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Ma principale raison de vouloir faire un road trip en Écosse était Outlander. Voilà, je l’ai dit ! Mais si vous avez lu les livres ou regardé la série, vous saurez que c’est une sacrée bonne raison, bien qu’un peu embarrassante pour venir d’un adulte complet.
Quoi ou qui je m’attendais à trouver est une histoire pour un autre jour, mais j’aimais l’idée des Highlands brumeux, des hommes en kilts et de devenir enfin un connaisseur de whisky, ne serait-ce que pour me réchauffer parce que vraiment, qui fait un road trip en Écosse en novembre ?

Quelqu’un qui était entre Bali et l’Afrique du Sud apparemment et qui avait besoin d’une bonne raison pour sortir ses maillots en cachemire de leur hibernation. Je suis donc partie sans trop d’espoir de trouver ma Jamie personnelle, mais avec l’intention de prendre un selfie avec un bébé Highland Cow, de trouver Nessie et de prendre une voix de whisky fumé. Je vous dirai maintenant qu’une seule de ces choses s’est réellement produite.

Comme je n’y étais jamais allé et que j’avais un temps limité et que je ne pouvais pas faire toute la côte nord 500 (bonne raison de revenir), j’ai décidé d’un itinéraire de 5 jours en Écosse en voiture qui était facilement gérable pour une personne conduisant et qui permettrait de voir certains points saillants que j’ai voulu voir : Édimbourg, Inverness – parce que, duh – Outlander !, Loch Ness et quelques paysages des Highlands écossais.

Envie d'un petit road trip dans les Highlands ? Voici l'itinéraire de 5 jours en Écosse - juste ce qu'il faut pour goûter un peu de whisky et vérifier ce qu'est Outlander.

2017 était l’année de l’histoire, du patrimoine &de l’archéologie en Écosse, mais honnêtement, chaque année devrait être l’année de l’histoire, du patrimoine &de l’archéologie en Écosse – il y a juste tellement de choses à voir et à découvrir. Avec le recul, un itinéraire de 5 jours en Écosse n’était pas tout à fait suffisant. Mais je ne peux supporter qu’une partie du temps de novembre et je devais commencer quelque part avec mon road trip en Écosse.

Un road trip en Écosse est très amusant et les routes sont faciles à naviguer si vous n’êtes pas pris dans la neige (les premiers morceaux avaient fondu juste avant mon arrivée !) et cela ne vous dérange pas de conduire à gauche. Lorsque j’ai planifié mon voyage en Écosse, j’ai heureusement eu de l’aide. Cela tombait bien, car lorsque j’ai demandé à la chargée des relations publiques de Visit Scotland si j’avais besoin d’un GPS ou si je pouvais simplement conduire tout droit, elle s’est moquée de moi. L’Écosse est un pays isolé, mais les routes ne sont pas aussi rares que je le pensais. Procurez-vous un GPS ou apprenez à lire une carte !

Itinéraire de 5 jours en Écosse

Voici une carte avec tous les arrêts pour un itinéraire de 5 jours en Écosse :

Leith & Édimbourg

Deux images de navires à Leigh à Édimbourg

Lorsque l’on demande où aller en Écosse, on ne peut pas manquer Édimbourg. J’ai commencé à Édimbourg ou plutôt à Leith, le quartier du port, qui a un charme particulier et qui abrite le Malmaison, mon hôtel pour la nuit. Comme vous le savez peut-être, j’ai un faible pour les hôtels bizarres, ayant déjà dormi dans une ancienne prison. Maintenant, je peux ajouter une ancienne maison de marin à ma liste – à l’époque, c’était leur maison quand ils arrivaient à terre.

Lire : Plus d’hôtels à Edimbourg

Bâtiments près d'un canal éclairés la nuit à Leigh

Après m’être enregistré, je n’ai pas fait grand chose, sauf faire une petite promenade et manger mon premier fish ‘n chips. Honnêtement, j’ai eu besoin de toutes mes forces pour me réchauffer. Toto, nous ne sommes plus à Bali !
Alas, j’étais apparemment le seul – le ciel bleu semble impliquer l’été pour les Écossais et j’étais le seul à porter une écharpe, un chapeau et quelques couches.

