A Imperial Theatre, más néven Teikoku Gekijo, Japán első nyugati stílusú színháza. Az eredeti négyemeletes épületet reneszánsz stílusban Yokogawa Tamisuke (1864-1945), a neves építész és a Yokogawa Electric Co. alapítója tervezte. Yokogawa az Egyesült Államokban és Nyugaton töltött időt a színháztervezés tanulmányozásával, és a színházat Európa híres operaházai után mintázta. Építését egy egyre növekvő mozgalom ösztönözte, amely a színházi színvonalat akarta emelni Japánban. A Meidzsi-korszak (1868-1912) prominens és befolyásos emberei tisztában voltak a modern színház fontosságával, és szívesen átvették volna a nyugati építési módot. Egy új színház létrehozásának terve Tokióban először 1906-ban született meg Ito Hirobumi volt miniszterelnök és Shibusawa Eiichi, egy prominens üzletember fejében. Nem sokkal később Shibusawa megkereste a kor számos befolyásos emberét, akik mindannyian egy új színház megnyitására törekedtek. Mindez a Császári Színházi Társaság 1907-es megalapításában csúcsosodott ki. Yokogawa építész és tervezőt bízták meg egy olyan helyszín kialakításával, amely a hagyományos japán előadóművészetet, különösen a kabukit mutatja be egy modern színházban.
1911. március 1-jén a színház nagyszabású ünnepséggel nyílt meg. Alig több mint egy évtizeddel a megnyitás után azonban a színház részben megsemmisült egy tűzben, amely az 1923. szeptember 1-jén a régiót sújtó nagy kantói földrengést követően keletkezett. A színházat hamarosan, 1924-ben újjáépítették, de a színház még számos változáson ment keresztül, beleértve az igazgatóváltást a korai Showa-korszak és a II. világháború közötti gazdasági válság közepette.
1964-ben a Császári Színházat az épület elöregedése miatt bezárták. Két és fél évbe telt, mire befejezték az újjáépítést, és 1966 szeptemberében új színházként nyitották meg újra, amely ma is áll. A jelenlegi változatot Taniguchi Yoshiro tervezte, Taniguchi Yoshio apja, aki 2004-ben a New York-i Modern Művészetek Múzeumát tervezte újra.
A Császári Színház az első megnyitása óta igen jelentős szerepet játszott a színház és a színházvezetés modernizálásában Japánban. A színház például új jegyrendszert vezetett be, amelyben a jegyértékesítés tíz nappal az előadás előtt kezdődött. A színház emellett megtiltotta az evést, ivást és dohányzást a nézőtéren belül, ehelyett egy társalgót és étkezőt épített az épületen belül. A Császári Színház más előadóművészeti formákat is támogatott Japánban, köztük az operát és a balettet. Egy ideig saját operatársulata is volt. A színház külföldi színházakat, opera- és balett-társulatokat is meghívott fellépni. Végül a Császári Színház olyan kozmopolita kulturális légkört biztosított, amely abban az időben sehol máshol nem volt megtalálható Tokióban.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.