Le sans-abrisme est défini comme « l’état de ne pas avoir de maison ». Dans les années 1950, l’idée de l’itinérance n’était que cela, une idée. Environ « 70% de la population mondiale, soit environ 2,5 milliards de personnes », vivaient dans des zones rurales. Aujourd’hui, cependant, on estime qu’au moins 150 millions de personnes dans le monde sont sans abri et que 1,6 milliard de personnes au total n’ont pas de logement adéquat ou approprié. Les données de l’OCDE (Organisation de coopération et de développement économiques) classent également les États-Unis (US) au 11e rang, derrière l’Australie, le Canada, l’Allemagne, la Suède et d’autres pays, en termes de pourcentage de sans-abri par rapport à la population totale en 2015. Ce qui est particulièrement intéressant dans ces statistiques, c’est que les deux premiers, l’Australie et le Canada, ont des plans pour lutter contre le sans-abrisme, les deux derniers, l’Allemagne et la Suède, n’ayant aucun type de plan national.

Selon le rapport annuel d’évaluation des sans-abri de 2018 au Congrès du ministère américain du Logement et du Développement urbain (HUD), on estime que 553 000 personnes ont connu le sans-abrisme en une seule nuit de 2018. En termes de sans-abrisme par État, la Californie s’est classée au premier rang avec un montant brut de 129 000 personnes et le Dakota du Nord s’est classé au dernier rang du comptage brut avec 542 personnes sans abri par le biais d’un comptage ponctuel. Par rapport à 2008, environ 664 000 personnes aux États-Unis ont fait l’expérience du sans-abrisme en une seule nuit. Si l’on regarde la Californie en 2008, environ 158 000 personnes, soit plus d’un sixième du total, avaient connu un certain type de sans-abrisme.

Définitions :

Sans abri : se référant à ceux qui séjournent dans des abris d’urgence, des programmes de logement de transition ou des refuges.

Sans abri : se référant à ceux dont l’emplacement principal pendant la nuit est un lieu public ou privé qui n’est pas désigné pour, ou habituellement utilisé comme un lieu de couchage régulier pour les personnes (rues, véhicules ou parcs).

Sans-abri chronique : se référant à une personne handicapée qui a été sans abri de façon continue pendant un an ou plus ou qui a connu au moins quatre épisodes de sans-abrisme au cours des trois dernières années où la durée combinée du sans-abrisme à ces occasions est d’au moins 12 mois.

Un sans-abri dort sous une couverture en forme de drapeau américain sur un banc de parc à New York. Source : Jacobin. Creative Commons.

En décembre 2017, « Philip Alston, le rapporteur spécial des Nations unies sur l’extrême pauvreté », a visité la Californie, l’Alabama, la Géorgie, Porto Rico, la Virginie occidentale et Washington, et a compilé ses conclusions dans un rapport associé. Il y présente les États-Unis comme l’une des sociétés les plus riches du monde, un précurseur de tendances et un lieu de vie sophistiqué. Après ces louanges, il oppose le pays à ses propres observations et aux données recueillies auprès de l’OCDE. Il s’en prend aussi indirectement aux États-Unis, allant jusqu’à mentionner que « la stricte limite de mots imposée à ce rapport ne permet pas d’approfondir même les questions clés, ce qui montre l’immensité des problèmes qui touchent les personnes vivant aux États-Unis »,

Dans le même rapport, Alston a également noté les politiques récentes de l’époque que les États-Unis avaient adoptées, telles que les allégements fiscaux et les mannes financières (un profit ou un gain soudain et inattendu) pour les riches, la réduction des prestations sociales pour les pauvres, l’élimination des protections (financières, environnementales, sanitaires et de sécurité) qui bénéficient à la classe moyenne et aux pauvres, la suppression de l’accès à l’assurance maladie pour plus de 20 millions de personnes, l’augmentation des dépenses de défense, et bien d’autres. L’une des solutions proposées à un problème aussi important était de décriminaliser le fait d’être pauvre.

