Yövuorossa työskentelevät

Määrältään paljon runsaampia kuin päivällä lentävät perhoset, Koska aikuisilta puuttuvat suupielet, ne eivät voi syödä, joten ne elävät vain sen verran, että ehtivät paritella ja munia ennen kuolemaansa.

Nälkäinen toukka nakertaa takapihan puutarhan nurkassa ilta-alkuruusun lehden reunaa. Yli kaksi senttiä pitkä toukan mattamusta vartalo on koristeltu neonkeltaisilla pisteillä ja raidoilla, joita koristaa molemmista päistä oranssi metalliväri ja joiden päällä on yksi musta-oranssi selkäranka. Toukka lihoo nopeasti, ja pian se on valmis muuttumaan siivekkääksi aikuiseksi – mutta ei perhoseksi, kuten useimmat ehkä odottaisivat. Sen sijaan tämä silmiä hivelevä otus on valkoviivaisen sulkasääskiperhosen toukka, joka on yhtä silmiinpistävä, nyrkin kokoinen hyönteinen, jonka vaaleanpunaiset takasiivet lentävät niin nopeasti, että sitä luullaan usein kolibriksi.

”Perhoset herättävät huomiomme, koska ne ovat aktiivisia päivisin, ja suurin osa niistä on kirkkaanvärisiä”, sanoo National Wildlife Federationin luonnontieteilijä David Mizejewski. ”Mutta myös perhosia on kaikkialla ympärillämme, ja ne voivat olla yhtä kauniita, jos vain katsomme tarkemmin.”

Koit ovat itse asiassa paljon perhosia runsaampia: Pohjois-Amerikassa on noin 14 000 lajia ja maailmanlaajuisesti yli 150 000 lajia. ”Jokaista maapallon perhoslajia kohti on 19 perhoslajia”, sanoo Delawaren yliopiston hyönteistutkija Doug Tallamy. Hän lisää, että sekä tiedemiehet että maallikot ovat suosineet perhosia yöperhosten sijaan, joten nämä hyönteiset ovat jääneet suhteellisen vähälle tutkimukselle.

Koska yöperhosilla on elintärkeä rooli suurimmassa osassa maailman maanpäällisiä ekosysteemejä, ne ansaitsevat paljon enemmän huomiota. Lentävinä aikuisina perhoset esimerkiksi pölyttävät suuren määrän ja monenlaisia kasvilajeja. Kun muut hyönteiset menevät nukkumaan, koiperhoset työskentelevät yövuorossa ja vierailevat joissakin samoissa kukissa kuin päiväpölyttäjät, mutta myös yöllä kukkivissa kasveissa, jotka päiväpölyttäjät eivät huomaa. Ahnaasti syövät koiperhoset palauttavat ulosteidensa kautta maaperään tärkeitä ravinteita. Perhoset ovatkin merkittävä ravinnonlähde. ”Johtuen niiden suuresta määrästä maisemassa, yöperhoset ja niiden toukat tarjoavat kriittisen ravinnonlähteen suurelle määrälle villieläinlajeja”, Mizejewski sanoo.”

Lue kuvateksti

Viisitahuksinen haukkakoi

Proboscis-kuukkelia täysin levittäytyneenä viisitahuksinen haukkakoi ruokailee – ja pölyttää – pitkäkuopan neliapilalla.

Yllättävää vaihtelua

Kotilot ja perhoset kuuluvat kumpikin suureen hyönteisjärjestykseen, Lepidoptera, jonka nimi viittaa useimpien hyönteisten siipiä peittäviin pieniin suomuihin. Kummallekin ryhmälle on kehittynyt omat ainutlaatuiset piirteensä. Tunnetuin niistä on tietysti se, että useimmat perhoset ovat päiväaktiivisia, kun taas perhoset lentävät öisin. Jotkin perhoset, erityisesti kirkasväriset lajit, kuten kolibrin kirkassiipi ja Virginia ctenucha -perhoset, lentävät kuitenkin myös päivällä. Perhosten vartalossa on yleensä enemmän suomuja kuin perhosten vartalossa, mikä saa ne näyttämään pörröisemmiltä. Levätessään perhoset pitävät siipensä auki, jolloin kaikki neljä siipeä ovat näkyvissä, kun taas perhoset peittävät yleensä takasiipensä etusiivillään. Perhosten antennit päättyvät koukkuihin tai keppiin, kun taas koiperhosten antennit ovat joko höyhenpeitteisiä tai päättyvät kapeneviin kärkiosiin – sopeutumista, jonka avulla ne pystyvät paikallistamaan isäntäkasveja ja havaitsemaan toisten koiperhosten kemiallisia signaaleja eli feromoneja satojen metrien etäisyydeltä.

