháború miatt elhagyta Triesztet. 1915-ben James Joyce-t felnőtt élete nagy részében szemproblémák gyötörték, és 1917-ben átesett a sok műtét közül az elsőn, amellyel a zöldhályogot, az ilitist és a kötőhártya-gyulladást korrigálták. 1920-ban a család Párizsba költözött, ahol az író összebarátkozott Sylvia Beach , egy amerikai emigráns nővel, aki a Shakespeare and Company nevű könyvesbolt tulajdonosa volt. Ő nyomtatta ki és adta ki a következő regényét, az Ulysses-t 1922-ben, miután számos próbálkozása, hogy Angliában kiadót találjon, kudarcba fulladt; csak kevesen akartak hozzáérni, mert féltek, hogy obszcenitás miatt büntetőeljárás indul ellene. A mű a maga korában rendkívül sokkolónak számított Joyce intenzív témái és bordalai nyelvezete miatt. Mindezekben a művekben, valamint utolsó művében, a Finnegans Wake-ben a temperamentumos, önfejű női karaktereket egyértelműen Nora Barnacle Joyce-ról mintázta. Az 1918-as Száműzöttek című darabban ő Bertha, az Ulyssesben pedig az emlékezetes Molly Bloom. Joyce-ék kortársai a nagy szenvedély és egymásrautaltság szövetségének nevezték őket. Joyce esténként hangosan felolvasta neki a műveit, általában mielőtt elment volna egy kávézóba, hogy több üveg bort elfogyasszon, és Joyce segített neki írni, amikor a látása megromlott, és taxiba ültette, amikor túl részegnek találta ahhoz, hogy egyedül hazataláljon. Néha megpróbálta elhagyni őt, és amikor a gyermekeik még kicsik voltak, azzal fenyegetőzött, hogy megkeresztelteti őket, hogy feldühítse őt.”

A Joyce-ék nagyon kevés időt töltöttek külön, miután 1904-ben azon az októberi napon kihajóztak Dublinból, kivéve egy időszakot, amikor 1909-ben visszatért Írországba, hogy kiadót keressen a Dublinersnek. Levelezésük ebben az 1909-es intervallumban meglehetősen buja volt, és későbbi karaktereiben, például Molly Bloomban egyértelműen visszaköszönnek Nora Barnacle kifejezései és szemérmetlen szexualitása. Állítólag azonban soha nem olvasta az Ulyssest; lehet, hogy Molly sok gondolatát és megnyilatkozását túlságosan közelinek tartotta a kényelemhez.

Barnacle maga csak kétszer tért vissza Írországba, egyszer 1912-ben, majd 1922-ben, a politikai zűrzavaros időszakban. Tizenhét éves fiuk, Giorgio azzal a veszéllyel nézett szembe, hogy egyenesen az utcáról besorozzák, amikor Írország az Angliától való függetlenségéért küzdött. A galwayi civilek nagy veszélyben voltak, és James Joyce, aki a hírekből tudott a veszélyről, érthető módon izgatott volt. Gyermekei azonban nagyfokú megvetéssel távoztak az országból. Sokkal jobban érezték magukat Párizsban, ahol Joyce-ék egy impozáns írói és külföldre szakadt írói körhöz tartoztak, köztük Ernest Hemingwayhez, aki gyakran iszogatott James Joyce-szal. A családot évekig anyagilag támogatta Harriet Shaw Weaver , egy gazdag angol nő, aki lelkesen hitt James Joyce irodalmi zsenialitásában. A házaspár azonban általában nem tudott gazdálkodni a hozzájuk érkező nagylelkűséggel, és gyorsan elherdálták azt ruhákra és nyaralásokra, amelyekhez Európa legelőkelőbb szállodáit használták ki.

Párizsi körükben két gazdag amerikai is volt, Leon Fleischmann, aki a kiadói üzletben tevékenykedett, és elbűvölő amerikai örökösnő felesége, Helen Kastor . Bár volt egy kisfiuk, Kastor botrányosan elhagyta férjét a nála több évvel fiatalabb Giorgioért. Joyce-ék, akik középkorukban már valóban eléggé megszorultak, rendkívül megdöbbentek, de a pár 1930-as házasságkötéséig elfogadták a frigyet. Ráadásul Kastor bátyja Bennett Cerf barátja volt, akinek nagy szerepe volt abban, hogy az Ulysses több évnyi hivatalos cenzúra után végre megjelent Amerikában. Cerf cége, a Random House átvette a könyvet, és az obszcenitás próbatételévé tette; egy szövetségi kerületi bíró 1933 végén a könyv javára döntött. A Time magazin ezután James Joyce-t a címlapjára tette, és a regényt nagy irodalmi teljesítményként üdvözölte.

Nora Barnacle és James Joyce 1931-ben hivatalosan is összeházasodtak. A Londonban tartott és a népszerű sajtóban széles körben ismertetett polgári szertartás oka az volt, hogy megszilárdítsák két gyermekük öröklési jogát. Bár Galwayben széles körben ismert volt, hogy a hajadon Nora Barnacle még 1904-ben megszökött egy íróval, a pár állítólag évekig azt állította, hogy Triesztben házasodtak össze. Később azonban felnőtt gyermekeik megdöbbenve értesültek arról, hogy törvénytelenül házasodtak össze. A feszültség súlyosbíthatta lányuk, Lucia mentális betegségét, és viselkedése ezután egyre kiszámíthatatlanabbá vált. Egy alkalommal hirtelen egy széket vágott az anyjához, és napokra eltűnt.”

