A la carte TV volt a kábelvágás szent grálja, amióta ezt az oszlopot írom. A kötelező csomagok helyett az emberek csak a számukra fontos csatornákért szeretnének elfogadható árat fizetni.

Ez az álom egyhamar nem fog megvalósulni – az okokat később kifejtem -, ezért képzelje el a múlt heti meglepetésemet, amikor a Sling TV azt állította, hogy “A la carte TV-t vezet be”. Ez a mondat most a Sling TV honlapján olvasható, és Roger Lynch vezérigazgató hátba veregető blogbejegyzésében is megjelenik.

A vizsgálat során kiderül, hogy a Sling TV állítása csak marketingfogás. A vállalat nem változtatott a szolgáltatásán, amely továbbra is egy alapcsatorna-csomagért fizet, majd kisebb kiegészítő csomagok közül választhat. Bár ez a struktúra olcsóbb és rugalmasabb lehet, mint más streaming csomagok, például a PlayStation Vue és a DirecTV Now, nem mindig ez a legolcsóbb megoldás, és határozottan nem a la carte.

Sling TV

Sling TV csomagok: Ahelyett, hogy a semmiből állíthatná össze saját csomagját, a Sling TV két alapcsomag közül választhat. A Sling Orange havi 20 dollártól indul 30 csatornáért, míg a Sling Blue havi 25 dollártól 45 csatornáért. Ezután olyan témák köré szervezhet “extra” csomagokat, mint a Gyerekek, a Hírek és az Életmód. Ezek többsége további 5 dollárba kerül havonta.

Ha elfogadjuk, hogy az a la carte azt jelenti, hogy csak a kívánt csatornákért kell fizetni, a Sling TV nem felel meg ennek a leírásnak. Nem állíthat össze olyan 20 dolláros csomagot, amely például az ESPN-t az NBA TV-re cseréli, vagy amely a Food Networköt a Cooking Channelre cseréli. És a Sling TV sem mentes a csomagok felduzzasztásától: tavaly ősszel a vállalat néhány új csatornával bővítette a Sling Blue Sport Extra csomagját, és megduplázta a bővítmény árát havi 10 dollárra.

Bizonyos helyzetekben a Sling TV arra is kényszeríti az előfizetőket, hogy magasabb alapárat fogadjanak el bizonyos csatornák eléréséhez. Az ESPN és a Disney csatornák csak a Sling Orange csomagban szerepelnek, így ha ezeket a csatornákat a Sling Blue csomagban található mindennel együtt szeretné (beleértve a regionális Fox Sports csatornákat is), akkor mindkét csomagért havi 40 dollárt kell fizetnie. Az NFL Redzone a Sports Extra része a Sling Blue-ban, de a Sling Orange-ban nem, így ismét 40 dolláros alapcsomagot kell fizetnie – plusz 10 dollárt a Sports Extra-ért -, ha Redzone-t és ESPN-t szeretne a hétfő esti futballhoz.

Sling TV

Mélyebben megvizsgálva a Sling csomagjait, további korlátozásokat is észrevehet, amelyek felhajtják az árat. Szeretné az MSNBC-t és a CNBC-t? Sling Blue nélkül nem kaphatod meg őket a News Extra kiegészítőn keresztül. Ha az E! csatornát szeretné nézni, Sling Blue-val kell rendelkeznie ahhoz, hogy az Életmód Extra kiegészítőn keresztül nézhesse. És bár a TruTV és a BET benne van a Sling Blue-ban, a Sling Orange-nál két külön havi 5 dolláros kiegészítőben találhatók.