Les choses à faire à Édimbourg :

Édimbourg : Visite des voûtes souterraines
The Scotch Whisky Experience : Visite guidée et dégustation de whisky
Edinburgh : Visite guidée Harry Potter
Château d’Édimbourg : Visite guidée sans réservation
Edinburgh : Scenic Bike Tour

Stirling & Perthshire

Château de Stirling et herbe avec des vaches

Ma première étape sur mon itinéraire de road trip en Écosse était le château de Stirling. Ai-je mentionné que je suis un nerd de l’histoire ? Oui en effet, donc j’étais heureux que mon itinéraire m’en fasse voir beaucoup.

Billets pour le château de Stirling

En fait, j’étais encore plus excité de me perdre juste avant le château et de finir par voir mon premier troupeau de vaches Highland. Bien que le château de Stirling soit l’un des châteaux les plus impressionnants et les plus importants sur le plan historique en Écosse, les vaches ont été mon point fort personnel de la journée.

Lire la suite : Les meilleurs châteaux d’Écosse.

  • Annika Ziehen prend un selfie avec deux vaches highland
  • Groupe de vaches highland dans un champ
Petite vache highland dans une forêt de bouleaux

Si vous êtes intéressé par les lieux historiques et les sites touristiques aussi, Je vous recommande de vous procurer un Scotland Explorer Pass qui vous donne des réductions dans de nombreux endroits et vous permet déjà d’économiser de l’argent si vous prévoyez de visiter plus de deux châteaux.

Cimetière et église à Pitlochry

De Stirling Castle, j’ai roulé jusqu’à Pitlochry et me suis enregistré à mon « hôtel » pour la nuit, l’Atholl Palace Hotel. J’ai peut-être ou pas mentionné que je voulais non seulement voir des châteaux et des palais, mais peut-être aussi dormir dans l’un d’eux et mon souhait a été exaucé.

Réserver une chambre au Atholl Palace

Voie d'accès au Atholl Palace avec des arbres d'automne
  • Hôtel Atholl Palace sur une colline verte
  • .

  • Détail du toit et des fenêtres de l'Atholl Palace

J’ai été intéressé de découvrir que l’Atholl Palace qui a ouvert en 1878 a toujours été un hôtel ou plutôt un lieu de spa depuis ses débuts. Parce que les environs sont tout simplement époustouflants, les habitants et les étrangers étaient désireux de venir ici pour des vacances, même au 19ème siècle. Cela signifiait malheureusement aussi qu’il n’y avait pas de fantômes de palais, un vrai inconvénient pour tout ce qui est si vieux si vous me demandez.

Brouillard matinal sur une forêt en Écosse

Alors que l’extérieur est super impressionnant, j’ai trouvé que les chambres étaient un peu datées et le service un peu terne, peut-être en raison d’un grand mariage qu’ils accueillaient. Heureusement, cela signifiait beaucoup d’hommes en kilts, ce qui a plus que compensé.

Membre, je n’ai pas passé beaucoup de temps dans ma chambre, mais je me suis rendu à la distillerie Blair Athol à proximité (Pitlochry est minuscule, donc vous pouvez marcher et laisser la voiture !) – la dégustation de whisky est un must sur tout itinéraire en Écosse !

Blair Athol Distillery

Les visites vous promènent dans la distillerie et vous apprenez tout sur la fabrication du whisky, pourquoi certains whiskies sont fumés et d’autres non, ce qu’est la part des anges et combien d’argent vous pourriez dépenser pour une bouteille si vous étiez sacrément riche. Et bien sûr, on peut en goûter un peu. Malheureusement pour moi, j’ai réalisé une fois de plus : le bon whisky est gaspillé pour moi. Je suis tellement désolé, Écosse!

Route en Écosse avec des moutons sur le bord de la route

Avec cette triste constatation, j’ai été heureux d’apprendre que l’Écosse a également une industrie florissante du gin ces jours-ci et de nombreux restaurants et bars offriront de superbes nouvelles versions avec des toniques spécialisés. Si vous voulez essayer mon préféré personnel sur un grand bol de pâtes, allez à Fern Cottage et commandez un Strathearn Heather Rose.

Aberdeenshire &Sentier des châteaux

Le château de Dunnottar dans l'océan

En raison du mariage, le service du petit déjeuner était un peu débordé le lendemain matin et j’ai donc décidé de prendre des collations à la station-service et de partir pour le château suivant : Dunnottar Castle.

