Az éjszakai műszakban dolgozó

Sokkal több a nappal repkedő pillangó, a lepkék kulcsszerepet játszanak a kerti élőhelyeken és azon túl is

  • Kelly Brenner
  • állatok
  • Apr 01, 2018

A kísértetiesen zöld luna lepke mulandó életet él. Szájszervek híján a felnőttek nem tudnak enni, így csak addig élnek, amíg párzanak és tojásokat raknak, mielőtt elpusztulnának.

Egy hátsó kert sarkában fészkelő éhes hernyó rágcsál egy esti kankalin levél szélén. A több mint 2 hüvelyk hosszú lárva mattfekete testét neonsárga pöttyök és csíkok díszítik, mindkét végén fémes narancssárga színnel hangsúlyozva, és egyetlen fekete-narancssárga tüskével a tetején. A gyorsan hízó hernyó hamarosan készen áll arra, hogy szárnyas felnőtté váljon – de nem pillangóvá, ahogy azt a legtöbben gondolnák. Ehelyett ez a szemet gyönyörködtető lény a fehér vonalú szfinxlepke lárvája, egy hasonlóan feltűnő, ökölnyi méretű rovar, amelyet rózsaszín hátsó szárnyak hajtanak, amelyek olyan gyorsan lobognak, hogy gyakran összetévesztik a kolibrivel.

“A pillangókra azért figyelünk fel, mert nappal aktívak, és legtöbbjük élénk színű” – mondja David Mizejewski, a National Wildlife Federation természettudósa. “De a lepkék is ott vannak körülöttünk, és ugyanolyan gyönyörűek lehetnek, ha csak jobban megnézzük őket.”

A lepkék valójában sokkal nagyobb számban fordulnak elő, mint a pillangók, Észak-Amerikában nagyjából 14 000, világszerte pedig több mint 150 000 fajuk él. “A bolygón minden egyes lepkefajra 19 lepkefaj jut” – mondja Doug Tallamy, a Delaware Egyetem entomológusa. Hozzáteszi, hogy a tudósok és a laikusok is a lepkéket részesítik előnyben a lepkékkel szemben, ezért a rovarok viszonylag kevéssé kutatottak.

Mivel a lepkék létfontosságú szerepet játszanak a világ legtöbb szárazföldi ökoszisztémájában, sokkal több figyelmet érdemelnek. Repülő felnőttként például a lepkék számos és sokféle növényfaj beporzását végzik. Amikor más rovarok elalszanak, a lepkék éjszakai műszakban dolgoznak, és ugyanazokat a virágokat látogatják meg, mint a nappali beporzók, de olyan éjjel virágzó növényeket is, amelyeket a nappali repülők kihagynak. A molylepke hernyói mohón esznek, és ürülékükkel fontos tápanyagokat juttatnak vissza a talajba. A lepkék pedig jelentős táplálékforrást jelentenek. “A tájban való puszta számuk miatt a molyok és hernyóik kritikus táplálékforrást jelentenek számos vadon élő állatfaj számára” – mondja Mizejewski.”

Read the Caption

Ötpettyes sólyommoly

Proboscis teljesen kibontva, egy ötpettyes sólyommoly táplálkozik – és beporozza – egy hosszú csövű négyágú csövet.

Meglepő variáció

A lepkék és a lepkék egyaránt a rovarok egy nagy rendjébe, a Lepidoptera rendbe tartoznak, amely név a legtöbb ilyen rovar szárnyát borító apró pikkelyekre utal. Mindkét csoportnak saját, egyedi tulajdonságai alakultak ki. A legismertebb természetesen az, hogy a legtöbb lepke nappali életmódot folytat, míg a lepkék éjszaka repülnek. De egyes lepkék, különösen az olyan élénk színű fajok, mint a kolibriszárnyú tisztaszárnyú és a virginiai ctenucha molylepke, nappal is repülnek. A lepkék teste általában több pikkellyel rendelkezik, mint a pillangóké, ami miatt szőrösebbnek tűnnek. Pihenés közben a lepkék nyitva tartják a szárnyaikat, mind a négy szárnyukat szabadon hagyva, míg a lepkék a hátsó szárnyaikat az elülső szárnyaikkal takarják el. És míg a pillangók antennái horgokban vagy bunkókban végződnek, addig a lepkék antennái vagy tollszerűek, vagy kúpos végűek – ezt az alkalmazkodást a gazdanövények felkutatására és más lepkék kémiai jeleinek, azaz feromonjainak érzékelésére használják több száz méter távolságból.

