Suzanne Somers s’ouvre sur son incroyable carrière et sur la façon dont elle a pu se relever — mieux que jamais — après quelques revers.

L’actrice de 74 ans s’est entretenue avec Kevin Frazier de ET dans le cadre de la semaine des Iconic Leading Ladies of the ’90s — qui comprend également des interviews de Jane Seymour, Melissa Joan Hart, Tisha Campbell et Patricia Richardson — et a parlé franchement de tout, de la récente chute effrayante dans les escaliers d’Alan Hamel et de son mari, qui lui a valu une fracture du cou et de la colonne vertébrale, jusqu’au célèbre fait d’avoir été virée de Three’s Company après avoir demandé une augmentation.

En octobre, Somers a révélé qu’elle avait subi une opération du cou après être tombée dans les escaliers de sa maison. Elle a décrit l’incident effrayant à ET.

« Ce n’est pas la faute d’Alan, mais je m’étais fracturé la hanche, et je me tenais en haut des escaliers de notre chambre à coucher en l’attendant avec ma béquille, et il sort et nous — il y avait, comme, un rocher, qui a été construit dans les escaliers — il a manqué son pied, il tenait ma main », partage-t-elle. « Il est tombé, et je suis tombée sur lui. Et je me suis cassé le cou et fracturé la colonne vertébrale. Donc, ça a été une longue récupération — il y a deux jours, ils ont enlevé le collier du chien — donc, je suis juste tellement heureuse de pouvoir tourner ma tête d’un côté à l’autre ! »

Huit semaines se sont écoulées depuis son opération, mais Somers ne s’est pas laissé abattre.

« Tout d’un coup hier, je suis sortie du lit, et j’ai marché, j’ai commencé à marcher dans la pièce et j’ai réalisé, ‘Oh, je n’ai pas besoin !' » partage-t-elle.

Somers n’est pas étrangère au fait de revenir plus forte après ce qui semble d’abord être des revers majeurs. L’icône a parlé à ET de son incroyable succès commercial – dont le plus célèbre est la popularisation du ThighMaster dans les années 90 – qui a commencé après son licenciement de Three’s Company. Somers a joué le rôle de la secrétaire bien-aimée Chrissy Snow pendant cinq saisons, mais son contrat n’a pas été renouvelé après qu’elle ait demandé une augmentation qui la mettrait au même niveau que le salaire de son covedette John Ritter. La série, qui mettait également en vedette Joyce DeWitt dans le rôle de Janet Wood, a quitté l’antenne en 1984 après huit saisons.

« Donc, nous sommes allés renégocier pour la sixième année parce que nous devions le faire, mon contrat se terminait », explique-t-elle. « Et ils m’ont licenciée. Ils m’ont virée pour avoir demandé à être payée à la hauteur des hommes. (…) Ils ont besoin de vous comme exemple pour qu’aucune autre femme à la télévision ne devienne arrogante et pense qu’elle pourrait demander la parité avec les hommes. »

'Three's Company'
Joyce DeWitt, John Ritter et Suzanne Somers en train de tourner ‘Three’s Company’ en 1980. Walt Disney Television via Getty Images

Mais Somers réalise aujourd’hui que c’était une bénédiction déguisée.

« Parce que j’étais assise dans mon salon, genre « Pourquoi, pourquoi j’ai fait ça, pourquoi ? » J’avais le plus grand concert de la télévision, ce personnage que les gens aimaient », se souvient-elle. « Et j’ai entendu une voix. Et la voix dans ma tête disait : « Pourquoi te concentres-tu sur ce que tu n’as pas ? Pourquoi ne vous concentrez-vous pas sur ce que vous avez ? ». Et je me suis assis là et j’ai pensé, ‘Qu’est-ce que j’ai?’. Et puis j’ai réalisé, ‘Wow, j’ai une énorme visibilité. Tout le monde dans ce pays connaît mon nom.' »

« Je viens d’être en Israël et j’ai eu une réunion privée avec Benjamin Netanyahu et il vient me voir et me dit : ‘Je suis au courant pour les livres mais je vous observe depuis 25 ans' », poursuit-elle. « J’ai dit : ‘Vous avez?’ Il m’a répondu : « Oui, pendant la plus longue période en Israël, nous avions une chaîne de télévision et une sitcom ». Donc, le pouvoir de la télévision est immense et il est mondial. C’est donc comme ça que ce voyage a commencé. »

Somers a également réfléchi à l’époque où elle jouait le rôle de Chrissy, et beaucoup de fans n’ont pas réalisé qu’elle était une mère célibataire de 31 ans à l’époque.

« À 18 ans, je suis tombée enceinte, la première fois que j’ai eu des rapports sexuels, haha, j’ai eu de la chance ! » dit-elle. « Donc, je n’ai pas pu aller à l’université et j’ai dû m’auto-éduquer. Ce n’est pas une mauvaise chose ! »

« J’étais juste vraiment impliquée dans notre spectacle et j’avais un enfant, donc, vous savez, je devais après le travail rentrer à la maison et préparer le dîner », ajoute-t-elle.

Et bien sûr, l’alchimie entre elle et le regretté Ritter était indéniable.