Niché sur une falaise surplombant la côte de la mer du Nord, il est assez spectaculaire. Encore plus spectaculaire est de prendre la route panoramique via le col de Ballater pour y arriver. Cela vous prendra une heure de plus, mais cela en vaut la peine car vous aurez ici les vues des Highlands écossais que vous êtes venus chercher. Après tout, la conduite doit faire partie de tout road trip et heureusement, les routes en Écosse sont bien entretenues.

Réservez une visite du château de Dunnottar

Highlands écossais avec des montagnes enneigées et une route venteuse
Mouton à côté d'une plaque de rue avec un mouton

Le temps était exactement ce dont j’avais besoin.

  • Route dans les Highlands
  • Champs des Highlands en automne
  • Champs d'Ecosse dans la brume

On veut un peu de brume et de nuages quand on fait un voyage en Ecosse et c’est exactement ce que j’ai eu, moins la neige qui était tombée juste une semaine avant. Au cas où vous vous demanderiez ce que sont les poteaux sur le bord de la route – ce sont des marques pour que vous ne vous perdiez pas si vous êtes pris dans un blizzard. J’étais reconnaissant de ne pas avoir à tester leur utilité.

Deux images de champs et de route brumeux des Highlands

Enveloppez-vous lorsque vous visitez le château de Dunnottar – il est aussi ancien qu’ils viennent avec sa fondation rocheuse datant de 440 millions d’années et les ruines que vous pouvez visiter aujourd’hui sont un peu brouillonnes.

  • Ruines du château de Dunnottar
  • Océan et falaises d'Ecosse
Château de Dunnottar sur les rochers dans l'océan

Dunnottar a joué un rôle important dans l’histoire de l’Écosse, d’une forteresse médiévale à un point d’observation stratégique pendant les soulèvements jacobites. Des trous de voleurs sans fenêtres (ce qui m’a fait plus peur que de prétendus fantômes). Vérifiez les prévisions météorologiques avant de partir, bien que vous souhaitiez quelques nuages pour ajouter du drame dans vos photos, le château ferme par sécurité lorsque le temps est trop inhospitalier.

Si vous en voulez plus, il y a beaucoup d’autres châteaux dans la région. Ce n’est pas appelé Castle Trail pour rien. J’ai été casté et je suis allé directement à Aboyne dans l’Aberdeenshire et à ma maison pour la nuit : Lys-Na-Greyne. Aboyne est un petit village et, pour être honnête, il n’y a pas grand-chose à écrire à son sujet, sauf que la nature environnante est absolument magnifique.

  • Envie d'un petit road trip dans les Highlands ? Voici l'itinéraire de 5 jours en Ecosse - juste ce qu'il faut pour goûter du whisky et vérifier ce qu'est Outlander.
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Réserver une chambre au Lys-Na-Greyne

Pour autant, le Lys-Na-Greyne mérite à lui seul un détour. C’est une petite maison d’hôtes de luxe de six chambres, dirigée par les charmants Gary et Joyce, et tout ce qu’une maison d’hôtes devrait être. Cela inclut sa propre histoire fascinante de prétendus royaux et un beau nom gaulois irlandais qui se traduit par « Pré du soleil ».

Petit déjeuner écossais avec des œufs, des saucisses et un côté de haggis

C’est aussi le seul et unique endroit où j’ai mangé du haggis au petit déjeuner et je suis fier de le dire : J’ai aimé ça.

Inverness

J’étais super excitée pour le jour suivant car j’allais enfin voir Inverness et le champ de bataille de Culloden sur lequel j’avais tant lu (et pas seulement dans Outlander, je tiens à ajouter !) – un autre incontournable de tout itinéraire de road trip en Écosse.

Culloden Battlefield Visitor Center

Le champ de bataille a aujourd’hui un musée étonnant qui raconte toute l’histoire du soulèvement jacobite et du Bonnie Prince Charles qui a culminé ici. Il y a une mini salle de cinéma avec la bataille finale, des armes que vous pouvez toucher, et une promenade audio vraiment intéressante à travers le champ de bataille réel.
Bien que j’apprécie la façon dont l’histoire est présentée ici et ramenée à la vie, je trouve important de se rappeler que l’endroit est le lieu réel où les gens se sont battus et sont morts, et non un making-belief de Disney.

