D’abord et avant tout, considérez le type d’escalade pour lequel vous utiliserez le pantalon. Ils doivent être hyper spécifiques à la discipline. Un pantalon de bloc d’intérieur ne fonctionnera pas sur El Cap, et votre pantalon de crag préféré ne sera pas bueno pour les missions alpines. « Les pantalons ne peuvent vraiment faire que deux choses bien : Ils peuvent être confortables et avoir une belle apparence, mais alors ils ne repousseront pas l’eau « , explique Paul Rachele, guide de montagne pour Jackson Hole Mountain Guides. « Ou s’ils sont coupe-vent et se déplacent bien, ils ne seront pas beaux. La plupart des pantalons que je possède sont bons pour deux applications – roche ou alpin, alpin ou glace – mais rarement pour trois.  » Vous trouverez ci-dessous quelques spécificités pour trouver le meilleur pantalon à porter pour chaque type d’escalade.

Intérieur et bloc : Jon Glassberg et Ethan Pringle portent tous deux exclusivement des shorts dans la salle de sport, et lorsqu’il fait chaud, ils portent également des shorts pour grimper à l’extérieur. Glassberg dit : « Si je dois porter un pantalon, je le ferai, mais seulement après que les shorts ne puissent plus être portés. » Rachele opte pour des bas de coton aux couleurs vives, flexibles pour les mouvements de gymnastique, tandis que Miranda Oakley, guide au Yosemite, préfère les collants extensibles ou les pantalons de yoga.

Crag : Puisqu’une journée d’escalade sur une seule longueur est moins engageante qu’une voie de toute une journée, votre choix de pantalon peut être aussi décontracté ou technique que vous le souhaitez. Vous n’avez pas besoin de beaucoup de cloches et de sifflets supplémentaires (lire : porte-balais et poches zippées) puisque vous retournez au sol, à votre sac et à toutes vos affaires après chaque pas. Rachele aime les matières synthétiques, tandis que Pringle préfère les jeans ou autres cotons durables. « Je préfère avoir quelque chose de confortable et élégant dans lequel je peux grimper, puis aller à la brasserie après », explique Pringle. « Je veux quelque chose dans lequel je puisse vivre 24 heures sur 24, 7 jours sur 7. »

Une chose à prendre en compte avec un pantalon qui ira sous un harnais est de s’assurer que la taille est assez haute pour que la ceinture du harnais ne coupe pas maladroitement dans votre estomac. Nikki Smith et Pringle, qui se décrivent toutes deux comme ayant de longues jambes, recommandent également un entrejambe plus long afin que le harnais ne tire pas le pantalon bien au-dessus de la cheville.

Alpine/Big Wall : Ce devrait être le pantalon le plus teched-out que vous possédez, plus chaud et plus résistant aux intempéries par rapport aux pantalons de roche, avec la bonne combinaison et l’emplacement des poches et des fermetures éclair. « Pour les missions alpines ou l’escalade d’El Capitan, je ne me préoccupe pas du tout de mon apparence », explique Oakley. « J’opte pour des matières synthétiques durables, car je ne peux pas porter du coton pour les grandes missions en montagne. S’il fait froid, superposez des collants synthétiques ou des sous-vêtements longs en dessous.  » Smith est d’accord pour dire que tout ce qui est synthétique et à séchage rapide est la voie à suivre pour les objectifs alpins.

Rachele dit : « Il y a une quantité significative de fesses dans l’alpinisme moderne, donc le tissu renforcé à l’arrière est important. » Une tendance qu’il a observée en Europe consiste à se rendre à la base d’une ascension en sous-vêtements, puis à enfiler un pantalon alpin avant l’ascension, mais le style des guides américains est plus modeste. « La plupart des guides que je connais préfèrent les shorts de surf aux sous-vêtements pour l’approche, car vous avez des poches pour les éléments essentiels comme le baume à lèvres et votre smartphone », explique-t-il. « À l’ascension, ils enfilent un pantalon par-dessus le short de surf ».

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