A parazitoid fajok számáról szóló becslések nagyon eltérőek: a legtöbb apró, így sok a felfedezetlen faj. Egyesek 2 millióra teszik a felső határt.

“Valószínűleg több fajuk van, mint bármely más állatfajnak a Földön” – mondja Andrew Forbes, az Iowa City-i Iowa Egyetem munkatársa. “Ha megállunk, és belegondolunk a Földön élő állatok puszta számába, amelyek abból élnek, hogy más állatokba petéket raknak, és mindenféle szörnyűséget művelnek velük, mielőtt élve elfogyasztanák őket, ez elgondolkodtató lehet.”

Az ősi parazitoid darázs valószínűleg hasonló volt a modern fűrészlegyekhez, amelyek a szimbiotikus gombák által megemésztett holt fával táplálkoznak. Lehet, hogy az egyik faj elvesztette a gombákat, és így kezdte el pusztítani a többi fajt, amelyik igen.”

A kifejlett parazitoidok első dolga, hogy megfelelő gazdatestet találjanak. Először azonosítja az általa preferált élőhelyet, amelynek jellegzetes kinézete és szaga van. Ezután következik a megfelelő tojás lerakása.

A darázs akár tucatszor is megszúrhatja így a hernyót.

Azért, hogy ezt véghezvigye, a legtöbb parazitoid darázsnak van egy tűszerű szerve, amellyel megszúrja a gazdatestet. Az Iseropus darazsak például a Hemerocampa lepkék lárváiba szúrják petéiket. Egy 1929-es előadásában Robert Cushman entomológus részletesen leírta a támadást.

Az Iseropus a Hemerocampa hernyót életének késői szakaszában támadja meg, amikor az már felépítette gubóját egy szilfán. A darázs leszáll a fára, és körültapogatja a gubót.

“Lelkesen teszteli azt mindenütt, míg végül, látszólag meggyőződve arról, hogy megfelel a céljának, lábával szilárdan megragadja, hasát addig ívelteti, amíg a tűsarkantyú merőlegesen a gubó felé mutat, majd átdöfi azt a hálószemeken” – írja Cushman. A darázs akár tucatszor is megszúrhatja így a hernyót.”

Más fajoknak sokkal keményebben kell dolgozniuk. Gazdájuk képes ellenállni.

A meghökkentő, fémes Lasiochalcidia pubescens (néha L. igiliensis) a hangyabogarak lárváira rakja tojásait. Ez monumentálisan rossz ötletnek hangzik, mert a hangyalárvák kegyetlen ragadozók.”

A hangyalárvát arra provokálja, hogy megtámadja a lábait.

A homokba kis gödröket ásnak, majd az aljára temetik magukat. Amikor egy szerencsétlen hangya belép a gödörbe, lecsúszik az oldalán, és a hangyászlény hatalmas állkapcsával megragadja.

A kockázat ellenére a L. pubescens úgy fejlődött ki, hogy a tojásait a hangyászlény torkába rakja.

A hangyászlényt arra provokálja, hogy állkapcsával megtámadja a lábait. Amikor a hangyász megragadja, izmos lábai segítségével széttartja az állkapcsát, és óvatosan befecskendezi a tojást a hangyász szabadon hagyott torkának hártyájába.

Más parazitoidák sokkal óvatosabbak. Nem is közelítik meg a gazdatestüket, ehelyett tojásokat hagynak hátra, hogy azok megtalálják őket.

Az egyik család, az Eucharitidák, hangyalárvákat használnak gazdatestként. Tojásaikat a hangyafészkek közelében lévő növényekre rakják. Amikor a darázslárvák kikelnek, addig üldögélnek, amíg nem találkoznak egy, a fészkéhez visszatérő hangyával.

Más parazitoidáknak igazán veszélyes területre kell merészkedniük

A hangyafészekben a parazitoid lárva egy hangyalárvához tapad. Olyan kémiai csokrot bocsát ki, amely annyira hasonlít a hangya gazdatestéhez, hogy a hangyák elfogadják a jelenlétét.

Még amikor kifejlett darázs lesz belőle, a hangyák sajátjukként kezelik, ápolják és táplálják. Mielőtt a hangyákat utánzó szag elillan, a darázs előbújik a fészekből és távozik.

Más parazitoidáknak igazán veszélyes területre kell merészkedniük, hogy megtalálják gazdatestüket. Az egyik japán faj megtanult búvárkodni.

Az Agriotypus gracilis a Goera japonica nevű bogárlepke bábjaiba rakja petéit. Mint minden caddisfly, ezek a lárvák is selyemből és homokszemcsékből építenek védőburkot. Emellett 6-15 centiméterrel a víz alatt élnek.

A gazdatest belsejében fejlődő lárváknak levegőhöz kell jutniuk

Az egyikhez a nőstény darázs egy növényi száron vagy egy szabadon álló kő oldalán kúszik le. Körülbelül 14 percig képes túlélni a víz alatt. Sűrű szőrzete egyfajta buborékot képez, amely lehetővé teszi számára a légzést.