Cependant, les dirigeants des villes et des États peuvent penser autrement.

Bunker Hill vu de l’hôtel de ville de Los Angeles. Source : Wikipédia anglais. Creative Commons.

Par exemple, Los Angeles et d’autres villes centrales sont constamment vues avec des « grues géantes et des constructions » édifiant des tours et d’autres architectures magnifiques uniquement pour « abriter des cabinets d’avocats d’affaires, des banques d’investissement, des sociétés de courtage immobilier, des entreprises technologiques » et d’autres entreprises « à gros budget ». Cependant, dans ces mêmes villes, en regardant de près, on peut distinguer « des campements de tentes en lambeaux, des matelas souillés, des vêtements sales et des gens qui survivent à peine dans les rues. » Alston va même jusqu’à dénoncer le maire de Los Angeles, Eric Garcetti, pour avoir autorisé les 300 dollars de contravention à tenir un campement plutôt que de développer des logements abordables pour les nombreuses personnes incapables de payer leur maison et leur lieu de résidence. Cela exacerbe les conditions de vie des personnes inculpées parce qu’elles ont du mal à effectuer les paiements nécessaires à temps, comme les soins de santé, la nourriture, l’eau et une sorte d’abri, que ce soit une tente ou le fait de vivre dans la rue. Cela démontre que la criminalisation de l’itinérance présente un problème éthique qui entraîne les gens dans un cycle sans fin de pauvreté.

« La criminalisation de l’itinérance ne résout pas le problème. Elle rend la souffrance plus brutale et pousse les personnes vivant dans la rue encore plus dans l’ombre. » – Human Rights Watch

En regardant plus près de chez nous, le rapport annuel 2019 d’évaluation de l’itinérance au Congrès suggère que l’Alabama a vu des progrès dans la réduction du taux d’itinérance. Le rapport a classé l’Alabama comme ayant le « troisième taux le plus bas de sans-abri dans le pays », mais aussi comme ayant « l’un des taux les plus élevés de jeunes sans-abri non hébergés. »

Selon le United States Interagency Council on Homelessness (USICH) en 2018, l’Alabama comptait 3 434 personnes sans-abri par le biais d’un comptage communautaire. Vous trouverez ci-dessous une ventilation de chaque catégorie pour les statistiques sur l’itinérance en Alabama:

  • Population totale sans abri : 3 434
  • Total des ménages familiaux connaissant l’itinérance : 280
  • Anciens combattants connaissant l’itinérance : 339
  • Personnes vivant une situation d’itinérance chronique : 540
  • Jeunes adultes non accompagnés (âgés de 18 à 24 ans) vivant une situation d’itinérance : 158
  • Nombre total d’étudiants sans abri : 14 112
  • Nombre total d’étudiants sans abri non accompagnés : 583
  • Résidence de nuit : Non hébergés : 675
  • Résidence de nuit : Abris : 735
  • Résidence de nuit : Hôtels/motels : 681
  • Résidence de nuit : Dédoublement : 12 021
Les étudiants n’attendent pas tous les vacances d’été avec impatience. Source : FAMVIN. Creative Commons

En ce qui concerne Birmingham, le mois d’octobre 2018 a été une période assez divisée en raison de désaccords et d’allégations de discrimination à l’encontre de Firehouse Ministries qui visaient à recevoir un soutien de la ville afin de construire un nouvel abri Firehouse. Ces allégations avaient amené le conseil municipal à rejeter ledit plan, amenant le maire de Birmingham Randall Woodfin à critiquer une telle action, déclarant :

« Nous ne pouvons pas interjeter la race dans chaque situation. Le sans-abrisme n’est pas un problème dont nous devrions parler de race. » – Randall Woodfin, dans une interview avec WBRC Fox 6 News.