« Il est le plus grand comique physique de notre époque, à égalité avec Dick Van Dyke », note-t-elle. « John Ritter pouvait retourner un canapé et c’était chorégraphié comme une danse. Il ne comptait pas, mais il le faisait de la même façon à chaque fois. J’ai tellement appris en le regardant. C’était mon vrai coach. Je m’asseyais là et je regardais, je voyais sa brillance et il avait ses démons. Vous savez, quand les gens sont aussi gentils, ils ont généralement des démons. Mais l’alchimie entre Chrissy Snow et Jack Tripper était magique et je pense qu’après mon licenciement, il s’est irrationnellement énervé contre moi parce qu’il avait perdu son sparring-partner. J’étais en colère aussi et il n’y avait pas de retour en arrière possible. Ce n’était pas moi qui décidais, c’était l’ego des producteurs et s’ils avaient été intelligents – j’ai été à l’affiche pendant quoi, six ans ? Elle serait probablement restée six ans de plus. »

« Il faut bien que quelqu’un soit l’agneau sacrifié », ajoute-t-elle. « Cela a finalement joué en ma faveur. C’était ma leçon – quand une porte se ferme, vous savez, rampez par la fenêtre. »

Elle reconnaît cependant qu’il était difficile d’être éloignée de ses camarades de casting et de l’équipe.

« Oh, c’était si triste », partage-t-elle. « C’était tellement triste. C’était comme être rejeté de sa famille et quoi que ces producteurs leur aient dit quand ils sont retournés dans la salle de répétition, ils m’ont dépeinte comme avide. Ils m’ont dépeinte comme une femme qui essayait de ruiner la série, et donc toute la série – les acteurs et l’équipe – m’ont évitée. … Donc, je n’ai plus jamais parlé à personne dans ce spectacle. Plus jamais. »

Toutefois, Somers a pu faire la paix avec Ritter avant qu’il ne meure subitement en septembre 2003 d’un défaut non détecté dans son cœur appelé dissection aortique. Somers dit que le défunt acteur lui a tendu la main par un appel téléphonique et qu’ils prévoyaient en fait de faire un spectacle ensemble avant sa mort.

« Il a dit, ‘Je te pardonne’, ce qui a demandé beaucoup de maturité de ma part pour dire, ‘Tu me pardonnes ?’. Alors j’ai dit, ‘merci' », dit-elle à propos de l’appel téléphonique. Il a dit : « Vous savez, je fais une émission, 8 Simple Rules, et nous avons cette séquence de rêve et je fais ce cauchemar, et dans le cauchemar, vous et Joyce êtes dans le cauchemar. Donc j’étais plutôt silencieux. J’ai dit : « Tu sais, le public a tellement envie que toi et moi soyons à nouveau ensemble. Je ne pense pas que mon retour sous forme de cauchemar soit la meilleure chose à faire. J’ai dit : « Pourquoi ne pas chercher un projet approprié pour nous deux ? » Et c’est ce que nous avons décidé de faire. Trouvons un spectacle pour nous deux et puis un mois plus tard, il est mort. »

« Quoi qu’il en soit, j’aime la résolution et la paix et, vous savez, si j’étais restée sur Three’s Company et j’ai effectivement fait Step by Step pendant sept ans, ce que j’ai adoré », poursuit-elle. « Mais je n’aurais été qu’une autre actrice allant de sitcom en sitcom – ce qui n’est pas une mauvaise vie – mais la vie que j’ai créée, je l’ai possédée. C’était mon entreprise et la direction que je voulais prendre, et Alan et moi avons entendu parler du Home Shopping Network. Il a dit, « Tu devrais aller sur Home Shopping. J’ai dit, ‘Oh mon dieu, j’étais en primetime, vous plaisantez ?’ Il a dit, ‘Je pense que ça marcherait vraiment bien ici.' »

Le reste, bien sûr, c’est de l’histoire.

« J’ai lancé le ThighMaster et nous avons arrêté de compter à 10 millions d’unités », dit-elle de son produit le plus emblématique. « Le public m’a fait confiance et c’est peut-être à cause de la pureté de Chrissy Snow. Et je pense que Chrissy Snow a été essentielle pour que je l’utilise comme rampe de lancement. »

Ces jours-ci, Somers n’a pas l’intention de ralentir. Son 27e livre, A New Way to Age : The Most Cutting-Edge Advances in Antiaging, est sorti en janvier, et Somers a partagé ce qu’elle dit être la clé de la longévité.

« Je suis jeune de cœur et en bonne santé », dit-elle. « Vous savez, j’ai toujours pensé — j’ai 74 ans — et j’ai toujours pensé qu’à cet âge, je serais vieille, mais je ne suis pas vieille. Je suis chronologiquement vieille, mais je ne suis pas vieille. Et donc, ce que j’ai découvert dans tous ces livres que j’ai écrits, c’est que le vieillissement est une question de pièces usées. Par exemple, si vous aviez une Maserati, vous feriez très attention aux bruits de cette voiture. Si le moteur faisait un bruit de cliquetis… vous l’emmeniez chez un mécanicien, non ? Ils remplaçaient les pièces. C’est donc ce que je fais, quand j’entends le langage du corps. Alors, quel est le langage du corps ? Si vous ne dormez pas bien, c’est un langage. Si vous êtes de mauvaise humeur, c’est un langage. Si vous avez des cheveux filasses, des ongles abîmés et d’autres choses de ce genre, c’est un langage. Mais, ce que je sais sur la santé cellulaire et les hormones est la clé de, je pense, la longévité. »

En 2016, Somers a également partagé avec ET le secret de son mariage de 43 ans avec Hamel. Regardez la vidéo ci-dessous pour en savoir plus.

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