W. Seth Martin tiszteletes, a Brook Community Church lelkésze a déli baptista lelkészek azon kis kisebbségéhez tartozik, akik afroamerikaiak. Magáévá tette annak teológiáját, és túltekintett a felekezet rabszolgasággal és rasszizmussal való történelmi kapcsolatán – egészen mostanáig.

Martin a múlt hónapban szakított a Déli Baptista Konvencióval (SBC), és ezzel a nemzet legnagyobb protestáns felekezetét sújtó, faji kérdésekkel kapcsolatos újabb zavargások középpontjába került.

A vita azt követően robbant ki, hogy a hat déli baptista szeminárium elnökei nemrégiben levelet adtak ki, amelyben kijelentették, hogy az olyan fogalmakon alapuló faji igazságossági elméletek, mint a fehér kiváltság és a rendszerszintű rasszizmus “összeegyeztethetetlenek” a baptista hittel. Ehelyett a faji kérdést Isten, a Szentírás és a bűn szemszögéből kell vizsgálni, áll az elnökök levelében.

“Miért írták ezt most?” – kérdezte Martin, akit döntése országos reflektorfénybe helyezett. “Megtörtént George Floyd meggyilkolása. Breonna Taylor. Faji feszültségek. Hogy beszélhetnek a faji megbékélésről, aztán meg ezt teszik?”

Martin szakítása a Déli Baptistákkal tükrözi azt a szélesebb körű visszahatást, amelyet a november 30-i nyilatkozat váltott ki a közel 15 millió taggal és 47 000 gyülekezettel rendelkező felekezetben, köztük körülbelül 100 minnesotai gyülekezettel. A következményeket országszerte figyelemmel kísérik a hitbéli vezetők.

A Déli Baptista Konvenció, amely 1845-ben alakult, miután a rabszolgaság támogatása miatt szakított az északi baptistákkal, az elmúlt években különböző frontokon dolgozott a jóvátételen. 1995-ben hivatalos bocsánatkérést adott ki a szegregáció és a rabszolgaság támogatásáért. 2012-ben a felekezet megválasztotta első fekete elnökét, Fred Luter Jr. tiszteletest. 2017-ben éves kongresszusa elítélte az “alt-right fehér felsőbbrendűséget.”

Amint lépéseket tett a faji megbékélés felé, a Pew Research Center szerint az afroamerikai tagság mára körülbelül 6%-ra nőtt.

A Martinhoz hasonló lelkészek részei voltak a felekezet azon erőfeszítéseinek, hogy növelje faji sokszínűségét és bővítse jelenlétét északon. Két évvel ezelőtt indította el Brooklyn Park-i gyülekezetét a Déli Baptisták égisze alatt. Bevallása szerint némi nyugtalanságot érzett a csatlakozás miatt, de bátorította, hogy az egyház azon dolgozik, hogy multietnikus gyülekezeteket építsen.

A szemináriumi elnökök levele azonban olyan egyértelműen ellentmondott az általa megélt élet valóságának, hogy Martin szerint kénytelen volt távozni. Szerinte ez rávilágított a felekezeten belüli egyértelmű megosztottságra, és meghiúsította az elért haladást.

Az elmúlt hónapban olyan magas rangú fekete déli baptisták, mint Ralph West houstoni megatemplomi lelkész – aki Floyd houstoni gyászistentiszteletén prédikált – ugyanerre a következtetésre jutott, és megszüntette egyházi kapcsolatát a felekezettel.

“Sok emberrel beszéltem” – mondta Martin, aki két háztömbnyire lakik a Floyd-emlékhelytől. “Vannak barátaim, akik most készülnek kilépni. Vannak barátaim a szemináriumokban, akik a távozást fontolgatják. És persze vannak, akik maradnak.”

A Déli Baptista Egyezmény Nemzeti Afroamerikai Szövetsége is megszólalt, kijelentve, hogy “az ideológiák szociológiai és antropológiai szempontból, ha megfelelően használják”, segítenek jobban megérteni a rendszerszintű rasszizmust. A felekezet prominens vezetői pedig egy nyilatkozatot tettek közzé az interneten, amelyben “kollektív bűnbánatra” szólítottak fel a színesbőrűekkel szembeni rossz bánásmód miatt.

“A Déli Baptista Konvenciót úgy alapították, hogy az afrikai rabszolgákkal szembeni igazságtalanság volt a lényege” – áll a nyilatkozatban, amelyet több mint 230 felekezeti vezető írt alá. “A jelenlegi pillanatban azt látjuk, hogy megpróbálják lekicsinyelni ezt a történelmi valóságot” – áll a nyilatkozatban, amely a továbbiakban “politikai manőverezésre” hárítja a felelősséget.”

