Pendant toute la saison, nous avons généralement eu un petit blurb mettant en avant le match le plus significatif et/ou intéressant de chaque semaine. Mais pour la semaine à venir en NFL, il y a beaucoup trop de concours significatifs pour se limiter à en parler d’un seul.

Donc, voici un récapitulatif des matchs de la semaine 17 qui auront le plus d’impact – en termes de combien ils changent les chances de chacun de participer aux séries éliminatoires, selon notre modèle de prévision, en fonction de l’équipe qui gagne – alors que la saison régulière 2020 touche à sa fin.

Washington à Philadelphie (20h20 ET dimanche)

Changement total pondéré des chances de participation aux séries éliminatoires : 101,2 points de pourcentage

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Le match de la semaine 17 ayant le plus d’implications totales sur les séries éliminatoires met en vedette les Eagles de Philadelphie qui accueillent l’équipe de football de Washington, dimanche soir. Ce match est lié au destin de trois équipes, avec une place en playoffs en jeu : celle attribuée au vainqueur de la redoutable NFC East. L’équipe de football de Washington peut prétendre à cet honneur en cas de victoire, mais elle sera éliminée en cas de défaite. Et pour l’une des seules fois dans l’histoire, les fans des Cowboys et des Giants sont tous deux en train de souhaiter une victoire de Philadelphie – bien qu’au moment du coup d’envoi dimanche soir, l’une de ces bases de fans saura déjà si son équipe a été éliminée, grâce au face-à-face entre Dallas et New York à 13 heures ET. Notre modèle est légèrement en faveur de l’équipe de football, qui a le meilleur classement Elo (surtout si le QB Alex Smith de Washington revient de blessure). L’attaque par la passe de Philadelphie s’est nettement améliorée depuis que Jalen Hurts a pris la relève, mais aucune défense n’a limité les performances Elo des QB adverses aussi bien que celle de l’équipe de football cette saison. L’écart d’Elo : Washington -½

Arizona à L.A. Rams (16h25 ET dimanche)

Changement total pondéré des chances de qualification : 100,2 points de pourcentage

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Le match Cardinals-Rams de dimanche après-midi affecte matériellement deux places en séries éliminatoires et le destin de trois équipes : non seulement Arizona et Los Angeles, mais aussi les Bears de Chicago, puisqu’il aidera à déterminer laquelle de ces trois équipes prendra les dernières places non réclamées pour les wild-cards de la NFC. Pour l’Arizona, l’enjeu est très simple : S’il gagne, il se qualifie pour les playoffs ; s’il perd, il ne le fait pas. Dans le même temps, si les Rams gagnent, Chicago et Los Angeles se qualifient pour les playoffs, mais les deux équipes peuvent également se qualifier même si cela ne se produit pas. Pour que Los Angeles puisse participer aux playoffs, il faudrait que Chicago perde contre les Green Bay Packers (qui doivent encore jouer pour le titre de numéro 1 de la NFC) dans un match qui débuterait au même moment. En d’autres termes, préparez-vous à un dimanche après-midi de plaisir à regarder le tableau d’affichage. En ce qui concerne le match lui-même, Elo favorise les Cardinals sur la route (55 %). Bien que Kyler Murray soit blessé et que les Rams aient une défense dominante, L.A. sera obligé de faire jouer le QB John Wolford à la place de Jared Goff, blessé, alors que les playoffs sont en jeu. L’écart d’Elo : Arizona -1½

Pittsburgh à Cleveland (13 h ET dimanche)

Changement total pondéré des chances de participer aux playoffs : 84,9 points de pourcentage

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Ce concours touche principalement les Browns et les Dolphins, bien qu’il ait également des effets d’entraînement importants pour les Ravens et les Colts. Si Cleveland gagne, il se qualifiera pour la post-saison pour la deuxième fois seulement depuis la relance de la franchise en 1999. Dans le cas contraire, Miami et Baltimore seraient instantanément assurés de participer aux playoffs. Dans ce cas, les Browns pourraient encore se qualifier, mais il faudrait que les Colts perdent contre les Jaguars… ou que les Ravens et les Dolphins gagnent tous les deux et que les Titans perdent contre les Texans. (Dans ce cas, le Tennessee et Cleveland finiraient chacun 10-6, et les Browns obtiendraient la wild card à la faveur des tiebreakers). De toute évidence, la victoire est la voie la plus directe pour Cleveland, et ses chances de l’emporter seront plus élevées car les Steelers, fatigués, laisseront probablement leurs titulaires au repos, avec pour seul enjeu le classement dans la finale. Mais Baker Mayfield et ses coéquipiers n’ont même pas réussi à battre les modestes Jets la semaine dernière, alors la victoire contre les remplaçants de Pittsburgh est loin d’être certaine. Notre modèle penche légèrement en faveur de Cleveland, donnant aux Browns 54 % de chances de remporter la victoire : Cleveland -1

Green Bay à Chicago (16h25 ET dimanche)

Changement total pondéré des chances de qualification : 50,4 points de pourcentage

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Ce match est l’autre moitié de l’équation des séries éliminatoires NFC que nous avons mentionnée ci-dessus en discutant des Rams et des Cardinals. Les deux matchs sont totalement imbriqués en termes d’implications en playoffs, le résultat de chacun d’eux déterminant potentiellement le sort du perdant de l’autre match. Les Bears et les Rams auront donc une relation unique dimanche : Si L.A. gagne, Chicago s’assure une place en playoffs… mais si Chicago gagne, cela ne fait que nuire aux Rams, en réduisant leurs chances de participer aux playoffs de 33 points de pourcentage, toutes choses égales par ailleurs. L’équipe de Los Angeles, quant à elle, se qualifierait pour les playoffs si les Bears perdaient. La bonne nouvelle pour les Rams, c’est que Green Bay a encore beaucoup à jouer, puisqu’en cas de victoire sur Chicago, le Pack se qualifierait pour le premier tour des playoffs. (Si cela se produit, les Bears auraient désespérément besoin d’une victoire des Rams comme seule voie viable pour les playoffs). Étant donné qu’Aaron Rodgers est susceptible de commencer et de garder le pied sur l’accélérateur dans la poursuite de la tête de série n° 1, notre modèle donne aux Packers 66 % de chances de gagner et de forcer les Bears à soutenir les Rams contre leurs anciens rivaux de Chicago, les Cardinals. L’écart d’Elo : Green Bay -4½

Dallas à N.Y. Giants (13 h ET dimanche)

Changement total pondéré des chances de qualification : 48,8 points de pourcentage

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Comme nous l’avons mentionné précédemment, ce match déterminera qui, à l’extérieur de Washington et de Philadelphie, garde un œil attentif sur la bascule Eagles-Équipe de football dimanche soir. Le gagnant ici n’est pas garanti d’une place en playoffs, mais le perdant est garanti de ne pas faire les playoffs. (La montée en puissance de Dallas semblait improbable il y a un mois, mais trois victoires consécutives – avec un QB Andy Dalton qui joue étonnamment bien – ont propulsé les Cowboys dans la course aux playoffs. New York est dans la direction opposée, avec trois défaites consécutives et un Daniel Jones en difficulté à cause d’une blessure aux ischio-jambiers. Pour cette raison, nous donnons l’avantage à Dallas (54 %) sur la route. Cependant, les amateurs d’histoire ridicule devraient noter que si New York et Philadelphie gagnent tous les deux, les Giants seraient le premier champion de division 6-10 de tous les temps – et en 2020, cela pourrait être un résultat approprié à encourager. L’écart d’Elo : Dallas -1

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