La mère de Marilyn Monroe, Gladys Pearl Baker, était une femme seule vivant avec une schizophrénie paranoïde lorsqu’elle a donné naissance à la future icône, et leur relation est restée tendue jusqu’à la mort soudaine de Monroe.

Lorsque Marilyn Monroe a fait ses premiers pas sur la scène hollywoodienne, elle a affirmé n’avoir jamais connu sa mère, Gladys Pearl Monroe.

La starlette a dit au public qu’elle était une orpheline qui a passé son enfance à rebondir entre différentes familles d’accueil, mais cette histoire tragique n’était que partiellement vraie. En 1952, un chroniqueur de potins a découvert que la mère de Marilyn Monroe était en fait vivante et travaillait dans une maison de retraite dans une ville en dehors de Los Angeles.

Gladys Pearl Monroe, qui se faisait aussi appeler Gladys Pearl Baker, souffrait de schizophrénie paranoïde, et sa relation avec Monroe était pour le moins tendue. Malgré cela, la mère et la fille avaient suffisamment de liens pour que la starlette se sente obligée de lui laisser un bel héritage après sa mort soudaine en 1962.

Alors pourquoi Marilyn Monroe a-t-elle menti sur sa relation avec sa mère ?

Gladys Pearl Baker a senti qu’elle devait abandonner son enfant

Gladys Pearl Baker tenant son bébé Norma Jeane

Silver Screen Collection/Hulton Archive/Getty ImagesGladys Pearl Baker était une mère célibataire aux prises avec un emploi mal payé et une maladie mentale lorsqu’elle a donné naissance à la future icône.

Marilyn Monroe était sans doute l’une des stars les plus glamour d’Hollywood, mais avant de devenir une célébrité, elle était juste une fille nommée Norma Jeane Mortenson de la banlieue de Los Angeles.

Née en Californie en 1926, Monroe était le troisième enfant de Gladys Pearl Baker qui travaillait comme monteuse de films dans un studio de montage d’Hollywood. Les deux autres enfants de Baker, Bernice et Robert, ont été enlevés par son ex-mari violent John Newton Baker, qu’elle a épousé quand elle avait 15 ans et lui 24.

Baker avait obtenu la garde exclusive de leurs deux enfants lors de leur divorce en 1923, mais il les a kidnappés et les a emmenés dans sa maison natale du Kentucky. Baker a brièvement épousé un homme nommé Martin Edward Mortenson, mais ils se sont séparés quelques mois plus tard. On ne sait pas s’il est le père de Marilyn Monroe.

En fait, l’identité du père de Monroe est toujours inconnue à ce jour, et cela n’a pas facilité le fait que sa mère vivait avec une schizophrénie paranoïde non diagnostiquée et arrivait à peine à joindre les deux bouts avec son emploi mal payé.

Mère de Maryn Monroe, Gladys Pearl Baker

Silver Screen Collection/Hulton Archive/Getty Images « Monroe » est en fait le nom de jeune fille de Gladys Pearl Baker.

En raison des difficultés de Baker, Monroe a été placée dans une famille d’accueil. Selon l’auteur J. Randy Taraborrelli dans The Secret Life of Marilyn Monroe, Baker rendait visite à sa fille autant qu’elle le pouvait. Une fois, elle a failli kidnapper Monroe en la mettant dans un sac de sport et en enfermant sa mère adoptive Ida Bolender à l’intérieur de la maison. Mais Bolender s’est libérée et a contrecarré les plans de la mère de Marilyn Monroe.

« La vérité, c’est que Gladys avait du mal à regarder Ida élever son enfant », a déclaré Mary Thomas-Strong, qui connaissait la première famille d’accueil de Monroe. « C’était une mère professionnelle, en un sens. Elle voulait faire ce qu’elle voulait avec Norma Jeane, et c’était difficile pour Gladys de rester sur la touche. »

En 1934, Baker a fait une dépression nerveuse au cours de laquelle elle aurait brandi un couteau en criant que quelqu’un essayait de la tuer. Elle est internée à l’hôpital d’État de Norwalk, en Californie, et Monroe est placée sous la tutelle d’une amie de sa mère, Grace McKee, qui travaille également dans l’industrie cinématographique. Ce serait l’influence de McKee qui aurait plus tard semé les aspirations de Marilyn Monroe à devenir une star de cinéma.

