La réponse courte à la question posée est…. beaucoup. Ou du moins beaucoup plus que ce que de nombreux groupes et personnes veulent vous faire croire. Aujourd’hui, le monde nage dans le pétrole, et les prix ont été divisés par deux au cours de l’année dernière. La théorie du « pic pétrolier » repose sur les travaux du légendaire géologue M. King Hubbert, qui, en 1956, a utilisé sa désormais célèbre « courbe de Hubbert » pour prédire que la production pétrolière américaine atteindrait son maximum en 1970. Pendant de nombreuses années, il a semblé avoir raison, mais la « révolution du schiste » est sur le point de lui donner raison prématurément.

Les fausses prédictions pessimistes concernant la production pétrolière future remontent au début de l’ère pétrolière moderne, au milieu des années 1850, et peuvent rapidement piéger les meilleurs experts disposant des plus grandes ressources. À titre d’exemple, le rapport Joint Operating Environment 2010 (« le rapport JOE ») du U.S. Joint Forces Command, le chef de file de la transformation des capacités militaires américaines de 1999 à 2011, prévoyait un déficit d’approvisionnement mondial de 10 millions de b/j pour 2015. Aujourd’hui, à peine cinq ans plus tard, nous avons un excédent de 2 à 3 millions de b/j.

La principale raison pour laquelle on s’est « tellement trompé » sur la disponibilité future du pétrole est la dépendance excessive à l’égard des techniques analytiques qui ne parviennent pas à apprécier le pétrole en tant que produit économique alimenté par les progrès constants de la technologie. De nombreuses prédictions échouent parce qu’elles sont centrées de manière trop simpliste sur les années de réserve ou les réserves prouvées récupérables divisées par le taux de consommation annuel. Cependant, les réserves prouvées augmentent avec le temps et les estimations des ressources récupérables changent à mesure que de nouvelles informations sont acquises par le forage, la production et le développement technologique et managérial. Un autre facteur qui affecte la perception est que les compagnies pétrolières adoptent des horizons de planification à court ou moyen terme. L’exploration étant coûteuse, il n’y a pas d’incitation économique à rechercher des ressources qui ne seront pas nécessaires avant des décennies. À l’échelle mondiale, le ratio réserves/production de pétrole brut oscille entre 40 et 55 ans. L’estimation 1P est une estimation des réserves prouvées, ce qui est susceptible d’être extrait d’un puits, avec une probabilité de 90%. Les réserves probables ont une certitude de 50% (2P) et les réserves possibles une certitude de 10% (3P).

Non seulement l’offre mondiale de pétrole n’a pas disparu, mais la production a considérablement augmenté et continuera à le faire. Rien que depuis 1995, année où Hubbert affirmait que la production mondiale de pétrole atteindrait un pic, la production a augmenté de 33 % pour atteindre plus de 93,2 millions de b/j, et l’EIA et l’AIE prévoient que la production augmentera d’environ 1 million de b/j par an dans les années à venir. La nouvelle offre de pétrole a en fait augmenté plus rapidement que jamais. Entre 2010 et 2014, la production mondiale a augmenté de 1,215 million de b/j par an, malgré la grande récession, contre 889 000 b/j entre 2000 et 2009. Et au-delà du pétrole brut, qui représente environ 83 % de l’offre totale, il existe un stock en expansion rapide de biocarburants, de liquides de gaz naturel, de carburants synthétiques et d’autres sources qui continueront à élargir la disponibilité des carburants liquides. En outre, environ 66 % du pétrole contenu dans un réservoir est souvent laissé de côté parce qu’il est trop cher ou trop difficile à extraire. Commercialisée depuis les années 1970, la récupération assistée du pétrole par le CO2 offre un prix mondial gigantesque de 2 à 5 trillions de barils et un moyen sûr de séquestrer le CO2 sous terre pendant 1 000 ans.

En bref, l’affirmation selon laquelle le pétrole (et le gaz) ne sont pas compatibles avec notre objectif de mettre en œuvre un système énergétique plus durable est de plus en plus fausse. Par exemple, le laboratoire national américain des technologies de l’énergie indique que les technologies de  » prochaine génération  » rendront le pétrole produit par la récupération assistée du CO2 100 % +  » sans carbone « , contre 75 % aujourd’hui. La réalité est que TOUS les systèmes énergétiques évoluent, et que TOUTES les technologies doivent être autorisées à concourir dans le cadre de notre objectif visant à : 1) de faire croître notre économie, 2) d’accroître notre sécurité énergétique, et 3) de réduire les émissions de GES. Sinon, nous augmentons considérablement le risque de ne pas déployer les sources d’énergie les plus économiques et les plus propres.

La production mondiale de pétrole et les réserves prouvées continuent d’augmenter

Sources : BP ; EIA

Démontrée par la révolution du schiste, c’est la base émergente de ressources non conventionnelles nord-américaine qui a le plus grand potentiel. Et avec les progrès des technologies et la hausse des prix, encore plus de ressources deviendront disponibles : le « non conventionnel » évoluant vers le « conventionnel ». Cela explique pourquoi la déclaration de Goldman Sachs en 1999, selon laquelle les compagnies pétrolières constituaient une « industrie moribonde », soulignant que 90 % du pétrole conventionnel mondial avait déjà été découvert, est tombée si bas. C’est exactement le contraire qui s’est produit. Il suffit de prendre les fusions et acquisitions mondiales dans le secteur du pétrole et du gaz en 2014, évaluées à 3,2 billions de dollars. Même au prix actuel du brut, qui a baissé à 63 dollars le baril, les 1 700 milliards de réserves prouvées ont à elles seules une valeur de 107 000 milliards de dollars – contre un PIB réel mondial de 72 000 milliards de dollars. Quant à l’affirmation selon laquelle les réserves et ressources pétrolières deviendront en quelque sorte des « actifs échoués » en raison des lois anti-carbone, rien n’est plus faux. Cet effort insidieux visant à effrayer les investisseurs ne sera tout simplement pas couronné de succès. Le développement des actifs pétroliers sera essentiel pour répondre à la demande croissante d’énergie dans le monde, d’autant plus que le pétrole est le carburant le plus important au monde, la base indispensable de la mondialisation, et sans substitut significatif. En fait, les véritables « actifs échoués » dont nous devons nous préoccuper sont les 6 milliards d’êtres humains de plus en plus nombreux qui vivent dans des nations non développées AUJOURD’HUI, dépourvues de pétrole et d’autres formes modernes d’énergie.

Pétrole brut mondial : Production cumulée, réserves prouvées et ressources

Sources : AIE ; JTC

Les « tendances Google » montrent que le « pic pétrolier » est sur le déclin. La chute des prix du pétrole a aidé, mais même au cours des dernières années de prix plus élevés, le pic pétrolier n’était pas une préoccupation. C’est probablement la disparition du pic pétrolier qui a entraîné la fermeture de The Oil Drum, un blog très instructif sur le pic pétrolier qui, même si je n’étais pas souvent d’accord avec les commentaires, était un incontournable pour tous les analystes de l’énergie (malheureusement, les injures et l’étiquetage dans nos discussions sur l’énergie et l’environnement continuent d’effacer l’essentiel de « l’écoute de ceux qui ne sont pas d’accord avec vous »). Et au cours de la décennie qui s’est écoulée depuis qu’un expert pétrolier de premier plan, le regretté Matthew Simmons, a prédit en 2005 que la production de l’Arabie saoudite atteindrait un pic imminent, « Saudi Arabia’s March Crude Oil Output at Record High »

Intérêt pour le « pic pétrolier » (titres)

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