Même si les Beatles se sont dissous il y a plus de 50 ans, leur influence sur la musique populaire reste aussi puissante que jamais. Ayant le luxe d’avoir trois guitaristes très différents avec des approches de jeu et des styles d’écriture très différents, il est impossible de les épingler à seulement cinq chansons. Mais si leur back catalogue est aussi connu que celui d’Elvis Presley ou de Jimi Hendrix, il existe de nombreuses pépites cachées que les guitaristes qui ne sont pas des connaisseurs des Beatles, feraient bien de rechercher.

À bien des égards, Paul McCartney était le musicien le plus complet du groupe, et peut-être même son meilleur guitariste. C’est lui qui a conçu de nombreux riffs et même joué certains des solos les plus mémorables, comme sur Taxman (Revolver), Ticket To Ride et son riff Epiphone Casino assassin sur Paperback Writer.

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(Crédit image : McCartney)

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George Harrison était le joueur le plus réfléchi du groupe, mais quand le moment était venu, il pouvait vraiment livrer la marchandise – regardez son acoustique piquée au plectre sur Here Comes The Sun et bien sûr le solo légendaire de Something from Abbey Road), cité par des joueurs dont Joe Satriani comme l’un des plus créatifs jamais commis sur bande.

A côté de ses étonnantes capacités d’auteur-compositeur, le rôle de John Lennon dans le groupe était officiellement celui de « guitariste rythmique ». Mais John s’est démarqué en tant que leader sur plusieurs des plus grands titres du groupe, notamment Get Back.

Cependant, nous avons pensé nous plonger plus profondément dans leur répertoire pour dénicher cinq titres qui ne vous sont peut-être pas si familiers. Chacun est remarquable pour la contribution de John, Paul ou George à la six-cordes, et plusieurs mettent en scène plus d’un Beatle guitariste.

All My Loving (With The Beatles, 1963)

Cette chanson n’a jamais été un single au Royaume-Uni ou aux États-Unis, mais elle a certainement aidé le LP With The Beatles à être en tête des classements d’albums dans le monde entier. La voix auto-harmonisée de Paul et la basse marchante permettent à la chanson de looper à un tempo fendard.

Mais regardez la superbe guitare rythmique de Lennon : l’implacable grattage en triolets de sa Rickenbacker 325 à échelle courte est la locomotive de la chanson, tandis que sa connaissance et son utilisation des différents renversements d’accords lui permettent de rester dans une zone du manche, plutôt que de voir sa main frettée sauter de haut en bas.

Il était clairement satisfait de son travail, puisqu’il le décrira plus tard comme « un superbe morceau de guitare ». Harrison n’est pas en reste. Son solo concis inspiré de Nashville – clairement un clin d’œil au légendaire Chet Atkins et probablement exécuté sur sa propre guitare Gretsch ‘Chet Atkins’ Country Gentleman – offre le parfait contrepoint à l’attitude extérieurement tweete de la chanson.

Suivant une progression simplifiée spécialement écrite pour le solo, George a utilisé un mélange de notes simples et de 6èmes à double arrêt pour créer un break court mais faussement intelligent, et hautement mémorable.

And Your Bird Can Sing (Revolver et Yesterday And Today, 1966)

C’est l’une des premières chansons pop ou rock à comporter des guitares d’harmonie

Autre chanson basée sur le capo, And Your Bird Can Sing est en mi mais les guitares rythmiques, jouées par Lennon, utilisent à nouveau un accord en forme de ré à la frette 2. C’est intéressant car John joue des coups bas, un coup par battement, sur chaque accord. Cependant, ce sont les guitares principales qui la distinguent, car And Your Bird… est l’une des premières chansons pop ou rock à comporter des guitares d’harmonie. L’instrumentale Nivram (Marvin à l’envers) de The Shadows en 1961, est l’une des rares à lui être antérieure.