Mais avec un mari et trois enfants à elle, les mains de McKee étaient pleines. Elle convainc un juge d’accorder à Monroe un statut de « demi-orphelin », ce qui permet à McKee de placer le mineur dans des familles d’accueil sous sa tutelle et de recevoir une allocation du gouvernement pour le bien-être de Monroe.

« Tante Grace me disait des choses comme personne d’autre ne m’en a jamais parlé », a déclaré Marilyn Monroe à propos de sa tutrice légale. « Je me sentais aussi entière qu’une miche de pain que personne n’a mangée. »

Norma Jeane et Gladys Pearl Baker

Silver Screen Collection/Hulton Archive/Getty ImagesNorma Jeane (à l’extrême droite), jeune mariée, prend un repas avec sa famille, dont sa mère Gladys Pearl Monroe (au premier plan).

Marilyn Monroe a déménagé entre environ 10 foyers d’accueil différents et un orphelinat entre 1935 et 1942. Elle a été abusée sexuellement pendant son enfance au cours de cette période. L’un de ses agresseurs était le mari de McKee.

Après que McKee et sa famille aient déménagé en Virginie occidentale, Monroe, âgée de 16 ans, est restée et a épousé son voisin, James Dougherty, âgé de 21 ans, mais le mariage s’est effondré en raison des ambitions hollywoodiennes de Monroe.

Au moment où elle retrouvait sa liberté après le divorce, la mère de Marilyn Monroe a été libérée de l’hôpital d’État Agnews de San Jose. Le duo mère-fille dysfonctionnel s’installe brièvement chez un ami de la famille tandis que Monroe continue à se faire un nom à Hollywood en tant que mannequin en herbe. Malheureusement, les épisodes psychotiques de sa mère n’ont fait qu’empirer.

La vie secrète de Marilyn Monroe est révélée au public

Marilyn Monroe en châle de fourrure

Michael Ochs Archives/Getty ImagesAprès qu’elle soit devenue Marilyn Monroe de nom, les manipulateurs du studio ont également travaillé à créer une nouvelle identité pour la star naissante.

En septembre 1946, Gladys Pearl Baker déclare qu’elle va déménager dans l’Oregon pour vivre avec sa tante Dora. Mais Baker n’y est jamais arrivée. Au lieu de cela, elle a épousé un homme nommé John Stewart Eley, qui avait secrètement une autre femme et une famille dans l’Idaho.

Selon Taraborrelli, Monroe a essayé d’avertir sa mère au sujet de la deuxième famille de son mari, mais Baker soupçonnait qu’en réalité, sa fille essayait délibérément de lui faire du mal pour se venger de l’enfance difficile qu’elle lui avait donnée.

« C’est dire à quel point elle me déteste », aurait dit Baker à Grace McKee après que la nouvelle ait été transmise par Monroe. « Elle fera tout pour ruiner ma vie parce qu’elle croit toujours que j’ai ruiné la sienne. »

À cette époque, l’aspirante actrice avait changé son nom en « Marilyn Monroe » et signé un contrat prometteur avec la 20th Century Fox. Elle a joué dans une collection de films au début des années 1950, mais sa grande percée est venue avec la comédie Gentlemen Prefer Blondes de 1953. La carrière de Monroe monte rapidement en flèche par la suite avec d’autres films à succès comme The Seven Year Itch et Some Like It Hot.

Et alors que la popularité de Monroe augmente, l’équipe de relations publiques du studio s’efforce de cacher son passé désordonné. Ils ont demandé à l’actrice de concocter une fausse histoire sur ses parents dans laquelle ses parents étaient morts et elle était orpheline. Monroe a accepté et a rarement parlé de sa mère avec quelqu’un en dehors de sa famille élargie.

Gladys Pearl Baker

FacebookGladys Pearl Baker a été admise au Sanatorium Rockhaven en 1953, peu de temps après la publication de l’exposé sur elle.

Mais ce mensonge est revenu à la charge pour la star en 1952, lorsqu’un chroniqueur à potins a reçu un tuyau selon lequel la mère de Marilyn Monroe était toujours en vie et travaillait dans une maison de retraite à Eagle Rock, une ville en dehors de Los Angeles. Malgré leur relation difficile, sa mère avait fièrement dit aux gens de la maison de retraite que la célèbre actrice était sa fille.

