Personne ne fait tout à fait les drames domestiques comme Sam Mendes. En regardant ‘American Beauty’ et ‘Revolutionary Road’ en étroite consonance, les tensions, la mise en scène, les pièces de théâtre et les conversations qui se déroulent autour d’elles, il n’est vraiment pas difficile d’arriver à la forte formation théâtrale de Mendes – la maîtrise se montre tout naturellement. Même si à ce jour la filmographie de Mendes est devenue assez prolifique, abritant des drames de guerre épiques et deux films Bond à succès, je vais garder la discussion intentionnellement centrée sur ‘Revolutionary Road’ et ‘American Beauty’, deux de ses films les plus touchants pour moi, et plus tard plonger plus profondément dans le dernier.

Les deux films sont thématiquement similaires à bien des égards. American Beauty » et « Revolutionary Road » s’avèrent être des études de cas efficaces, et des critiques en même temps, de la classe moyenne américaine toujours insaisissable et des luttes domestiques cachées derrière des mariages qui s’effritent, des hypothèques non payées, l’attrait temporaire de l’infidélité, la peur et la pression des enfants élevés dans une atmosphère difficile comme celle-ci, et pour couronner le tout, le rêve américain toujours insaisissable : simplement essayer de réussir est peut-être un exercice de longue haleine que plusieurs clients entreprennent, pour finir au même endroit que Lester Burnham. C’est presque comme si le rêve américain de la banlieue, qui a depuis longtemps été annoncé sur les panneaux d’affichage et les panneaux extérieurs à louer des duplex, avait perdu son éclat et avait été renversé, par la seule vertu des individus brisés qui s’y trouvent.

Ce qui est également intéressant, c’est qu’en dépit du fait que le cadre soit complètement, sinistrement similaire dans les deux films, la nature des luttes domestiques et conjugales, et celle de la crise de la quarantaine, un thème dominant dans ‘American Beauty’, sont d’une nature plutôt globale – être incertain de ce que l’on peut attendre de la suite n’est que la chose la plus humaine. C’est ce que je pense que ‘American Beauty’ capture assez magnifiquement, et si je dois le dire avec plus de mots, assez déchirant, et la façon dont Mendes le fait tout en conservant toutes ces propriétés dans sa narration qui font de l’expérience du film ce qu’elle est, est en fait le métier de l’homme ; quelque chose dont je suis en admiration complète.

Ce qui est encore plus intéressant, c’est que cette période particulière, le tournant du siècle (et le millénaire), a vu un certain nombre de films de ce type sortir dans des périodes ostensiblement rapprochées, notamment ‘Magnolia’, ‘Fight Club’ et celui-ci, dénonçant le faux idéal du consumérisme d’entreprise, l’image d’une vie parfaite, et incitant le spectateur à chercher plus, simplement plus. Parmi eux, je trouve que « Fight Club » est sinistrement dans la même veine qu' »American Beauty », bien que sans les sermons super cool et l’ultra-violence. La plupart des gens me traiteraient de cinglé pour avoir mis Fight Club et American Beauty dans la même veine, mais un examen plus approfondi de leurs thèmes et non de leur structure en tant que films révélerait le bien-fondé de cette discussion. Quoi qu’il en soit, sans plus attendre et après avoir suffisamment préparé le terrain pour une discussion très mûre, plongeons dans ce qu’a signifié pour vous ‘American Beauty’ et particulièrement sa fin.

La fin, expliquée

Je suppose que le point culminant du troisième acte commence avec la découverte par Lester de l’infidélité de Carolyn avec son avocat professionnel Buddy Kane, à laquelle il réagit plutôt indifféremment, et pourrais-je ajouter, de manière absurdement comique. Les deux mettent fin à leur liaison, Buddy invoquant un divorce coûteux et le fait qu’il a trop de choses à gérer. Elle ne rentre chez elle que tard dans la nuit. On la voit plus tard conduire jusqu’à chez elle, saisir le pistolet dans sa boîte à gants et se confier faussement à elle-même en prononçant à plusieurs reprises qu’elle refusait d’être une victime pour elle-même.

De retour chez les Durnhams, Jane arrive avec Angela alors que Lester flirte avec elle, au grand dam de Jane. Chez les Fitt, un Frank déjà soupçonneux fouille la chambre de Ricky pour découvrir des images d’un Lester nu soulevant des poids que Ricky avait filmées accidentellement plus tôt dans le film, confirmant ainsi ses soupçons. Pour couronner le tout, Frank observe par erreur Ricky chez Lester et pense qu’ils se livrent à des actes sexuels, ce qui l’amène à confronter violemment Ricky lorsqu’il rentre chez lui, le menaçant de le chasser pour son homosexualité. Ricky, maintenant frustré, accepte la revendication et l’utilise pour le pousser à l’expulser de leur maison. Ricky va ensuite voir Jane et lui demande de s’enfuir avec lui à New York. Alors qu’elle a une prise de bec avec Angela à propos de la même et des avances de son père envers Angela, Ricky défend Jane en disant à Angela qu’elle était ennuyeuse et ordinaire et peu sûre d’elle à ce sujet, ce qui l’atteint immédiatement puisqu’on la voit sangloter dans l’escalier peu après.

