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Les douleurs à l’épaule peuvent avoir de nombreuses causes différentes. Si vous ressentez une douleur ou une faiblesse notable à l’avant de votre épaule, il est possible que vous souffriez d’une tendinite (parfois orthographiée « tendinite ») affectant la longue tête du tendon du biceps – là où le muscle biceps s’attache à l’os.

Bien souvent, cette blessure d’usure est associée à d’autres types de dommages à l’épaule, comme une instabilité chronique, une blessure de la coiffe des rotateurs ou un conflit de l’épaule. Si vous avez des symptômes qui évoquent une tendinite du biceps, il est préférable de consulter un orthopédiste pour un examen complet et un diagnostic, afin de jauger précisément ce qui se passe dans votre épaule.

Qu’est-ce qu’une tendinite du biceps ?

La tendinite du biceps, comme les autres formes de tendinite, est marquée par une inflammation du tissu tendineux. Cette inflammation peut entraîner un épaississement et un gonflement de la gaine du tendon (membrane externe contenant les fibres tendineuses en forme de cordon). Une sensibilité et une douleur peuvent en résulter.

Ces changements dans la forme du tendon peuvent également affecter la mécanique de l’articulation de l’épaule, entraînant un claquement ou un craquement lorsque vous levez votre bras au-dessus de votre tête ou que vous utilisez autrement l’articulation.

Les autres symptômes de la tendinite du biceps comprennent :

  • Des douleurs ou des courbatures qui irradient le long de la partie supérieure du bras
  • Une douleur accrue lors de mouvements au-dessus de la main (comme servir une balle de tennis ou peindre un mur) ou lorsque vous soulevez des objets au-dessus de votre tête (par ex, sacs à main d’avion).

Où se trouve le tendon du biceps ?

Le muscle biceps s’attache aux os du bras à deux endroits : à l’épaule et au coude.

Dans la plupart des cas, la tendinite du biceps fait référence à une irritation et une inflammation du tendon à l’extrémité supérieure du muscle, à l’épaule. À cet endroit, deux tendons distincts du biceps – la tête courte et la tête longue – se ramifient à partir du muscle et s’attachent à l’os à deux endroits dans l’épaule :

  • Le processus coracoïde. La « tête courte » du tendon du biceps attache l’arrière du biceps supérieur à une protubérance osseuse sur l’omoplate (dans le haut de votre dos). Ce point d’attache joue un rôle dans la capacité de votre bras à se balancer sur le corps et sur le côté. Ici, le biceps et le tendon du biceps stabilisent également l’épaule lorsque vous soulevez quelque chose de lourd.
  • Le glène. La « longue tête » du tendon du biceps attache l’avant du biceps supérieur au sommet de votre glène d’épaule. Ce point d’attache aide à stabiliser l’épaule en maintenant la boule de votre humérus à l’intérieur de la cavité de l’articulation de l’épaule. Si la tendinite se transforme en une déchirure complète au niveau de la longue tête, vous pouvez présenter une faiblesse générale du biceps, ainsi que des difficultés à faire pivoter la partie supérieure de votre bras (paume vers le haut ou paume vers le bas).

Ensemble, ces deux points d’attache du biceps fixent fermement le muscle à l’os, vous permettant de fléchir votre bras (le plier au niveau du coude), de faire pivoter votre avant-bras (paume vers l’intérieur vs.

La plupart des cas de tendinite du biceps supérieur affectent le long chef du tendon du biceps – là où le muscle s’attache à l’antérieur, ou à l’avant, de l’épaule. Le long chef est plus susceptible de subir des dommages en raison de son emplacement, croisé devant l’articulation sphérique. Ainsi, toute blessure affectant l’épaule, telle qu’une luxation énergique, peut exercer une tension sur le tendon, entraînant une irritation ou des déchirures.

Causes de la tendinite du biceps

Qu’est-ce qui cause la tendinite du biceps?

  • L’usure normale. La plupart du temps, la tendinite du biceps est une affection d’usure liée à l’âge. Avec l’âge, le collagène de nos tendons commence à se dégrader et devient moins élastique – plus sujet à l’irritation, à l’effilochage et aux ruptures.
  • Les mouvements répétitifs utilisant l’épaule et le bras peuvent accélérer ou aggraver des dommages qui auraient pu se produire de toute façon. Les athlètes peuvent être vulnérables à la tendinite du biceps en raison de la surutilisation et de la sollicitation excessive des tendons lorsqu’ils bougent le bras avec force ou lorsqu’ils soulèvent des poids lourds. Les mouvements au-dessus de la main sont souvent à blâmer : par exemple, servir une balle de tennis, jouer au handball, se balancer à des barres ou à des cordes (bonjour, Crossfit !), lancer une balle de baseball ou nager le crawl.

Facteurs de risque de la tendinite du biceps

Bien que tout le monde puisse développer une tendinite du biceps, vous faites partie d’une catégorie de risque plus élevée si vous répondez aux critères suivants :

  • Âge (30+). Toutes les formes de tendinite sont plus probables à mesure que nous vieillissons, en raison de l’usure normale liée à l’âge.
  • Autres lésions de l’épaule. L’arthrose de l’épaule, le conflit de l’épaule, les déchirures de la lésion SLAP, les blessures de la coiffe des rotateurs, les luxations ou instabilités fréquentes, l’inflammation du revêtement de la cavité de l’épaule – tout cela accompagne parfois la tendinite ou rend son apparition plus probable.
  • Sport ou profession. L’utilisation fréquente et répétitive de l’épaule, en particulier les mouvements au-dessus de la main ou le soulèvement d’objets lourds au-dessus de la tête, peut augmenter votre risque.
  • Le tabagisme a été associé à un risque accru de dommages et de rupture des tendons, ainsi qu’à une guérison plus lente due à une mauvaise circulation.
  • Un surpoids important peut vous rendre plus susceptible de subir une dégradation du collagène.

Pourquoi consulter un médecin pour une tendinite du biceps ?

Il est important d’obtenir un diagnostic de tendinite. Une douleur lancinante et une faiblesse peuvent sembler être quelque chose que vous pouvez ignorer et « passer au travers », mais sachez que la tendinite du biceps, si elle évolue vers des effilochages et une dégradation plus importante des tissus, peut conduire à une rupture partielle ou totale du tendon du biceps. Cette blessure peut entraîner une faiblesse et une invalidité importantes du bras.

Les ruptures complètes du tendon ne peuvent pas se réparer elles-mêmes ; une intervention chirurgicale serait nécessaire pour réparer le tissu déchiré et rattacher le muscle biceps à l’os.

En consultant un orthopédiste tôt, vous pouvez obtenir un diagnostic et parler à votre médecin des options de traitement conservateur non chirurgical (généralement une combinaison de repos et de médicaments anti-inflammatoires).

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