On ne doit pas avoir peur des fantômes pour être fossoyeur.

Sheree Stout n’en a pas peur, bien qu’elle y croie. Tout le reste – Dieu, le paradis, l’enfer – elle n’en est pas sûre, mais elle est ouverte d’esprit. « Dans ce travail, vous ne pouvez pas avoir trop d’opinions. » Elle n’a pas peur des fantômes en colère dans le cimetière. C’est une chance car elle vit sur place. Tant qu’elle fait bien son travail, il y a moins de risque que des esprits vengeurs traînent dans son salon.

Sheree est sexton en chef au cimetière de Waikumete depuis deux ans, après avoir commencé comme jardinier. Ce n’est pas un travail pour lequel il faut avoir des qualifications, car la plupart de la formation se fait sur le tas.

Elle est responsable de tout, de l’organisation des services funéraires avec les familles, au creusement des tombes et au fonctionnement du four crématoire.

Le cimetière est énorme, s’étendant sur 108 hectares et abritant certaines des tombes les plus anciennes du pays.

Comment une tombe est-elle creusée ?

Pour commencer, ce n’est pas six pieds de profondeur. « C’est cinq pieds, six pouces », dit Sheree (1,68m). La profondeur est choisie parce qu’elle permet un double enterrement. Un membre de la famille y va d’abord et un autre peut être ajouté plus tard.

Elles ne sont pas toutes de la même largeur non plus.

« Beaucoup de gens pensent que nous creusons simplement un trou de la même taille à chaque fois. »

Ce n’est pas le cas. Il faut une certaine quantité de terre de chaque côté du cercueil, donc la taille du cercueil varie en fonction de la taille du trou.

Certains sont encore creusés à la main dans le cas d’un enfant ou de l’impossibilité d’y accéder avec une pelleteuse. Et la profondeur est mesurée avec un mètre ruban pour s’assurer de la bonne profondeur.

« Mesurer, mesurer, mesurer ! » dit Sheree.

Elle a peu de patience pour les personnes qui suggèrent d’empiler plusieurs tombes pour contourner les problèmes de surcapacité.

« Empiler les tombes… ce n’est pas viable », dit-elle.

Plus on creuse profondément, plus la terre devient instable et s’effondre sur elle-même. Tout autre chose que le double empilement ou le triple occasionnel ne fonctionne tout simplement pas.

« Nous enterrons les gens depuis longtemps maintenant, dit-elle, et la double profondeur est l’arrangement le meilleur et le plus sûr. »

Ils offrent des tombes peu profondes de trois pieds (91cm) dans leur section d’enterrement naturel, cependant les règlements stipulent qu’il doit y avoir au moins 800mm de terre sur le dessus du cercueil.

Les Kiwis deviennent-ils plus ouverts sur la mort ?

Dans le cadre de l’ouverture des Kiwis sur les funérailles, les cimetières s’ouvrent de plus en plus au public. Sheree a participé à la récente journée portes ouvertes de Waikumete, qui a vu plus de 3 000 personnes se rendre au cimetière.

La chapelle, le crématorium et le four crématoire ont tous été ouverts dans le but de « démystifier le processus ».

L’une des plus grandes idées fausses sur la crémation est que le cercueil passe par la porte de la chapelle directement dans les flammes.

« C’est un mythe » dit Sheree, en ouvrant la porte pour montrer un long couloir.

Le corps est emmené dans le couloir, qui est une zone d’observation publique, placé dans une section derrière des écrans de verre, puis placé dans le four (en s’assurant d’abord qu’il n’y a pas de pacemakers dans le corps. Ils ont la fâcheuse habitude d’exploser).

Le processus de crémation dure environ une heure et demie, après quoi les os sont retirés. Il s’agit d’un autre mythe : beaucoup de gens croient que le corps est réduit en cendres dans le feu. En fait, il est encore sous forme d’os, et est ensuite transféré dans une machine pour être réduit en cendres. Ce procédé est nécessaire pour traiter les pièces métalliques telles que les prothèses de hanche.

« De nos jours, les gens ont plus de métal dans leur corps que d’os », dit Sheree.

Elle et les autres membres du personnel ont rarement à voir le corps lui-même – bien qu’il arrive que les familles demandent que les bagues soient rendues et qu’ils doivent ouvrir le cercueil.

Quelle est la meilleure et la pire partie du travail ?

Le fossoyage a ses points forts, comme tout travail, dit-elle.

« C’est un travail avec plus de points forts que de points faibles, même si nous sommes dans le domaine de la mort. »

Lorsqu’une personne arrive et qu’on lui diagnostique une maladie terminale, elle peut se sentir désemparée face à sa vie. Pouvoir les guider dans leurs choix pour les funérailles et faire partie de ce processus est quelque chose de très spécial pour Sheree.

L’une des parties les plus difficiles est de faire face au décès d’un membre du personnel. C’est peut-être plus fréquent qu’on ne le pense, car lorsque les sextons arrivent dans un cimetière, ils ont tendance à y rester pour la vie.

« Nous venons récemment de perdre un membre très proche de notre équipe qui travaillait avec nous depuis plus de 20 ans », dit Sheree.

Ils ont participé au processus de son enterrement, ce qui a effectivement rendu le travail difficile.

« Ce n’est pas que nous nous dissocions du travail normalement, mais il faut avoir cette petite partie que l’on garde pour soi… et c’est difficile quand c’est quelqu’un que l’on connaît. »

Est-ce que cela a changé sa façon de voir la mort ?

Depuis qu’elle a accepté ce travail, Sheree est devenue plus consciente surtout dans des situations comme la conduite.

« Nous avons eu cette personne qui est arrivée, elle avait été percutée en sortant d’un panneau de signalisation de cédez le passage », dit Sheree.

Ce sont des occasions comme celle-là qui la font réfléchir à être plus prudente dans la vie réelle. Après tout, quand on est dans l’industrie de la mort, il devient très clair qu’elle nous arrive à tous un jour ou l’autre.

Newshub.

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