Un Frank au cœur brisé confronte plus tard Lester dans le garage en espérant un peu de répit, et tente de l’embrasser en révélant ses propres tendances homosexuelles fermées sous un extérieur homophobe, ce que Lester rejette à tort. Plus tard, Lester surprend une Angela attristée dans leur maison, et les deux ont une conversation tendre sur la beauté, Lester lui disant à quel point elle est belle. Ils s’embrassent, et juste avant qu’ils ne s’apprêtent à faire l’amour, Angela révèle qu’elle est vierge, contrairement à l’image qu’elle avait donnée auparavant. Lester décide de ne pas avoir de relations sexuelles avec elle, et au lieu de cela, les deux finissent par partager une conversation plutôt tendre dans la cuisine.

Au moment où Angela s’excuse pour aller aux toilettes, Lester semble se remémorer des temps plus anciens avec sa famille en regardant une photographie, juste au moment où il reçoit une balle dans la tête par derrière de la part de Frank, qui revient repentant à sa place, ensanglanté. Alors que nous voyons la famille, en particulier Carolyn, pleurer la perte de Lester, Ricky, intrigué, fixe le cadavre de Lester, qui est pour lui un objet de beauté. Le film se termine par un monologue de Lester alors que nous voyons un montage de la vie de Lester, au moment où elle semble défiler devant ses yeux.

« Je suppose que je pourrais être assez énervé par ce qui m’est arrivé ; mais c’est difficile de rester en colère quand il y a tant de beauté dans le monde. Parfois, j’ai l’impression de tout voir d’un coup, et c’est trop – Mon cœur se remplit comme un ballon sur le point d’éclater Et puis je me souviens de me détendre, et d’arrêter d’essayer de m’y accrocher. Et puis ça coule en moi comme la pluie. Et je ne peux rien ressentir d’autre que de la gratitude pour chaque moment de ma stupide petite vie. Vous n’avez aucune idée de ce dont je parle, j’en suis sûr. Mais, ne vous inquiétez pas. Vous le saurez un jour. »

Je dirais que c’est l’une des fins les plus douces-amères que j’ai vues depuis longtemps, bien que plus amère que douce, puisque dans ses derniers morceaux, elle pose la question la plus dangereuse. Il ne vous laisse pas rentrer chez vous avec la sécurité que tout cela est de la fiction. Il vous demande de réfléchir sur vous-même. Maintenant, quelques questions languissantes:

Pourquoi Lester et Angela ne font pas l’amour?

Au moment où Angela révèle à Lester qu’elle n’est pas vierge, son regard sur elle change complètement. Il commence à la voir non pas comme un objet qui lui inspire de la convoitise, mais comme un objet de beauté. Même si elle est peu sûre d’elle et se sent stupide pour sa décision, il la réconforte sincèrement, presque comme il le ferait avec une fille, en lui disant qu’elle est belle, et se confie à elle au sujet de sa famille.

Carolyn voulait-elle tirer sur Lester ?

La rébellion interne de Lester et son évitement commode de tout ce qui a des conséquences ne pouvait qu’attirer à la fois l’inspiration et la haine. Alors que sa relation illicite avec Buddy prend fin, Carolyn commence en quelque sorte à en rendre Lester responsable, même de manière déraisonnable, alors que c’est lui qui l’a trompé. L’indifférence de Frank à l’égard de tout ce scénario ajoute à sa rage et à sa culpabilité, alors qu’elle arrive chez elle, tout à fait prête à tirer sur Lester.

Pourquoi Frank a-t-il tiré sur Lester ?

Celle-ci est assez simple en fait. Frank était un homme coincé et il n’était pas difficile de voir qu’il cachait plus de choses qu’il ne pouvait en rendre compte ; son appréhension même envers tout point pointait vers beaucoup d’émotions et de faits embouteillés à son sujet. Sa dureté extérieure finit par s’effriter lorsqu’il cède et cherche un soutien physique auprès de Lester, qu’il croit lui aussi homosexuel. D’une certaine manière, il s’inspire de la façon dont Lester a embrassé sa propre homosexualité (perçue comme telle) sans se soucier de rien et a fait en sorte que sa femme accepte l’arrangement, ce qui est faux, mais c’est ce qu’il interprète de la conversation. Après avoir été repoussé, c’est le déni de Frank qui l’a poussé à tuer Lester. Puisque ses avances et une sorte d’acceptation de lui-même n’ont pas porté leurs fruits, il ne pouvait tout simplement pas continuer à vivre avec cette information dans la nature, ce qui est précisément la raison pour laquelle il l’avait gardée si longtemps : la société.

