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Un casse-tête coulissant, un casse-tête à blocs coulissants ou un casse-tête à tuiles coulissantes est un casse-tête combiné qui met au défi un joueur de faire glisser des pièces (fréquemment plates) le long de certaines routes (généralement sur un plateau) pour établir une certaine configuration finale. Les pièces à déplacer peuvent consister en des formes simples, ou elles peuvent être imprimées de couleurs, de motifs, de sections d’une image plus grande (comme un puzzle), de chiffres ou de lettres.

Un casse-tête coulissant de 15

Les casse-tête coulissants sont essentiellement de nature bidimensionnelle, même si le glissement est facilité par des pièces reliées mécaniquement (comme des billes partiellement encastrées) ou des jetons tridimensionnels. Comme le montre cet exemple, certains puzzles coulissants sont des puzzles mécaniques. Cependant, les fixations mécaniques ne sont généralement pas essentielles à ces puzzles ; les pièces pourraient tout aussi bien être des jetons sur un plateau plat que l’on déplace selon certaines règles.

À la différence des autres puzzles à tour, un puzzle à blocs coulissants interdit de soulever une pièce du plateau. Cette propriété sépare les puzzles coulissants des puzzles de réarrangement. Par conséquent, trouver les mouvements et les chemins ouverts par chaque mouvement dans les limites bidimensionnelles du plateau sont des parties importantes de la résolution des puzzles à blocs coulissants.

Le plus ancien type de puzzle coulissant est le puzzle à quinze, inventé par Noyes Chapman en 1880 ; Sam Loyd est souvent crédité à tort d’avoir rendu les puzzles coulissants populaires sur la base de sa fausse affirmation selon laquelle il aurait inventé le puzzle à quinze. L’invention de Chapman est à l’origine d’un engouement pour les puzzles au début des années 1880 ; des années 1950 aux années 1980, les puzzles coulissants utilisant des lettres pour former des mots étaient très populaires. Ces types de casse-tête ont plusieurs solutions possibles, comme on peut le voir dans des exemples tels que Ro-Let (un casse-tête à quinze lettres), Scribe-o (4×8) et Lingo.

Le casse-tête à quinze a été informatisé (comme les jeux vidéo de casse-tête) et des exemples sont disponibles pour jouer gratuitement en ligne sur de nombreuses pages Web. C’est un descendant du puzzle en ce sens que son but est de former une image à l’écran. Le dernier carré du puzzle s’affiche alors automatiquement une fois que les autres pièces ont été alignées.

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