Des paléontologues ont découvert les restes fossiles d’un « titanosaure » en Argentine, qui pourraient selon eux appartenir au plus grand dinosaure de tous les temps. Et bien qu’ils n’aient découvert que quelques ossements jusqu’à présent, il ne fait aucun doute qu’ils proviennent d’un mastodonte. Un qui mesurait probablement plus de 120 pieds de la tête à la queue, et pesait un poids énorme de 220 000 livres.

CNN a rapporté le nouveau fossile, que les paléontologues sont en train de déterrer en Argentine. Les paléontologues ont trouvé le fossile du dinosaure vieux de 94 millions d’années dans d’épais dépôts sédimentaires, et disent qu’ils ont maintenant des os de son bassin et les parties de son squelette qui ont aidé à connecter les jambes du géant à son corps.

Des archéologues ont découvert les fossiles d'un titanosaure qui pourrait être le plus grand dinosaure de l'histoire.
Des archéologues ont découvert les fossiles d'un titanosaure qui pourrait être le plus grand dinosaure de l'histoire.

Nobu Tamura

« C’est un dinosaure énorme, mais nous nous attendons à trouver beaucoup plus de ce squelette lors de futures visites sur le terrain, nous aurons donc la possibilité d’aborder avec confiance à quel point il était vraiment grand », a déclaré à CNN Alejandro Otero, paléontologue au Museo de La Plata en Argentine. Otero et plusieurs collègues ont publié un article dans la revue, Cretaceous Research, décrivant les ossements du dino.

Otero et al. disent qu’il n’est pas encore clair à quel genre exact de Titanosauria ce dinosaure massif appartient. Ils disent, cependant, qu’il est probablement plus grand que, ou comparable, au Patagotitan ou à l’Argentinosaurus. Le Patagotitan et l’Argentinosaurus sont deux genres appartenant au Titanosauria, lui-même un groupe diversifié de dinosaures sauropodes. (Les sauropodes étaient des herbivores quadrupèdes au long cou qui vivaient au Jurassique et au Crétacé et, accessoirement, éternuaient sur Lex Murphy dans Jurassic Park.)

Des archéologues ont découvert les fossiles d'un titanosaure qui pourrait être le plus grand dinosaure de l'histoire.
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Otero et ses collègues disent aussi que ce dinosaure aide à remplir le tableau de la façon dont les titanosaures se sont accrochés. Ce sauropode géant est la preuve que les petits titanosaures passaient du temps avec les plus grands. Et que ces différences de taille pourraient expliquer l’existence d’une diversité de sauropodes au Crétacé supérieur.

Pour aller plus loin, l’objectif est d’assembler autant d’ossements du dinosaure que possible. Et de déterminer son genre et son espèce. Des tâches sans doute difficiles, mais qui, si elles sont menées à bien, pourraient amener les gens à repenser à la façon dont la Terre a tremblé lorsque les dinosaures la parcouraient.

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