Thèmes

Alors que toutes les personnes attachées au film, y compris le réalisateur, le scénariste Alan Ball, et plusieurs cinéastes et académiciens du cinéma qui ont passé le film au microscope pour juger de ses différents thèmes et motifs ont délibérément refusé d’offrir une seule interprétation du film, ou un seul thème qui les a atteints, pour moi, ce serait le désir, et celui-là aussi, d’un genre inné ; du moins d’une manière globale, puisqu’il y en a plusieurs qui, je crois, trouvent leurs racines dans celui-ci.

Tous les thèmes ultérieurs se rapportant aux personnages majeurs découlent de leur désir d’établir quelque chose qu’ils n’ont pas ou d’être quelque chose qu’ils ne sont pas. En cela, j’interprète alors « American Beauty » comme un idéal sournois, une norme ou un repère impossible à atteindre, quelque chose d’inaccessible, et pourtant quelque chose qui a un tirage tout à fait vain, même si c’est en vain, car tous les personnages principaux de l’histoire agissent sur lui : le désir. L’utilisation délibérée par le film d’images parfois surréalistes, parfois remarquablement réelles, avec un usage saturé du rouge, la couleur du désir, accentue cela : qu’il s’agisse des roses ou de la porte rouge à l’entrée de la maison des Durnhams.

Cependant, à ce stade, je dois aussi répéter que le film porte sur ce voyage que les personnages entreprennent : vers la réalisation de ces désirs. La destination de ce voyage n’est jamais atteinte, mais tous, au cours du processus, réalisent la nature fugace de la beauté en soi, comme quelque chose qui peut être trouvé dans les choses les plus simples, alors qu’ils se libèrent de leur emprisonnement et de leur exil auto-imposés.

La prison pour chacun d’entre eux serait telle : pour Lester, ce serait celle de la mondanité et d’avoir cédé à une certaine sédation qui vient naturellement à mesure que l’on progresse dans la vie sans vraiment arriver à quelque chose. Pour Carolyn, la prison qu’elle s’est imposée est sa propre image flottante du succès et des plaisirs matériels auxquels elle s’associe. Pour Jane et Angela, ce serait leurs propres insécurités d’adolescentes, tandis que pour Ricky, ce serait l’emprise de son père abusif. La révélation la plus surprenante pour moi est la prison de Frank – ses tendances homosexuelles innées qu’il a gardées en secret pendant bien trop longtemps par peur d’être mis au ban de la société en tant que marine.

Ayant dit cela, le beau pourrait donc être n’importe quoi : une évasion de votre vie moribonde, un refuge temporaire de votre mariage troublé, l’ami de lycée de votre fille, une consonance longtemps désirée dans les pensées même si elle vient d’un étranger ou d’un polythène volant au vent. Bien sûr, cette prise de conscience et le voyage ont une fin douce-amère pour la plupart, en particulier pour Lester qui perd la vie dans le processus, mais je soupçonne qu’à ce stade du film, cela n’avait pas d’importance pour lui. Même dans ses derniers instants, juste avant que Frank ne lui tire une balle dans la tête, il semble être dans un état euphorique, presque nirvanique, ayant atteint une sorte d’illumination qu’il a toujours recherchée. Le coup de feu résonne à travers de multiples plans montrant les réactions des personnages à cet événement, accompagnées de la manière dont la vie des personnages viendra à changer à la suite de cet incident.

Mot final

La raison de la longévité et d’un certain attrait intemporel pour ces films sortis au tournant du siècle est un certain point commun entre eux, celui de fuir le revers de tout ce que le modernisme a apporté. American Beauty » en est un excellent exemple. Il aborde de manière experte les thèmes universellement difficiles de l’emprisonnement mental, de l’aliénation, de la beauté, de la nécessité de la conformité et de la crise de la quarantaine. Cela dit, malgré toute sa consonance actuelle, je n’ai aucune envie de le revoir dans un avenir proche, car sa pertinence a souvent un prix : l’autoréflexion. Une personne qui a regardé le film et en a été affectée ne peut tout simplement pas prétendre que, d’une manière ou d’une autre, les morosités de sa vie, aussi peu nombreuses soient-elles, n’ont pas défilé devant ses yeux lorsque Lester a prononcé le monologue final. Si vous ne l’avez pas fait ou ne l’avez toujours pas fait, « vous le ferez un jour ».

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