Cependant, les disparités raciales existent toujours lorsqu’on examine la population des sans-abri. Selon un rapport de 2018 de l’Alliance nationale pour mettre fin au sans-abrisme, les Afro-Américains « constituent plus de 40 % de la population sans-abri, mais représentent 13 % de la population générale. »

Ces disparités pourraient potentiellement être dues à « des siècles de discrimination dans le logement, la justice pénale, la protection de l’enfance et l’éducation. » Elles sont également influencées par les casiers judiciaires, que les Afro-Américains sont plus susceptibles d’avoir, ce qui entraîne des difficultés à trouver un logement ou un emploi pour payer le logement.

L’USICH a proposé une variété de solutions qui pourraient potentiellement réduire le taux de sans-abri, si ce n’est mettre fin à la question une fois pour toutes. Ces solutions couvrent un large éventail de projets et de solutions, dont certains sont énumérés ci-dessous :

  • Housing First : Fournir aux personnes des services de soutien et des ressources communautaires pour qu’elles conservent leur logement et ne redeviennent pas sans abri.
  • Relogement rapide/logement abordable : Aider les individus à rapidement  » sortir de l’itinérance et retourner à un logement permanent  » tout en étant abordable même pour ceux qui vivent dans une grande pauvreté. L’accès doit également être disponible en fonction des besoins.
  • Soins de santé : Avoir des soins de santé permettrait à ces ménages de traiter et de gérer ces conditions qui les limitent à obtenir un emploi en premier lieu.
  • Parcours professionnels : Fournir des formations professionnelles et des emplois accessibles à ceux qui vivent sans logement.
  • Écoles : Fournir aux enfants une scolarité peut être un signe de sécurité et de connexions à une communauté plus large.

Y a-t-il des projets de loi qui ont été introduits au Congrès pour atténuer l’itinérance ?

Oui, le H.R. 1856, intitulé « Ending Homelessness Act of 2019 ». Introduit en mars 2019, ce projet de loi, parrainé par la représentante maxine Waters de Californie vise à créer un chemin de 5 ans pour mettre fin au sans-abrisme, entre autres choses. Actuellement, ce projet de loi doit encore être adopté par la Chambre des représentants avant de passer au Sénat et au Président.

L’itinérance est une question de droits de l’homme. L’absence de traitement est une violation des droits de l’homme internationaux énoncés.

Selon le Haut-Commissariat des Nations unies, le sans-abrisme est « apparu comme une crise mondiale des droits de l’homme », en particulier dans les États-nations où des ressources sont disponibles pour y remédier.

En réponse aux questions posées par le rapporteur spécial sur le logement convenable en 2016, Leilani Farha, les États-Unis n’ont PAS qualifié le sans-abrisme de « violation des droits de l’homme par les tribunaux américains ». Cependant, certaines ordonnances promulguées par les villes ont été examinées à la loupe, comme la criminalisation des personnes en situation de sans-abrisme qui dorment dans les espaces publics, en partie à cause du manque de places dans les abris. L’affaire Bell v. City of Boise et al de la Cour suprême a abordé cette question en déterminant que la condamnation d’une personne pour un crime en raison de son statut est une violation de la Constitution des États-Unis, en particulier du huitième amendement, qui stipule que la condamnation « d’une personne pour un crime en raison de son statut constitue une punition cruelle et inhabituelle ». Simplement en criminalisant le sans-abrisme par des amendes ou par le temps en prison, la police et d’autres organes d’autorité affectent inconstitutionnellement ceux qui n’ont pas les ressources pour vivre une vie de stabilité.

Afin de mettre fin au sans-abrisme, la coopération entre les organes publics et privés sont nécessaires afin que l’accès équitable au logement et aux opportunités de travail pour ceux qui ont été privés de leurs droits. Suivre les recommandations de l’USICH peut aider à soulager bon nombre des problèmes auxquels de nombreuses communautés, tant urbaines que rurales, doivent faire face tout en s’abstenant de criminaliser le sans-abrisme.

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