Az elnökök levele kifejezetten támadta a “kritikai fajelméletet”, egy olyan, tudósok által használt keretrendszert, amely azt vizsgálja, hogy a múlt és a jelen diszkriminatív állami politikája hogyan alakítja a kisebbségek mai életét. Azt elemzi, hogy a fehér felsőbbrendűség és a rasszizmus hogyan játszódott le a társadalom alapvető intézményeiben, például a büntető igazságszolgáltatási rendszerben, az oktatásban, a jogban, az egészségügyben, a pénzügyekben és a lakhatásban.”

Donald Trump elnök szeptemberben elítélte a koncepciót, mondván, hogy az “arra tanítja az embereket, hogy gyűlöljék az országunkat”. Utasítást adott ki a szövetségi ügynökségeknek, hogy szüntessék meg azokat az előítélet-ellenes képzéseket, amelyek a kritikai fajelméletet tartalmazzák, vagy a fehér kiváltságokkal foglalkoznak.

Mivel viszonylag kevés amerikai ismeri egyáltalán a fogalmat, nemhogy azt, hogy mit jelent, néhány fekete vezető megkérdőjelezi a szemináriumi elnökök akciójának indíttatását.

Billy Russell tiszteletes, a Minnesota Állami Baptista Konvenció elnöke és a Minnesotai Egyházak Tanácsának elnökségi elnöke szerint a déli baptisták jó irányba mozdultak el a faji megbékélés érdekében. Ezért az elnökök nyilatkozatai meglepték őt.

“A baptisták nagyon csalódottak” – mondta Russell. “Amikor azt hallom, hogy az olyan lelkészek, mint Ralph West, most távoznak, az igazán nagy dolog.”

Leo Endel tiszteletes, a Minnesota-Wisconsin Baptista Konvenció ügyvezető igazgatója elismerte, hogy a közelmúltbeli vita visszaesést jelentett. Endel felügyelte az egyházalapításokat, hogy növelje a déli baptisták jelenlétét Minnesotában, idén 10 új gyülekezet jött létre, mondta.

Ezek között van 15 hmong gyülekezet, egy koreai gyülekezet és egy libériai gyülekezet Brooklyn Parkban, amely az állam legnagyobbja lehet.

Martin például elmondta, hogy meghívták, hogy indítson itt egy gyülekezetet, és indulási pénzt kapott egy iskolai előadóterem és felszerelés bérlésére, valamint körülbelül 1200 dollár havi ösztöndíjat. Az ilyen pénzügyi ösztönzők vonzó módot jelentenek az új és sokszínű gyülekezetek bevonására, mondta.

Endel nem tanulmányozta a kritikai fajelméletet. De úgy véli, hogy “van faji igazságtalanság a világunkban, és ennek megértéséhez különböző eszközök állnak rendelkezésre.”

A szemináriumi vezetőkhöz hasonlóan ő is úgy véli, hogy a rasszizmus kezelésének legjobb útja a “belső átalakulás”, az Istennel való kapcsolat, amely viszont a másokkal való szeretetkapcsolathoz vezet.

A mostani vita, akárcsak a többi, a déli baptista ernyő alá tartozó egyházak sokféleségéből fakad, véli Endel.

“Ez gyakran termeli az összeütközéseket, amelyeket idővel ki lehet dolgozni” – mondta. “Szerintem ez is megoldódik.”

A több hetes címlapok és szívfájdalmak után Adam Greenway tiszteletes, a Southwestern Seminary elnöke december 22-én nyílt levelet intézett közösségéhez. Azt mondta, hogy a kirohanások nagy része “pontatlan állításokon” és “félreértéseken” alapul. Ragaszkodott ahhoz, hogy az elnökök levelét nem a rendszerszintű rasszizmus tagadásának vagy a “fehérség iránti elkötelezettségnek” szánták.”

A szemináriumi elnökök beleegyeztek, hogy a héten találkoznak a felekezet fekete vezetésével.

Martin eközben azt mondta, hogy nem bánta meg, hogy a Déli Baptistákhoz csatlakozott, amikor elindította egyházát. Voltak jó emberek, akik jó támogatást és igaz teológiát kínáltak, mondta.

De a rasszizmusnak voltak felhangjai jóval a legutóbbi vita előtt is, mondta Martin, aki lehet, hogy más baptista felekezeteket is megnéz, amelyekhez csatlakozhat. Egyelőre a gyülekezete folytatja, és Minneapolisba költözik.

“Megkönnyebbültem” – mondta. “Folytathatjuk a küldetésünket.”

Jean Hopfensperger – 612-673-4511

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.