Elképzelhető, hogy a Sling TV-n keresztül minden kedvenc csatornáját olcsóbban kaphatja meg, mint a versenytársak. Sling Orange, a legolcsóbb út az ESPN és Disney csatornákhoz, még akkor is, ha bedobsz egy-két kiegészítőt. A Sling Blue a Fox Sports és a szórakoztató csatornák tekintélyes keverékét kínálja havi 25 dollárért, ami kevesebb, mint más csomagok induló ára. Csak azzal kell tisztában lennie, hogy ahogy a Sling magasabb árszintekre tolja Önt, a végén nagyobb számlát kaphat, mint más szolgáltatások, például a PlayStation Vue, a YouTube TV, a Hulu és a DirecTV Now, különösen most, hogy a Sling havonta 5 dollárral többet számol fel a felhő DVR béta szolgáltatásáért.

Miért nem lesz most a la carte

Öt bekezdéssel a blogbejegyzésében Roger Lynch, a Sling vezérigazgatója elismeri, hogy a cégének a la carte változata nem az, amit az emberek kérnek.

“Minden fogyasztó szeretne csak 20 dollárt fizetni, és kiválasztani azt a húsz csatornát, amit szeretne” – mondja Lynch. “És mi is ezt szeretnénk. Egy szempillantás alatt megtennénk, ha a programozók engednék… de nem engedik.”

Mellesleg én is szívesen birtokolnék egy villát Malibuban, és egy szempillantás alatt megvennék egyet, ha a TechHive elkezdene 10 millió dollárt fizetni nekem rovatonként. A szerkesztőm – meglehetősen színes nyelvezetet használva – nemet mondott.

A valódi a la carte TV hasonlóan irreális. A tévéhálózatok évekig jól jártak azzal, hogy az összes csatornájukat csomagban adták el a kábel- és műholdas tévészolgáltatóknak. Ha a szolgáltatók például a Disney Csatornát akarják kínálni, akkor a legnépszerűbb csomagjaikban esetleg az ESPN-t és az ESPN2-t is kínálniuk kell. A hálózatok nem akarják egyik napról a másikra felrobbantani ezt a rendszert, bármennyire is szeretné ezt a Sling TV vagy bárki más.

A Sling javára legyen mondva, hogy a vállalat a versenytársainál többet tett azért, hogy a tévécsomagot kisebb darabokra darabolja. Ez valószínűleg azért van, mert a Dish Network, amely a Sling tulajdonosa, a meglévő műholdas TV-tárgyalásait arra használta fel, hogy kedvezőbb ajánlatokat dolgozzon ki a streaming szolgáltatás számára. Lynch azt is mondja, hogy “hamarosan még többet hallhatunk az A La Carte TV-ről a Sling TV-től”, így talán a vállalatnak van néhány új kezdeményezése.

Az én tippem azonban az, hogy az érdemi változás lassú és kusza lesz. A hálózatok továbbra is a maximális csomagolást fogják erőltetni, hogy megpróbálják fenntartani a meglévő üzletágukat, de különálló, önálló streaming szolgáltatásokkal is kísérleteznek majd. Az új versenytársak, mint a Netflix és az Amazon, továbbra is a saját feltételeik szerint fogják erőltetni az a la carte szolgáltatást, önálló csatornákat kínálva a hagyományos televíziós rendszeren kívül. Az embereknek elegük lesz a magas TV-számlákból, és egyszerűen más módot keresnek majd az időtöltésre. Ahogy a régi televíziós rendszer összeomlik, a hamvaiból egy teljesen újfajta csomag emelkedhet ki. Talán a tévéhálózatok ekkor már könnyebben elfogadják majd az a la carte terjesztést.

Addig is, tisztázzuk, mit kínál a Sling TV: Alacsonyabb induló árat, mint más csomagok, és rugalmasabb kiegészítőket, valamint néhány korlátozást, amelyek miatt sokkal többet kell fizetni. Ezt a la carte-nak nevezni a legjobb esetben is túlzás, a legrosszabb esetben pedig szándékosan félrevezető.

Iratkozzon fel Jared Cord Cutter Weekly hírlevelére, hogy ezt a rovatot és más, a kábeltévé-szakítással kapcsolatos híreket, meglátásokat és ajánlatokat kapjon postaládájába.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.