California Spiny Lobster during Lobster Season
Catch a California Spiny Lobster during the annual Lobster Season in San Diego. Photo courtoisie de la NOAA.

La saison de la langouste ouvre le samedi précédant le premier mercredi d’octobre et ferme le premier mercredi après le 15 mars, et est conçue pour protéger la population de langoustes de la surpêche pendant leur cycle de reproduction estival.

La langouste de Californie peut vivre 50 ans et atteindre 25 livres. À une valeur marchande de 20 dollars la livre, même le spécimen typique de deux ou trois livres est une prise digne d’intérêt. Contrairement à son homologue de la côte Est, la langouste n’a pas de pinces, mais il n’est pas facile d’en attraper une, surtout si l’on considère que les plongeurs ne peuvent utiliser que leurs mains nues (gantées). Chasseurs nocturnes, les langoustes se cachent dans des grottes et des crevasses pendant la journée. Les plongeurs chassent donc aussi la nuit, lorsque les langoustes – ou « insectes » – s’aventurent à l’air libre. La veille de l’ouverture de la saison, les plongeurs de San Diego ont coutume de se rassembler sur leurs terrains de chasse favoris à minuit, lorsque la saison des insectes commence officiellement. Les clubs et magasins de plongée organisent des événements le week-end de l’ouverture, avec des prix décernés pour la plus grosse prise.

Tentez une plongée de nuit pendant la saison des homards

La plongée de nuit est une expérience surréaliste, qui concentre toute votre attention sur la petite zone éclairée par le faisceau de votre lampe de poche sous-marine. Il n’est pas difficile de repérer les homards, qui se déplacent sur le fond, et vous en sentirez probablement d’autres se heurter à vous sans être vus. Le homard n’est pas rapide sur ses pattes, mais il peut ruer comme un cheval sauvage lorsqu’il est capturé et reculer d’un coup de queue. L’astuce consiste à les figer comme un cerf dans les phares, puis à les attraper rapidement par derrière et à les faire entrer dans votre sac à gibier. Les plongeurs chanceux rentrent chez eux pour un festin de homard en fin de soirée, tandis que les spectateurs non plongeurs peuvent profiter de l’abondance de homard frais offert par les marchés locaux et les restaurants à cette époque de l’année.

Ce qu’il faut savoir sur la saison du homard

En plus de connaître les dates de la saison du homard, il y a quelques autres règles et règlements importants à connaître avant de tenter sa chance :

  • Les résidents et les visiteurs (16 ans et plus) doivent détenir un permis de pêche sportive valide de la Californie
  • Les chasseurs de homard de tous âges doivent avoir une carte de rapport sur la langouste à jour
  • La taille minimale est de trois pouces et quart mesurée à partir de l’épaule.et quart de pouce mesurée de l’orbite à l’arrière de la carapace du corps (les plongeurs portent un appareil de mesure à cette fin)
  • La limite de prise maximale par jour est de sept homards
  • Les homards ne peuvent être capturés qu’à la main (pas avec des filets, de harpons ou d’autres engins de pêche)

Il va sans dire que la plongée nécessite une formation formelle, surtout la nuit. Allez toujours avec un binôme, connaissez vos limites et plongez en toute sécurité. Pour plus d’informations, consultez le California Fish and Wildlife ou un pourvoyeur local de plongée ou de pêche.

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