A lepkék csoportján belül a tudósok a méret, az alak és a szín változatosság világát fedezték fel. A legkisebb molylepkék, a Nepticulidae család tagjai, a mikromolylepkék néven ismertek, egyenként elférnének egy gombostű fején. Ezeknek az apró rovaroknak a hátsó szárnyai olyanok, mint a tollak, és nem nektárral, hanem mézharmattal, a levéltetvek által termelt cukros folyékony hulladékkal táplálkoznak.

A legnagyobb lepkék – és a leglátványosabbak közé tartoznak – a Saturniidae, vagyis az óriás selyemlepkék családjába tartoznak. Az Io, a polyphemus, a promethea, a luna és a cecropia (6 hüvelykes szárnyfesztávolságával a legnagyobb moly Észak-Amerikában) a kontinensen őshonos selyemlepke közel két tucat faja közé tartozik. Közülük talán a legszembetűnőbb a kísértetiesen zöld luna moly a maga 3 hüvelyk hosszú, lendületes farkával. A többi selyemlepkéhez hasonlóan a luna lepkéknek sincsenek szájszervei, így nem tudnak táplálkozni, és szárnyas felnőttként csak néhány napig élnek – épp elég ideig ahhoz, hogy párosodjanak és tojásokat rakjanak.

Noha a legtöbb ember a lepkékről azt gondolja, hogy barnák, és sokan valóban azok, meglepően sok rovar olyan színes vagy bonyolultan pettyezett, mint a pillangók. Közéjük tartoznak a tigris- és a zuzmólepkék, olyan fajokkal, mint az óriás leopárdlepke, amely úgy néz ki, mint egy szárnyas dalmata. Mások ragyogó színárnyalatokat mutatnak, köztük a sűrű, fekete-narancssárga csíkozású arid eudesmia moly, és a találóan skarlátos szárnyú zuzmólepke, amelynek szárnyán élénk, vörös-fekete csíkok láthatók. Még a barna lepkék is, ha közelebbről megvizsgáljuk, a csokoládé, a mahagóni és a gesztenye különböző árnyalatain bonyolult mintázatot mutatnak.

Read the Caption

Sárgaszárnyú pacsirta hernyó zsákmányával

A sárgaszárnyú pacsirta egy hernyót szállít a fészkébe; a szárazföldi madarak 96 százaléka rovarokon, elsősorban lepke hernyókon neveli fel fiókáit.

Keresett: 9000 hernyó

Elképesztően sokféle vadon élő állatfaj eszik lepkéket. “Nemcsak a madarak és a denevérek fogyasztják a lepkéket a rovarok életciklusának minden szakaszában, hanem a gyíkok, a kis rágcsálók, a borzok és még a medvék is” – mondja Mizejewski. Más rovarok, köztük a lódarazsak és a hangyák a lepkék hernyóival táplálkoznak, a pókok és a bogarak pedig a gubóikba bújtatott lepkebábokkal táplálkoznak. Sok darázsfaj megszúrja és megbénítja mind a hernyókat, mind a bábokat, és az élő zsákmányt földalatti kamrákban helyezi el, hogy a saját lárvái megegyék. Egy ragadozó bogárfaj még az életciklusát is a cigánymolyéhoz igazította, és csak akkor rakja le tojásait, amikor a moly hernyói már rendelkezésre állnak a fiataljai táplálására.