« La pauvre femme disait aux gens qu’elle était la mère de Marilyn Monroe, et personne ne la croyait », a déclaré Taraborrelli dans une interview de 2015.

Baker a souffert d’une autre dépression psychotique peu de temps après que la véritable histoire du passé de Monroe ait fait la une des journaux, et elle a été de nouveau institutionnalisée au Sanatorium Rockhaven à La Crescenta. De là, elle a souvent écrit à sa fille pour la supplier de la faire sortir.

Marilyn Monroe et Gladys Pearl Monroe se sont-elles jamais réunies ?

Marilyn Monroe et sa famille

Vintage Actors/TwitterMonroe avec sa demi-sœur Bernice Baker (à gauche) et sa mère (au centre). Si les sœurs s’entendaient bien, elles avaient toutes deux une relation difficile avec leur mère.

Marilyn Monroe aurait visité le sanatorium de Rockhaven avant d’y faire admettre sa mère, mais l’événement s’est avéré être de trop pour elle. Selon McKee, Monroe était tellement bouleversée par la visite qu’elle a dû prendre des somnifères cette nuit-là.

Et malgré son enfance traumatisante, Monroe a maintenu un lien avec sa mère instable même si elle est devenue l’un des visages les plus reconnaissables de la planète. Elle lui envoyait également une allocation mensuelle.

S’il semble que Marilyn Monroe soit restée quelque peu en contact avec sa mère, leur relation était néanmoins tendue jusqu’à la mort tragique de Monroe en août 1962. Les circonstances incertaines de son décès ont donné lieu à de nombreuses théories du complot selon lesquelles la star s’était suicidée. En effet, on a d’abord jugé qu’il s’agissait d’un « suicide probable ».

Si cela était vrai, ce n’aurait pas été la première fois que la bombe tentait de mettre fin à ses jours. Marilyn Monroe a elle-même enduré un bref séjour dans un service psychiatrique lorsqu’elle a été admise dans le service Payne-Whitney de l’hôpital de New York après une tentative de suicide en 1960. Monroe a écrit au sujet de ce séjour traumatisant :

« Il n’y avait aucune empathie à Payne-Whitney – cela a eu un très mauvais effet – ils m’ont demandé après m’avoir mis dans une « cellule » (je veux dire des blocs de ciment et tout) pour des patients dépressifs très perturbés (sauf que j’avais l’impression d’être dans une sorte de prison pour un crime que je n’avais pas commis). L’inhumanité qui y régnait, je la trouvais archaïque. »

Avant sa mort, Monroe était soupçonnée de vivre avec les mêmes problèmes de santé mentale que sa mère. Les personnes les plus proches d’elle ont vu des parallèles entre le comportement erratique de la star et la maladie de sa mère, ce qui a amené beaucoup de personnes à spéculer qu’elle avait peut-être hérité de la condition de sa mère, bien qu’elle n’ait jamais reçu de diagnostic officiel.

Le livre de Taraborrelli a été adapté en un téléfilm du même titre en 2015. Le film, avec Kelli Garner dans le rôle de Marilyn Monroe et Susan Sarandon dans celui de sa mère, a été projeté par des critiques mitigées.

Un an après la mort de sa fille, Baker s’est échappée de Rockhaven en sortant par une petite fenêtre de placard et en se descendant sur le sol avec une corde qu’elle a façonnée à partir de deux uniformes. Un jour plus tard, elle a été retrouvée à l’intérieur d’une église à environ 15 miles de l’institution. Elle a dit à la police qu’elle s’était enfuie pour pratiquer son « enseignement de la science chrétienne » avant qu’ils ne la jugent non menaçante et la ramènent à Rochhaven.

Gladys Pearl Baker est morte d’une insuffisance cardiaque en 1984.

Il semble que la relation séparée de Marilyn Monroe avec sa mère était une autre facette déchirante de la vie tumultueuse de l’actrice, mais la starlette défunte a tenté de se réconcilier avec elle. À sa mort, Monroe a laissé à Baker un héritage de 5 000 dollars par an qui devait être prélevé sur un fonds fiduciaire de 100 000 dollars.

Bien qu’instable, il semblait que leur relation ne pouvait pas être brisée.

Maintenant que vous avez appris la relation orageuse de Marilyn Monroe avec sa mère Gladys Pearl Baker, lisez certaines des citations les plus mémorables de l’icône hollywoodienne. Puis, parcourez ces photos candides de Marilyn Monroe.

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