La télévision à la carte a été le Saint Graal de la coupure de cordon depuis aussi longtemps que j’écris cette colonne. Au lieu de forfaits obligatoires, les gens veulent payer des prix raisonnables uniquement pour les chaînes qui leur tiennent à cœur.

Ce rêve ne deviendra pas réalité de sitôt pour des raisons que j’expliquerai plus tard.
Il faut donc imaginer ma surprise la semaine dernière lorsque Sling TV a prétendu « introduire la télévision à la carte ». Cette phrase éclabousse maintenant la page d’accueil de Sling TV, et apparaît tout au long d’un billet de blog de soutien par le PDG Roger Lynch.

Après inspection, l’affirmation de Sling TV s’avère être juste du fluff marketing. La société n’a apporté aucun changement à son service, qui consiste toujours à payer pour un bouquet de base de chaînes, puis à choisir parmi une sélection de plus petits forfaits complémentaires. Bien que cette structure puisse être moins chère et plus flexible que d’autres forfaits de streaming, comme PlayStation Vue et DirecTV Now, ce n’est pas toujours l’option la moins chère, et ce n’est certainement pas à la carte.

Sling TV

Les forfaits Sling TV : Flexible, avec des mises en garde

Au lieu de vous laisser construire votre propre forfait à partir de zéro, Sling TV vous fait choisir parmi deux forfaits de base. Sling Orange débute à 20 $ par mois pour 30 chaînes, tandis que Sling Blue débute à 25 $ par mois pour 45 chaînes. À partir de là, vous pouvez ajouter des bouquets « Extra » autour de thèmes tels que les enfants, les informations et le style de vie. La plupart d’entre eux coûtent 5 $ de plus par mois chacun.

Si l’on accepte qu’une offre à la carte signifie que l’on ne paie que pour les chaînes que l’on souhaite, Sling TV ne correspond pas à cette description. Vous n’êtes pas autorisé à construire un bouquet de 20 $ qui substitue ESPN à NBA TV, par exemple, ou un qui échange le Food Network pour le Cooking Channel. Et Sling n’a pas été immunisé contre le gonflement des forfaits ; l’automne dernier, la société a ajouté quelques nouvelles chaînes à son plan Sports Extra sur Sling Blue et a doublé le prix de cet ajout à 10 $ par mois.

Dans certaines situations, Sling TV oblige également les abonnés à accepter un prix de base plus élevé juste pour accéder à certaines chaînes. Les chaînes ESPN et Disney ne sont incluses que dans Sling Orange, donc si vous voulez ces chaînes ainsi que tout ce qui se trouve dans le forfait Sling Blue (y compris les réseaux régionaux Fox Sports), vous devez payer 40 $ par mois pour les deux forfaits. NFL Redzone fait partie de Sports Extra sur Sling Blue, mais pas sur Sling Orange, donc encore une fois vous êtes de retour à un forfait de base de 40 $ – plus 10 $ pour Sports Extra – si vous voulez Redzone plus ESPN pour Monday Night Football.

Sling TV

Scrutinisez davantage les forfaits de Sling, et vous remarquerez d’autres restrictions qui peuvent faire grimper le prix. Vous voulez MSNBC et CNBC ? Vous ne pouvez pas les obtenir par le biais de l’extension News Extra sans Sling Blue. Pour regarder E !, vous devez avoir Sling Blue pour l’obtenir via l’extension Lifestyle Extra. Et si TruTV et BET sont inclus dans Sling Blue, ils sont dans deux add-ons distincts de 5 $ par mois avec Sling Orange.

Grâce à cela, vous pourriez être en mesure d’obtenir toutes vos chaînes préférées par le biais de Sling TV pour moins que la concurrence. Sling Orange, est votre chemin le moins cher pour ESPN et les chaînes Disney, même si vous jetez dans un add-on ou deux. Sling Blue offre Fox Sports et un mélange respectable de chaînes de divertissement pour 25 $ par mois, ce qui est inférieur au prix de départ des autres forfaits. Sachez simplement qu’à mesure que Sling vous pousse vers des paliers de prix plus élevés, vous pourriez vous retrouver avec une facture plus importante que d’autres services comme PlayStation Vue, YouTube TV, Hulu et DirecTV Now, surtout maintenant que Sling facture 5 $ par mois supplémentaires pour son service bêta de DVR en nuage.

Pourquoi la carte ne se produit pas maintenant

Cinq paragraphes dans son billet de blog, le PDG de Sling, Roger Lynch, reconnaît que la version de la carte de son entreprise n’est pas ce que les gens demandent.

« Chaque consommateur aimerait simplement payer 20 $ et ensuite choisir les vingt chaînes qu’il veut », dit Lynch. « Et nous aimerions cela aussi. Nous le ferions en un clin d’oeil si les programmateurs nous laissaient faire… mais ils ne le feront pas. »

Par hasard, j’aimerais posséder un manoir à Malibu, et j’en achèterais un en un clin d’oeil si TechHive commençait à me payer 10 millions de dollars par colonne. Mon rédacteur en chef – utilisant un langage assez coloré – a dit non.

La véritable télévision à la carte est tout aussi irréaliste. Pendant des années, les réseaux de télévision se sont bien débrouillés en vendant toutes leurs chaînes aux fournisseurs de télévision par câble et par satellite sous forme de forfait. Si les fournisseurs veulent proposer Disney Channel, par exemple, ils devront peut-être aussi proposer ESPN et ESPN2 dans leurs forfaits les plus populaires. Les réseaux ne cherchent pas à faire exploser ce système du jour au lendemain, peu importe à quel point Sling TV ou quelqu’un d’autre souhaite que cela se produise.

Au crédit de Sling, la société a fait plus que ses concurrents pour découper le bouquet de télévision en plus petits morceaux. C’est probablement parce que Dish Network, qui possède Sling, a utilisé ses négociations existantes sur la télévision par satellite pour élaborer des accords plus favorables pour le service de streaming. Lynch dit également que vous pouvez « vous attendre à entendre beaucoup plus sur la télévision à la carte de Sling TV bientôt », donc peut-être que la société a de nouvelles initiatives à venir.

Mais ma supposition est que le changement substantiel sera lent et désordonné. Les réseaux continueront à pousser pour un regroupement maximal dans une tentative de maintenir leurs activités existantes, mais ils expérimenteront également des services de streaming autonomes distincts. Les nouveaux concurrents, tels que Netflix et Amazon, continueront à proposer des services à la carte selon leurs propres conditions, en offrant des chaînes autonomes en dehors du système de télévision traditionnel. Les gens en auront assez des factures de télévision élevées et trouveront d’autres moyens d’occuper leur temps. Alors que l’ancien système de télévision s’effondre, un tout nouveau type de forfaits pourrait renaître de ses cendres. Peut-être que les réseaux de télévision deviendront plus favorables à la distribution à la carte à ce moment-là.

En attendant, soyons clairs sur ce que Sling TV offre : Un prix de départ plus bas que les autres forfaits et des ajouts plus flexibles, plus certaines restrictions qui peuvent conduire à payer beaucoup plus. Appeler cela un forfait à la carte est au mieux une exagération et au pire une tromperie délibérée.

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