Nike s’est débarrassé de la marque de surf Hurley, alors que la faveur des consommateurs pour les vêtements de plage diminue.

Mardi, Nike a déclaré avoir conclu un accord définitif pour vendre la marque basée à Costa Mesa, en Californie, à Bluestar Alliance, bien que les termes de la transaction – qui devrait être achevée en décembre – ne seront pas divulgués.

Le géant des vêtements de sport a acquis Hurley du fondateur Bob Hurley en 2002 comme un moyen de trouver le succès là où il avait autrement échoué dans la catégorie des vêtements de surf. Maintenant, Nike se sépare de la marque alors que les vêtements de surf luttent pour trouver leur consommateur.

« Nous apprécions la façon dont Bob et l’équipe Hurley ont fait de Hurley la marque de surf la plus innovante au monde », a déclaré Michael Spillane, président des catégories et des produits de Nike. « Comme nous conduisons des investissements de plus en plus ciblés et une croissance ciblée par le biais de l’offensive Consumer Direct de Nike, ce changement de propriété permettra une concentration plus précise et un investissement intentionnel dans le potentiel de croissance de Hurley. »

Ce qui n’est pas clair maintenant, c’est ce que sera réellement ce potentiel de croissance pour Hurley sous l’aile de Bluestar, les marques de style de vie de plage perdant de plus en plus au profit des options rétro streetwear parmi la cohorte de surfeurs, et des options athleisure au niveau du grand public. Quiksilver a déposé le bilan en 2015, et Billabong, en difficulté, a été racheté l’année dernière par son rival Boardriders Inc, qui compte Quiksilver, Roxy et DC Shoes parmi ses marques. Le mois dernier, la société néo-zélandaise Kathmandu a mis la main sur la marque de surfwear australienne Rip Curl dans le cadre d’une transaction évaluée à environ 234 millions de dollars.

Bluestar, cependant, a de grands projets pour Hurley.

« Nous avons toujours admiré la marque Hurley, car elle a maintenu son rôle de leader et son positionnement haut de gamme dans le monde du surf », a déclaré mardi Joey Gabbay, PDG de la société de gestion de la marque. « Il s’agit d’une acquisition transformatrice pour Bluestar, car l’empreinte internationale d’Hurley renforcera la portée de Bluestar dans le monde entier. Nous sommes impatients de nous appuyer sur le réseau Hurley existant et de nous étendre à d’autres pays grâce aux relations profondes qui existent déjà au sein du portefeuille de marques de Bluestar. »

Lorsque Hurley a vendu sa marque éponyme à Nike en 2002 après avoir dirigé Billabong North America pendant 16 ans, il a déclaré à TransWorld SURF Business qu’il tenait à communiquer le message de la marque dans le monde entier d’une manière qui, selon lui, ne diminuerait pas la marque.

« Dans notre secteur, la façon dont la plupart des marques obtiennent une distribution internationale est en concédant une licence pour leur nom. Lorsqu’elles font cela, elles perdent souvent le contrôle de ce que la marque représente et cela enlève vraiment tout plaisir « , avait-il déclaré à la publication à l’époque.

La direction que prendra la marque à partir de maintenant reste à voir, mais les plans sont d’élargir son offre actuelle.

 » Nous voyons Hurley continuer à évoluer vers une marque de style de vie à 360 degrés, avec les sports d’action jouant un rôle clé « , a déclaré Gabbay.

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