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(Crédit image : Presse)

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Harrison et McCartney ont conçu les parties ensemble, et les ont interprétées sur leurs guitares Epiphone Casino assorties, équipées de puissants micros P-90. Bien que Lennon ait plus tard tourné la chanson en dérision en la qualifiant de puérile, il s’agit néanmoins d’un travail de guitare intelligent et complexe.

George et Paul harmonisent brillamment la gamme de mi majeur, principalement en tierces, pendant l’intro de la chanson, répétant une version étendue de la même chose au milieu et à la fin. Au milieu, les guitares arpègent les accords. Le guitariste des Eagles, Joe Walsh, était convaincu que Harrison avait joué toute la chanson lui-même, en une seule fois. Joe a passé des heures à apprendre à jouer de cette façon et ce n’est que plus tard, lorsqu’il a commencé à travailler avec le batteur des Beatles Ringo Starr, qu’il a découvert la vérité.

Happiness Is A Warm Gun (The Beatles, 1968)

Il est bien documenté que Lennon a appris le fingerpicking du chanteur et compositeur folk écossais Donovan lors de la visite du groupe en 1968 à Rishikesh en Inde, où ils ont pratiqué la méditation transcendantale avec le Maharishi Mahesh Yogi. Lennon s’est immédiatement approprié la technique et l’emploiera sur plusieurs titres de l’album éponyme sorti plus tard cette année-là, également connu sous le nom d’Album blanc.

Ce sont notamment Dear Prudence, la délicieuse Julia acoustique et l’incroyable Happiness Is A Warm Gun. Divisé en quatre sections distinctes, il commence par le premier couplet rêveur qui passe de sib mineur 7 et sib mineur 6, à fa mineur/add9 et fa mineur.

John a utilisé l’approche fingerstyle de Donovan mais sur une guitare électrique (probablement son Epiphone Casino au corps dépouillé), avec des  » snicks  » aux tons fuzz derrière. Cela se transforme en une section « bluesy » où la clé passe à Bb7. George, qui avait aidé John avec les changements de signature temporelle délicats de la chanson, introduit cette section avec l’un des solos les plus crasseux et les plus bas de tous les temps.

Il est joué sur les cordes graves et contient d’énormes bends et un vibrato lourd ; nous ne pouvons pas en trouver la preuve, mais nous nous demandons si les guitares pourraient être accordées un demi-ton plus bas ? Cela rendrait certainement les bends de cordes de George plus faciles, et le fingerpicking de John serait maintenant des accords ouverts plus simples en forme de Am, plutôt que les accords de barre Bbm plus délicats.

Après une section « rock n’ roll » riffy, la mélodie dérive sublimement vers le refrain do-wop final « Happiness is a warm gun », avec peut-être la plus belle voix principale de Lennon et des harmonies brillantes de tous les trois. Paul aurait dit que c’est la meilleure chose qu’il ait jamais entendue, et le groupe l’a généralement considéré comme le filigrane de l’Album Blanc.

The End (Medley, Abbey Road, 1969)

Alors que le dramatique solo à trois guitaristes lors de l’apothéose finale d’Abbey Road retient naturellement l’intention (il a été joué en deux lots de morceaux de deux mesures par McCartney, Harrison et Lennon dans cet ordre et vous devez absolument le voir), le solo de guitare beaucoup plus subtil et extrêmement beau de la chanson The End elle-même, est une mini œuvre d’art de Harrison.

Alors que le producteur George Martin a lancé un orchestre de 30 musiciens sur ce morceau qui n’a duré qu’une demi-minute environ, et que McCartney jouait du piano et chantait le couplet immortel, « And in the end the love you take, is equal to the love you make », George a conçu un magnifique solo arpégé, comportant des mini-sweeps aux tons propres et des bends de cordes pleins d’âme. Ses notes suivent parfaitement la séquence d’accords de Paul, pour offrir un final des plus subtils et des plus sophistiqués au dernier morceau jamais enregistré mettant en scène les quatre Beatles.

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