A következő néhány évben Lucia Európa néhány legfényűzőbb szanatóriumában volt kórházban, gyakran nagy költségekkel. Az egyikben még a kiváló pszichoanalitikus, Carl Jung is kezelte, és kiderült, hogy skizofréniában szenved. A folyamatos válság rendkívül nehéz volt Nora Joyce számára. A férjét hibáztatta a problémákért, azért, ahogyan a férfi éveken át állandóan felforgatta a családot, nomád életet kényszerítve a gyerekekre, és a szűkös lakhatásért, ami azt jelentette, hogy Luciának egészen kamaszkoráig egy hálószobán kellett osztoznia a szüleivel. Amikor Lucia mentális betegsége ismertté vált, az a hír járta, hogy vérfertőzés áldozata lett, és bár apja néhány szépirodalmi műve irodalmi témaként érinti ezt, életrajzírói elvetik, hogy a valóságban képes lett volna ilyen gondolatokat megvalósítani. Csak 1936-ban engedett végül James Joyce, és véglegesen beutalta az angliai Northamptonban lévő kórházba; Nora Joyce soha többé nem látta a lányát, mivel lánya annyira ellenséges volt vele szemben, hogy az orvosok erősen ellenezték ezt.

Joyce-ék az 1930-as évek végén továbbra is Párizsban éltek, és 1939-ben ünnepelték utolsó könyvének, a Finnegans Wake-nek a megjelenését és pozitív kritikai fogadtatását. A mű megírása 17 évig tartott, és ez idő alatt levelezésében “Folyamatban lévő munkaként” emlegette; csak Nora Joyce tudta a címét, és titokban tartotta, mert férje nagy jelentőséget tulajdonított a neveknek. A könyv a következő szavakkal zárul: “Van-e valaki, aki megért engem?” – ugyanazzal a mondattal, amellyel a férfi 1904-ben rábeszélte a nőt, hogy szökjön vele a kontinensre.

A második világháború kitörésével a család helyzete romlott. A megromlott egészségi állapot csak tetézte a problémáikat: James Joyce évek óta gyomorfekélyben szenvedett, és úgy vélte, hogy fájdalmai pszichoszomatikusak. Nora Joyce-t ízületi gyulladás gyötörte. Giorgio felesége, Helen egyre kiszámíthatatlanabbá vált, és végül a párizsi rendőrség bezárta; amerikai családja nem sokkal Franciaország náci megszállása előtt mentette ki. Zsidó nőként és elmebetegként sem lett volna kegyes a sorsa. Ezt követően Joyce-ék vállalták a felelősséget unokájukért, Stephenért, valamint Giorgioért, aki soha nem dolgozott. 1940 decemberében nagy kényszer hatására mindannyian Svájcba költöztek; Luciát is megpróbálták elszállítani egy bretagne-i szanatóriumból, de a megszálló németek nem adtak neki kiutazási vízumot. James Joyce a következő januárban halt meg Zürichben. Nora tiszteletben tartotta a férfi kívánságát, és bár középkorában ő maga is újrakezdte a vallásgyakorlást, nem adta meg férjének a katolikus temetést, amit egyesek feltételezése szerint meg kellett volna kapnia, ehelyett megengedte neki az utolsó dacos cselekedetét.

Nora Joyce időnként nagy megpróbáltatások közepette élte túl a következő tíz évet. A háború miatt nem jutott hozzá néhai férje vagyonához, és nem tudta fizetni Lucia kórházi számláit; Giorgiónak nem volt jövedelme, és nem volt hajlandósága az éneklésen kívüli karrierhez sem. Ráadásul az értelmiségiek közül, akik James Joyce irodalmi tehetségéért rajongtak érte, sokan soha nem voltak annyira elragadtatva tőle, mint a férje, és bizalmasan műveletlennek és közönségesnek gúnyolták. Sokan kerülték őt társadalmilag, miután megözvegyült; mások követelték a Joyce-éknak kölcsönadott pénzük visszafizetését, noha nyilvánvaló volt, hogy Joyce-ék súlyos anyagi gondokkal küszködtek, amíg a férfi végrendelete meg nem jelent a hagyatéki eljárás során. Fia arról számolt be, hogy ezekben az években sok időt töltött Joyce sírjának meglátogatásával a zürichi Fluntern temetőben. Harriet Weavernek, James Joyce személyes és irodalmi hagyatékának végrehajtójának sikerült némi pénzt küldenie Norának, noha a háború alatt illegális volt pénzt küldeni Angliából külföldre. Egyesek arra biztatták Nora Joyce-t, hogy térjen vissza Írországba – ezt az ötletet ő visszataszítónak találta. Nem szívesen hagyta hátra a sírját, ahol nem volt családja, akit meglátogathatott volna. Miután a végrendeletét rendezték, és a háború 1945-ben véget ért, idősebb évei tovább szomorították, amikor unokája, akit gyakorlatilag ő nevelt fel, és akinek társaságát nagyon élvezte, úgy döntött, hogy Amerikában csatlakozik felépült édesanyjához, Helen Kastorhoz. Ráadásul Giorgio örökölte apja alkoholista hajlamait.

Nora Joyce, aki az 1920-as évek végén rákban szenvedett és méheltávolításon esett át, 1951. április 10-én halt meg. Ugyanabban a temetőben temették el, mint James Joyce-t, de csak 1966-ban temették őket a flunterni hivatalnokok egymás melletti sírhelyekre; a nő halálakor nem volt hely az övé mellett. Giorgio Joyce 1976-ban bekövetkezett haláláig Németországban élt. Lucia Joyce 1982-ben halt meg, még mindig intézetben.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.