A tojás lerakása után a nőstény felúszik a felszínre, hogy újabb bábot keressen. Miután a lárvák kikeltek, általában felfalják gazdatestüket.

Az ilyen lárváknak könnyű dolguk van. A gazdaszervezet testén kívül vannak, így normálisan tudnak lélegezni. A gazdatest belsejében fejlődő lárváknak azonban levegőhöz kell jutniuk.

Az Encyrtus infidus a Lecanium kunoensis (néha Eulecanium kunoense) pikkelyes rovar parazitoidja. Sok parazitoid lárva fejlődik egy-egy pikkelyes lárván, és azt büfének használja.

Gazdájukból személyes testőrükké teszik a gazdatestet.

A lárvák kezdetben egy szárral a tojáshoz tapadva maradnak, amelyből kikeltek. Ez segíti őket a levegőhöz jutásban. Később a pikkely belseje zsúfolttá válik, a lárvák versengeni kezdenek a helyért, és a szár elvágódik. A darázslárvának azonban van egy megoldása.

A pikkelyes lárvának van egy csőhálózata, az úgynevezett trachea, amely az egész testét levegővel látja el. Minden légcső egy spirálnak nevezett nyílásban végződik, amelyen keresztül a pikkelyes lárva levegőt cserél a környezetével.

Amikor a parazitoid lárva elveszíti a kapcsolatot a tojásával, spiráljait összeolvasztja a pikkelyes lárva légcsőrendszerével, és “ellopja” a levegőt, amíg be nem bábozódik.

Más parazitoidák többet tesznek, mint hogy ellopják gazdájuk levegőjét. Gazdájukból személyes testőrt csinálnak.

A brazíliai lombos aljnövényzetben a Glyptapanteles parazitoid a Thyrinteina leucoceraea lepke hernyóit keresi fel, és akár 80 petét is lerakhat. A gazdanövény hernyója még azután is folytatja a táplálkozást, hogy a lárvák kikeltek a petékből.

hevesen ide-oda lóbálja a fejét, hogy távol tartsa a ragadozókat

A parazitoidák a hernyó belsejéből táplálkoznak, amíg azok készen nem állnak a bábozódásra. Ezután majdnem mindegyikük kirágja magát a még élő hernyóból, és gubót fon egy közeli ágra vagy levélre.

Egy részük azonban a hernyó belsejében marad. Az ő feladatuk az, hogy irányítsák a hernyót, és rávegyék, hogy őrizze bábozódó testvéreiket.

A szorongatott hernyó abbahagyja az evést. Testét, amely ekkorra már lyukas, sátorként használja, hogy megvédje a bábokat. A fejét is hevesen ide-oda lóbálja, hogy távol tartsa a ragadozókat. Amint a darazsak kikelnek, a hernyó elpusztul.

A bábozódás után a kifejlett egyednek ki kell bújnia a gazdatestből. Ez a különösen hátborzongató rész, és semmiben sem hasonlít annyira, mint az Alien híres mellkasi hólyagos jelenete.

A darázs nagyon nagyrészt a gazdatest testnedveivel és szövetdarabkáival borítva bújik elő

Curtis Clausen 1932-ben írta, hogy a kifejlett darázsnak “először törést kell okoznia az őt körülvevő bábon, majd különböző mennyiségű gazdatest zsigereit vagy szövetét lekaparni vagy elharapni, végül pedig lyukat kell vágnia az erősen kitinizált burokba…”.”

Ez a sok harapás és vágás hatalmas rendetlenséget okoz, és “a darázs nagyrészt a gazdaszervezet testnedveivel és szövetdarabkáival borítva kerül elő”.” Míg a darázs “könnyen és gyorsan megtisztul”, addig a szerencsétlen gazdatest “e durva csonkítás következtében azonnal elpusztul.”

Amikor ezzel végeztek, a kifejlett darazsaknak már csak egy feladatuk maradt a ciklus befejezéséhez. Párosodniuk kell.

A hímek semmit sem tesznek a tojások gondozásáért, így egyetlen feladatuk a nőstények megtermékenyítése.

Egyes parazitoidáknál a hímek a fogékony nőstények által kiválasztott kémiai jelek után repülnek. Néha azonban a szerepek felcserélődnek. A magányos méhek és darazsak lárváit megfertőző Melittobia nemzetség egyes fajaiban a hímek olyan szagokat termelnek, amelyek tömegesen vonzzák a nőstényeket.

A Melittobia közvetlenül a bábozódás előtt rakja le tojásait a gazdatestekbe. A nőstény megszúrja a gazdatestet, majd a külső felületre egy csomó petét rak le. Ez az egyszerű aktus egy bizarr szexuális drámát indít el.

A lárvák a gazdatest bőrén keresztül táplálkoznak, bebábozódnak és darazsá válnak. Majdnem mindegyikük nőstény. Ha a gazdatest elég nagy, a petékből gyorsan rövid szárnyú nőstények fejlődnek. Ezek még több petét raknak, teljesen kiszipolyozva a gazdatestet.

A testvérek egymással harcolnak, hogy hozzáférjenek a kikelő nővérekhez.

