Le théâtre impérial, également connu sous le nom de Teikoku Gekijo, est le premier théâtre de style occidental du Japon. Le bâtiment original de quatre étages a été conçu dans un style Renaissance par Yokogawa Tamisuke (1864-1945), un architecte renommé et fondateur de Yokogawa Electric Co. Yokogawa a passé du temps aux États-Unis et en Occident pour étudier la conception de théâtres, et a modelé le théâtre sur les célèbres opéras d’Europe. Sa construction a été motivée par un mouvement croissant qui voulait élever le niveau du théâtre au Japon. Les personnes éminentes et influentes de la période Meiji (1868-1912) étaient conscientes de l’importance du théâtre moderne et étaient désireuses d’adopter le mode de construction occidental. Le projet de création d’un nouveau théâtre à Tokyo a été conçu en 1906 par l’ancien Premier ministre Ito Hirobumi et par Shibusawa Eiichi, un éminent homme d’affaires. Peu après, Shibusawa a contacté de nombreuses personnes influentes de l’époque, qui étaient toutes désireuses d’ouvrir un nouveau théâtre. Cette démarche a abouti à la création de l’Imperial Theater Corporation en 1907. Yokogawa, l’architecte et le designer, a été désigné pour développer un lieu qui mettrait en valeur les arts du spectacle traditionnels japonais, en particulier le kabuki, dans un théâtre moderne.
Le 1er mars 1911, le théâtre a été inauguré avec une grande cérémonie. Cependant, un peu plus de dix ans après son ouverture, le théâtre a été partiellement détruit par un incendie suite au grand tremblement de terre du Kanto qui a frappé la région le 1er septembre 1923. Le théâtre est rapidement reconstruit en 1924, mais il subira plusieurs autres changements, notamment un changement de direction au milieu de la dépression économique du début de la période Showa à la Seconde Guerre mondiale.
En 1964, le théâtre impérial a été fermé en raison du vieillissement de l’édifice. Il fallut deux ans et demi pour terminer la reconstruction, et il fut rouvert en septembre 1966 sous la forme d’un nouveau théâtre, qui existe toujours aujourd’hui. La version actuelle a été conçue par Taniguchi Yoshiro, le père de Taniguchi Yoshio, qui a redessiné le Musée d’Art Moderne de New York en 2004.
Depuis sa première ouverture, le Théâtre Impérial a joué un rôle très important dans la modernisation du théâtre et de sa gestion au Japon. Par exemple, le théâtre a introduit un nouveau système de billetterie dans lequel la vente des billets était ouverte dix jours avant la représentation. Le théâtre a également interdit de manger, de boire et de fumer à l’intérieur de l’auditorium, préférant construire un salon et une salle à manger à l’intérieur du bâtiment. Le Théâtre impérial a également encouragé d’autres types d’art du spectacle au Japon, notamment l’opéra et le ballet. Pendant un certain temps, il a eu sa propre compagnie d’opéra. Le théâtre a également invité des théâtres, des compagnies d’opéra et de ballet étrangers à venir se produire. Enfin, le théâtre impérial offrait une atmosphère culturelle cosmopolite qui, à l’époque, ne pouvait être trouvée nulle part ailleurs à Tokyo.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.