Billet pour le centre des visiteurs du champ de bataille de Culloden avec audioguide

Champs de bruyère à Culloden

J’avoue avoir été horriblement déçu par Inverness. Considérant qu’elle est censée être une destination de lune de miel dans Outlander, je m’attendais à beaucoup plus de charme. Et puis, peut-être que la tristesse était une prémonition qu’elle disparaisse et finisse avec un autre homme…(et aussi j’ai appris plus tard que les scènes de la série n’ont même pas été filmées à Inverness).

Avec le recul, je ne retournerais pas à Inverness dans l’urgence, sauf comme base pour voyager. Il y a un aéroport et il rend l’exploration des Highlands écossais plus facile ainsi que d’être une base parfaite pour visiter Culloden et bien sûr, Loch Ness.

Trouver des hôtels à Inverness

Loch Ness & Édimbourg

Et quelle sorte de visite de l’Écosse serait parfaite sans essayer de trouver Nessie ?

Château d'Urquhart sur la rive du Loch Ness

Je dois admettre que bien que j’aime assez l’idée de plonger avec des requins, rien ne m’aurait fait monter sur un de ces bateaux « trouver Nessie ». Contrairement à mon amie Kathi qui a apparemment passé un moment incroyable (découvrez ici si elle a eu de la chance), j’admets que c’est un peu bizarre mais j’ai préféré rester sur place au château d’Urquhart d’où vous avez des vues incroyables sur le Loch (et pouvez cocher encore un autre château de votre liste).

Loch Ness sur une journée ensoleillée

Je crois vraiment que le Loch Ness doit faire partie de tout itinéraire écossais pour la première fois, bien que j’ai été surprise de constater que a) il ressemble beaucoup plus à une rivière (il fait 37 km de long !) et b) aucun des magasins de souvenirs ne vend des oursons en gomme en forme de Nessie. Ce dernier point est une vraie déception et j’apprécierais que cela soit changé pour ma prochaine visite. Qui ne veut pas d’oursons en gélatine en forme de Nessie ?!

Trouver Nessie !

Loch Ness : Croisière d’une heure
Croisière sur le Loch Ness, visite du canal calédonien et du château d’Urquhart

Route dans les Highlands écossais
Champs et montagnes dans les Highlands écossais

De Loch Ness, je suis retournée à Édimbourg avec un court arrêt à Killicrankie. Je suis récemment devenu obsédé par la reine Victoria grâce à la nouvelle série ITV  » Victoria  » et j’étais donc heureux d’entendre qu’elle et Albert aimaient l’Écosse.

Ils ont tous deux tellement aimé ce col de Killicrankie que lors de sa visite en 1844, Victoria a écrit dans son journal : « Je ne peux pas décrire à quel point c’est beau. Albert était en parfaite extase. »

  • Arbre dans la forêt par Killicrankie
  • Pont de Killicrankie
  • Rivière par le col de Killicrankie

Si elle est digne d’une reine, il vaut bien un petit détour pour nous, simples mortels.

Deux images du road trip en Écosse et Annika Ziehen avec l'appareil photo

Bien que j’ai adoré les Highlands et tout mon petit road trip en Écosse, ce n’est qu’au retour à Édimbourg que je suis tombée amoureuse. Il y a quelque chose de tout à fait magique dans cette ville. Quelque chose de chaud, malgré le froid, quelque chose de merveilleusement ouvert et accueillant, malgré le fait qu’elle soit loin du reste du monde.

Château et magasin de whisky à Edinburgh
Coucher de soleil sur un arrêt de tramway à Edinburgh

J’ai passé mon dernier jour à me balader d’abord sous le soleil puis sous une pluie glacée et à profiter des vues et de l’atmosphère. Et c’est quand j’attendais mon tramway pour m’emmener à l’aéroport et que j’étais trempé dans l’or liquide du coucher de soleil que j’ai réalisé que merde, maintenant j’ai un autre de ces pays sur ma liste – un où je veux retourner encore et encore.

Pinner pour plus tard !

  • Itinéraire de 5 jours en Ecosse
  • Envie d'un petit road trip dans les Highlands ? Voici l'itinéraire de 5 jours en Écosse - juste ce qu'il faut pour goûter un peu de whisky et vérifier ce qu'est Outlander. #scotland #highlands #outlander #roadtrip
  • Envie d'un petit road trip dans les Highlands ? Voici l'itinéraire de 5 jours en Écosse - juste ce qu'il faut pour goûter un peu de whisky et vérifier ce qu'est Outlander. #scotland #highlands #outlander #roadtrip

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