A később lerakott petékből hosszú szárnyú nőstények fejlődnek, amelyek átrágják a gazdagubót, és kirepülnek, hogy újabb áldozatokat találjanak.

Eközben a gubón belül a néhány vak hím udvarolni kezd a nőstényeknek. Robert Matthews, az athéni Georgia Egyetem munkatársa 2008-as tanulmánya szerint felemelik és leeresztik lábaikat, lábaikkal és csápjaikkal megsimogatják a nőstényeket, és szárnyaikkal csapkodnak.

A hímek között ádáz a verseny. “A testvérek egymás ellen harcolnak a felcseperedő nővérekhez való hozzáférésért” – mondja Matthews. Néha az összes hím holtan végzi.

A nőstények ekkor pár nélkül maradnak. Így hát csinálnak még néhányat.

A nőstény darázs talál egy új gazdatestet, és lerak néhány tojást, általában kevesebb mint tízet. Ezekből a tojásokból mind hímek fejlődnek ki.

A nőstény ott marad, csápjaival simogatja fiait, figyeli, ahogy azok bábokká fejlődnek, majd felnőttként kikelnek. Míg a legtöbb nőstény parazitoid elhagyja utódait, amint a lábukat lerakják, a Melittobia nőstények kifejezetten anyáskodóak tudnak lenni.

Amikor az első kifejlett hím kikel, a nőstény párosodik vele. Miután a saját fia megtermékenyítette, a nőstény egy teljes fészekaljnyi petét rak le ugyanarra a gazdaszervezetre.

Ha ez a szaporodás meglehetősen furcsa módjának tűnik, akkor kapaszkodjon meg, mert a Copidosoma floridanum még ennél is tovább ment. “Ezek a darazsak találták fel a genetikai klónozást, jóval azelőtt, hogy az embereknek még csak sejtésük sem volt az ötletről” – mondja John Werren, a New York-i Rochester Egyetem munkatársa.

A C. floridanum nősténye egyetlen petét rak le egy noctuid lepke petéjébe. A gazdapete kikel, és a gazdalárva növekszik, nyilvánvalóan nem tudva a benne lévő 1500-2000 parazitoid lárváról. Amint a gazdaszervezet eléri a végső lárvastádiumát, a parazitoid lárvák elkezdik felfalni, és gyorsan fejlődnek.

Azzal, hogy megölik féltestvéreiket, táplálékot készítenek egypetéjű testvéreiknek

“Ahogy az embriók fejlődésnek indulnak, osztódnak, és osztódnak, minden egyes pete azonos genetikai másolatokat készít magáról” – mondja Werren. “Ez az ikertestvériség megbolondult.”

A genetikailag azonos leányok közül egy részük “katonává” válik. Gyorsabban fejlődnek, mint a testvéreik, és megvédik a gazdatestet. Ha egy másik darázs közeledik, megtámadják őt, és felfalják az esetlegesen lerakott petéket.

A katonanőstények olyasmit is tesznek, ami kontraproduktívnak tűnik: felkeresik a testvéreiket, és megölik őket. Azért teszik ezt, mert genetikailag azonosak a testvéreikkel, de csak a DNS-ük felén osztoznak a testvéreikkel. Azzal, hogy megölik a féltestvéreiket, táplálékot készítenek az azonos testvéreiknek.

Egy pár hím megmenekül a mészárlás elől. Ezek végül párosodnak a később előbukkanó termékeny nőstényekkel, és a körforgás folytatódik.

Az ember úgy érezheti, hogy a paraziták menthetetlenül szörnyűek. De a furcsa dolog az, hogy meglehetősen hasznosak, főleg azért, mert minden parazitoid annyira specifikusan választ gazdát.

Évente a világ terményeinek egyötödét felfalják a rovarkártevők: India rizsének például mintegy 25%-át elpusztítják a rovarok. A parazitoidok a káros rovarölő szerek használata nélkül képesek megfékezni ezeket a kártevőket.

Gyakran nem értjük a parazitoidok és gazdaszervezeteik közötti bonyolult kapcsolatokat.

Régen, 1888-ban a pamutpárnás pikkelyes rovar megtizedelte a kaliforniai citrusültetvényeket. Ezért a gazdák behoztak egy “mára legendássá vált ragadozót”, az ausztrál parazitoid vedalia bogarat. Ez gyorsan visszaszorította a párnasiklókat, amelyeket még ma is kordában tartanak.

A 20. század végére a világon több mint 3600 parazitoidot telepítettek be célzottan több mint 500 kártevő ellen, közel 200 országban és szigeten.

De sokan nem voltak olyan sikeresek, mint a vedalia bogár. A betelepített parazitoidoknak csak 30%-a tudott sikeresen megtelepedni, és közülük is csak 36%-uk tudta teljesen kontrollálni a célzott kártevőket.

Ez nem az ő kudarcuk, hanem a mi kudarcunk. Több mint egy évszázados munkánk ellenére gyakran nem értjük a parazitoidok és gazdáik közötti bonyolult kapcsolatokat. Úgy tűnik, ezeknek a rovaroknak a vad sokféleségét még mindig nem tudjuk felfogni.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.