Tutkijat ovat havainneet koiperhosryhmän sisällä kokonsa, muotonsa ja värinsä vaihtelevan maailman. Pienimmät perhoset, Nepticulidae-heimon jäsenet, jotka tunnetaan nimellä mikroperhoset, mahtuisivat yksittäin nuppineulan päähän. Näillä pikkuruisilla hyönteisillä on takasiivet, jotka näyttävät höyheniltä, ja ne eivät syö nektaria vaan hunajakastetta, kirvojen tuottamaa sokeripitoista nestemäistä jätettä.

Kookkaimmat koiperhoset – ja ne kuuluvat näyttävimpiin – kuuluvat Saturniidae-perheeseen eli jättimäisiin silkkiperhosiin. Io, polyphemus, promethea, luna ja cecropia (Pohjois-Amerikan suurin koiperhonen, jonka siipiväli on 15 senttimetriä) kuuluvat lähes kahteen tusinaan silkkiperhoslajiin, jotka ovat kotoisin tältä mantereelta. Niistä kenties silmiinpistävin on aavemaisen vihreä luna-koi, jolla on 3 tuuman pituinen pyyhkäisevä pyrstö. Kuten muiltakin silkkiperhosilta, luna-perhosilta puuttuvat suulakit, joten ne eivät pysty syömään, ja ne elävät siivekkäinä aikuisina vain muutaman päivän – juuri niin kauan, että ne ehtivät paritella ja munia.

Vaikka suurin osa ihmisistä ajattelee, että perhoset ovat ruskeita, ja monet niistä ovatkin, yllättävän moni hyönteinen on yhtä värikäs tai monimutkaisesti kuvioitu kuin perhoset. Niitä ovat muun muassa tiikeri- ja jäkäläperhoset, joiden lajeihin kuuluu esimerkiksi jättiläisleopardiperhonen, joka näyttää siivekkäältä dalmatialaiselta. Joissakin lajeissa on loistavia värisävyjä, kuten arid eudesmia -yökkönen, jolla on paksut mustan ja oranssin väriset raidat, ja sopivasti nimetty scarlet-winged jäkäläyökkönen, jonka siivissä on eläviä, punamustia raitoja. Jopa ruskeat koiperhoset näyttävät tarkkaan tarkasteltuna monimutkaisia kuvioita suklaan, mahongin ja kastanjan eri sävyjen päällä.

Lue kuvateksti

Keltapyrstötiainen toukan saaliin kanssa

Keltapyrstötiainen kuljettaa toukkaa pesäänsä. 96 prosenttia maalla elävistä linnuista kasvattaa poikasiaan hyönteisillä, pääasiassa koiperhosen toukilla.

Tarvitaan: 9 000 toukkaa

Hämmästyttävän monet luonnonvaraiset lajit syövät perhosia. ”Paitsi linnut ja lepakot syövät yöperhosia hyönteisten elinkaaren jokaisessa vaiheessa, myös liskot, pienet jyrsijät, haisunäädät ja jopa karhut syövät niitä”, Mizejewski sanoo. Muut hyönteiset, kuten hornetit ja muurahaiset, syövät koiperhosen toukkia, ja sekä hämähäkit että kovakuoriaiset syövät koiperhosen poikasia, jotka ovat koteloissaan. Monet ampiaislajit pistävät ja lamauttavat sekä toukkia että nukkeja ja jättävät elävän saaliin maanalaisiin kammioihin omien toukkiensa syötäväksi. Eräs petokuoriaislaji on jopa synkronoinut elinkaarensa vastaamaan mustalaiskärpäsen elinkaarta ja munii vasta sitten, kun koiran toukkia on saatavilla sen poikasten ravinnoksi.

Mutta ehkä mikään luonnonvarainen laji ei ole riippuvaisempi koiperhosten ravinnosta kuin linnut pesimäaikana. Toisin kuin monet uskovat, ”useimmat linnut eivät lisäänny marjoilla ja siemenillä”, Tallamy sanoo. ”96 prosenttia kaikista maalla elävistä linnuista kasvattaa jälkeläisensä hyönteisillä, pääasiassa koiperhosten toukilla.” Jopa linnut, jotka yleensä syövät siemeniä, siirtyvät hyönteisiin, kun ne kasvattavat poikasia. Hän sanoo, että muihin hyönteisiin verrattuna ”toukat ovat suhteellisen suuria saaliita. Yhden keskikokoisen toukan biomassaa vastaavaan määrään tarvittaisiin 200 kirvaa.” Nämä pehmeät hyönteiset tarjoavat myös suuria määriä rasvaa ja valkuaista ilman vaikeasti sulavaa kitiiniä, jota hyönteiset, kuten kovakuoriaiset, sisältävät. Onnistuneen pesinnän vuoksi linnut tarvitsevat paljon toukkia. Esimerkiksi karoliiniset kanahaukat tarvitsevat 6 000-9 000 toukkaa kasvattaakseen yhden neljän tai kuuden jälkeläisen pesueen.