De talán egyetlen vadon élő állat sem támaszkodik jobban a molyok táplálékára, mint a madarak a költési időszakban. Ellentétben azzal, amit sokan hisznek, “a legtöbb madár nem bogyókon és magvakon szaporodik” – mondja Tallamy. “A szárazföldi madarak 96 százaléka rovarokon, elsősorban lepkék hernyóin neveli fel utódait”. Még a jellemzően magvakat fogyasztó madarak is átállnak a rovarokra, amikor fiókákat nevelnek. Más rovarokhoz képest – mondja – “a hernyók viszonylag nagy zsákmányt jelentenek. Egyetlen közepes méretű hernyó biomasszájának eléréséhez 200 levéltetűre lenne szükség”. Ezek a puha rovarok nagy mennyiségű zsírt és fehérjét is biztosítanak, anélkül, hogy a rovarok, például a bogarak nehezen emészthető kitint tartalmaznának. A sikeres fészkeléshez pedig a madaraknak sok hernyóra van szükségük. A karolinai cserebogaraknak például 6000-9000 hernyóra van szükségük egy négy-hat utódból álló fészekalj felneveléséhez.

A denevérek talán a felnőtt lepkék legismertebb ragadozói, bár egyes lepkék trükköket fejlesztettek ki a ragadozók elkerülésére. Amikor a denevérek kattogást produkálnak a zsákmány echolokációjára, a Grote-bertholdia lepke például olyan gyorsan előállított kattogó hangokkal válaszol, hogy azok zavarják a denevérek saját kattogását. Sok tigrislepke hallja az echolokációs kattintásokat, amikor egy denevér közeledik, így a rovaroknak van idejük irányt változtatni, hurkot vagy cikk-cakkot repülni a levegőben, vagy gyorsan a földre zuhanni.

Read the Caption

Molylepkék Összeállítás

A ragadozók – a denevérektől és medvéktől más rovarokig – elrejtőzéséhez vagy becsapásához számos lepke az álcázás és a mimikri mestere, köztük (balról fentről az óramutató járásával megegyezően) a komor szőnyegmoly, a festett zuzmó, a görbe vonalú szöghernyó és a tisztaszárnyú fúrólepke.

Az álcázás mesterei

Mivel a lepkékre számos faj vadászik, nem meglepő, hogy a rovarok lenyűgöző számú védekezési alkalmazkodást fejlesztettek ki. Az álcázással való elrejtőzés az egyik megközelítés. A variable metallata lepke barna szárnyai például hegyes csúcsban végződnek, a szárnycsúcstól a szárnycsúcsig futó sötét vonallal, amitől úgy néz ki, mint egy lehullott levél. A gyönyörű erdei nimfa fekete-fehér szárnyai madárürülékre emlékeztetnek. A kifejezett íves molylepkék foltos zöld, fehér és barna szárnyai pedig gyakorlatilag láthatatlanná teszik ezeket az állatokat, amikor a zuzmókon csücsülnek. Más lepkék figyelemre méltóan utánozzák a veszélyes rovarfajokat. Vegyük például a szőlőgyökérfúrót, amelynek karcsú teste meggyőzően hasonlít egy papírdarázséra, egészen a hasán található narancssárga, sárga és fekete csíkokig.

A hernyók nem kevésbé ügyesek a rejtőzködésben. A Tetracis nemzetség egyes hernyói úgy néznek ki, mint a letört gallyak, amikor egy ágon csücsülnek, míg a kockás rojtos kiemelkedő hernyó egy rothadó levélszegélyre hasonlít. Másoknak nincs szükségük az álcázásra, mert ízléstelenek vagy irritálóak: Bár a déli flanellmolyok lárvái aprónak és ártalmatlannak tűnnek, mégis bosszantó, viszkető kiütéseket okoznak. Néhány faj valóban egyedülálló védekezést fejlesztett ki. Ha például egy madár megpróbálja megenni a polifém molylepke lárváját, a hernyó bűzös folyadékot hány.

