Dès que la nouvelle est apparue que le quarterback superstar des Texans Deshaun Watson était frustré par sa situation à Houston, les fans d’au moins 75 % des franchises de la NFL ont commencé à réfléchir à des moyens de le faire porter le maillot de leur équipe favorite. En dehors des quatre finalistes actuels des playoffs et d’une poignée d’autres, toutes les équipes de la ligue aimeraient ajouter un QB du top 5 dans la fleur de l’âge.

Cela inclut les Vikings du Minnesota. Bien que Kirk Cousins – un quarterback du top 10 selon pratiquement toutes les statistiques – soit sous contrat pour deux saisons supplémentaires, il ne fait aucun doute que Watson serait une amélioration majeure pour les Vikings au poste le plus important du jeu. Des photoshop de Watson en violet Vikings ont circulé sur les médias sociaux, les fans se permettant de rêver à un quarterback qui pourrait élever toute l’attaque et donner au Minnesota une chance légitime de disputer un championnat.

Je ne peux pas blâmer les fans de rêver. C’est une partie du plaisir de l’intersaison, après tout. Mais permettez-moi d’être le porteur de mauvaises nouvelles : cela n’arrivera pas, pour une multitude de raisons.

Raison n° 1 : un échange de Watson n’est pas une chose sûre

Débarrassons-nous d’abord de celle-ci. Bien qu’il soit tout à fait possible, voire probable, que Watson ait joué son dernier match dans un uniforme des Texans, ce n’est pas non plus une chose sûre. Il serait frustré par le leadership de Houston, qui découle du PDG Cal McNair et est centré sur la présence et le pouvoir de Jack Easterby, leur controversé vice-président exécutif des opérations footballistiques. McNair n’a pas tenu compte de l’avis de Watson lors de l’embauche récente du GM Nick Caserio. L’ancien coach Bill O’Brien a fait beaucoup de dégâts pendant son mandat, notamment avec l’horrible échange de DeAndre Hopkins. Il y a beaucoup de raisons pour Watson de vouloir partir.

Mais il peut encore être une situation récupérable. Peut-être que Caserio peut faire un discours convaincant à Watson pour lui expliquer pourquoi il devrait rester. Si les Texans finissent par embaucher Watson-endorsed Chiefs OC Eric Bieniemy comme leur prochain entraîneur-chef, cela pourrait aider, aussi. Il est dans le meilleur intérêt des Texans de faire tout ce qu’ils peuvent pour essayer de changer l’esprit de Watson dans les mois à venir.

Raison n°2 : Les Vikings n’ont pas le capital de draft pour rivaliser avec les meilleurs prétendants

Dans le cas où Watson demande un échange, les Texans seront probablement obligés de l’écouter. Il est un leader extrêmement important dans ce vestiaire, et le garder contre sa volonté pourrait conduire à des problèmes majeurs avec toute l’équipe en 2021.

Si un échange finit par se produire, il faudra un butin massif de la part de l’autre équipe. Nous parlons d’un retour de niveau Herschel Walker. Il faudrait presque certainement trois choix de premier tour pour obtenir Watson (à moins qu’un joueur vedette soit impliqué dans le retour), considérant que des joueurs de moindre valeur comme Jalen Ramsey, Jamal Adams et Laremy Tunsil sont récemment partis pour deux choix de premier tour.

La réalité est que les Vikings n’ont pas le capital de draft pour rivaliser avec d’autres prétendants de premier plan pour Watson. Ils n’ont pas de futur premier tour supplémentaire en plus du leur, et ils n’ont même pas de choix de deuxième tour cette année. Les deux principaux prétendants, les Jets et les Dolphins, ont tous deux plusieurs choix de premier tour cette année et d’autres choix intéressants à offrir. Ils disposent également de l’espace nécessaire pour assumer le contrat de Watson et d’un jeune quarterback facilement échangeable. Les Vikings, avec un espace de plafond minimal et le contrat coûteux de Cousins, n’ont ni l’un ni l’autre de ces éléments.

Raison n°3 : Un échange comme celui-ci ne correspond pas au MO des Vikings

Si les Vikings voulaient vraiment faire une offre compétitive pour Watson, ils pourraient être en mesure de le faire. Le point de départ devrait être quelque chose comme le choix n° 14 de cette année, le premier tour des Vikings en 2022 et Danielle Hunter. Cousins devrait soit être inclus dans l’échange, ou si les Texans en reconstruction n’étaient pas intéressés, il devrait être échangé à quelque part comme San Francisco.

Mais même si les Vikings pouvaient faire cela, il n’y a aucune raison de croire qu’ils le feraient. Mike Zimmer a parlé, lors de sa conférence de presse de fin de saison, de la volonté d’avoir une continuité en attaque, disant que « offensivement, nous sommes arrivés au point où nous avons une chance d’être une très, très bonne équipe de football. » Il a fait l’éloge du schéma de Gary Kubiak et de la réussite de Cousins au cours des deux dernières saisons. Il était clair qu’il ne pense pas que l’attaque soit le problème de cette équipe à l’avenir.

La défense est ce qu’ils croient devoir améliorer en 2021. Et le plus gros morceau de cela est de récupérer Hunter en bonne santé et de terroriser les linemen et QB adverses. Ils n’auront aucun intérêt à échanger Hunter à moins qu’il ne demande une augmentation massive, ce qui semble encore quelque peu improbable après sa chirurgie du cou.

Ce qu’il en ressort, c’est que les Vikings semblent être satisfaits avec Cousins au poste de quarterback, n’ont pas autant de capital de draft à offrir que des équipes comme les Jets ou les Dolphins, et ne voudraient pas se séparer d’atouts comme Danielle Hunter ou Justin Jefferson dans un échange avec Watson. Alors oui, c’est amusant de rêver, mais ce n’est tout simplement pas réaliste.

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