Az ilyen trükkök és álcák sok természettudóst lenyűgöznek. “A lepkék tökéletes ablakot nyújtanak a természet csodálatos sokszínűségére, amely a legtöbb megfigyelő számára rejtve marad, mégis viszonylag kis erőfeszítéssel elérhető” – mondja Lars Crabo, orvos és lepkeszakértő, aki a Pacific Northwest Moths című online kalauzban közreműködik. A lepkék megfigyelésének megkezdéséhez Crabo azt javasolja, hogy egy fehér lepedő előtt hagyjunk kinti fényt égve. “Találtam már néhány érdekes dolgot a saját kertemben” – mondja. És mivel a lepkéket olyan kevéssé tanulmányozzák, teszi hozzá Crabo, az ilyen háztáji megfigyelések olyan fajokat fedezhetnek fel, amelyek újak a tudomány számára.

Az idei nyár ideális időszak lehet a lepkék megfigyelésének megkezdésére. A Lepidoptera régóta alulértékelt tagjai, a lepkék a 2018. július 21. és július 29. között zajló Nemzeti Lepkehéten kapják meg méltó helyüket. A szervezők szerint az évente megrendezésre kerülő esemény egyik célja, hogy “elősegítse a lepkék megértését és élvezetét” – így ezek az éjszakai élőlények végre egy jól megérdemelt “napot” kapnak a napon.

Hogyan vonzzuk és tápláljuk a lepkéket

Nem kell sok hely ahhoz, hogy a lepkék elképesztő változatosságát vonzzuk a kertünkbe. Íme néhány tipp:

Telepítsünk lárvaeleséget. A lepkék vonzásának és táplálásának talán legfontosabb módja az, hogy gazdanövényeket biztosítunk a rovarok hernyói számára. Egyes fajok különlegesek, és csak egy növénycsaláddal vagy akár egyetlen növényfajjal táplálkoznak. A szfinxmolyfélék családjába tartozó hernyóknak például a hóvirág, a rezgőnyár vagy az áfonya szükséges.

Termeljünk őshonos nektárt. Ha nektárért virágzó növényeket veszünk figyelembe, keressük azokat, amelyeknek hosszú csöves virágaik vannak. Az éjjel virágzó növények fontosak egyes lepkefajok számára. Ügyeljen arra, hogy sokféle növényt termesszen, hogy kertje tavasztól őszig folyamatos virágzást biztosítson.

Legyen lusta kertész. Ősszel hagyja a leveleket a földön és az elhalt növényzetet állni. Mindkettő menedéket nyújt a molyok petéinek, hernyóinak, gubóinak és felnőtt egyedeinek a tél folyamán. Ha takarítania kell, a leveleket és más elhalt növényi anyagokat a kert vagy a virágágyás egy kihasználatlan sarkába vigye át ahelyett, hogy bezsákolná vagy felaprítaná őket.

Adjon búvóhelyeket. A fatörzsek, a tuskók, a kidőlt holtfa és a bozótkupacok ideális helyek a molyok számára a teleléshez, az eső elől való védekezéshez és a gubóik felakasztásához.

Kerülje a növényvédő szereket. A rovarölő szerek közvetlenül megölik a molyokat, míg a gyomirtó szerek elpusztítják vagy beszennyezik a gazdanövényeket és a nektárnövényeket, amelyekre a rovaroknak szükségük van a túléléshez.

Lekapcsolja a villanyt. Éjszaka kapcsolja le a felesleges kültéri világítást. A fénysugarak által csapdába esett molyok értékes időt pazarolnak el, amelyet táplálkozással vagy párkereséssel tölthetnének.

Kelly Brenner seattle-i természettudós.

Még több a National Wildlife magazintól és a National Wildlife Federationtől:

7 lepke, amelyek mellett a pillangók unalmasnak tűnnek”
Az éjszakai élet élvezete”
Wildlife-Watching at Night: Five Species You May Spot in Your Backyard”
Beyond the Bee: “
Beporzó élőhely-kertek telepítése és létrehozása “
Jobb madáretető kialakítása”

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.