Lepakot ovat ehkä tunnetuimpia aikuisten yöperhosten saalistajia, vaikka jotkin yöperhoset ovatkin kehittäneet temppuja, joilla ne voivat väistää saalistajia. Kun lepakot tuottavat naksahduksia saaliin kaikuluotsaamiseksi, esimerkiksi Groten bertholdia-perhonen vastaa naksahdusäänillä, joita se tuottaa niin nopeasti, että ne häiritsevät lepakoiden omia naksahduksia. Monet tiikeriperhoset kuulevat kaikuluotauksen naksahdukset lepakon lähestyessä, jolloin hyönteiset ehtivät muuttaa suuntaa, kiertää silmukkaa tai siksakkia ilmassa tai pudota nopeasti maahan.

Lue kuvateksti

Koit kooste

Kätkeytyäkseen petoeläimiltä – lepakoista ja karhuista muihin hyönteisiin – tai huijatakseen niitä monet yöperhoset ovat naamioinnin ja matkimisen mestareita, mukaan lukien (ylhäältä vasemmalta ylhäältä ylävasemmalta myötäpäivään) synkkä mattoperhonen, maalatut jäkäläperhoset, käyräviivaiset kulmahäntäiset ja kirkassiipiset boorer-korennonkorento.

Vaamioitumisen mestarit

Kun otetaan huomioon, että yöperhosia saalistavat monet lajit, ei ole yllättävää, että hyönteiset ovat kehittäneet vaikuttavan määrän sopeutumisia puolustautumiseen. Piiloutuminen näkymättömiin naamioinnin avulla on yksi lähestymistapa. Esimerkiksi vaihtelevan metallata-perhosen ruskeat siivet päättyvät teräviin kärkiin, ja siivenkärjestä toiseen kulkee tumma viiva, joka saa sen näyttämään pudonneelta lehdeltä. Kauniin puunymfin mustavalkoiset siivet muistuttavat lintujen jätöksiä. Ja nimenomaisen kaariperhosen vihreän, valkoisen ja ruskean kirjavat siivet tekevät näistä eläimistä käytännöllisesti katsoen näkymättömiä, kun ne istuvat jäkäliin. Muut yöperhoset jäljittelevät hämmästyttävällä tavalla vaarallisia hyönteislajeja. Esimerkkinä mainittakoon viinirypäleiden juurikääpä, jonka hoikka ruumis näyttää vakuuttavasti paperiampiaiselta, aina vatsan oransseja, keltaisia ja mustia raitoja myöten.

Yöperhoset eivät ole yhtä taitavia piiloutumaan näkyville. Jotkut Tetracis-suvun toukat näyttävät katkenneilta oksilta, kun ne istuvat oksalla, kun taas ruudullinen hapsu, joka on merkittävä toukka, on kuin mätänevä lehden reuna. Toisten ei tarvitse turvautua naamioitumiseen, koska ne ovat vastenmielisiä tai ärsyttäviä: Vaikka eteläisen flanellikoin toukat näyttävät pieniltä ja harmittomilta, ne aiheuttavat ärsyttävää, kutisevaa ihottumaa. Muutamat lajit ovat kehittäneet todella ainutlaatuisen puolustuskyvyn. Jos esimerkiksi lintu yrittää syödä polyphemus-koiran toukkaa, toukka oksentaa pahanhajuista nestettä.

Tämmöiset temput ja naamioitumiset kiehtovat monia luonnontieteilijöitä. ”Koit tarjoavat täydellisen ikkunan luonnon ihmeelliseen monimuotoisuuteen, joka on useimmilta tarkkailijoilta piilossa, mutta johon pääsee käsiksi suhteellisen vähällä vaivalla”, sanoo Lars Crabo, lääkäri ja koiasiantuntija, joka osallistuu verkko-oppaan Pacific Northwest Moths laatimiseen. Aloittaaksesi yöperhosten havainnoinnin Crabo ehdottaa, että jätät ulkovalon päälle valkoisen lakanan eteen. ”Olen löytänyt mielenkiintoisia otuksia omalta takapihaltani”, hän sanoo. Ja koska koiperhosia tutkitaan niin vähän, Crabo lisää, tällaiset takapihahavainnot voivat paljastaa tieteelle uusia lajeja.

Tämä kesä voi olla ihanteellinen aika aloittaa koiperhosten tarkkailu. Kauan aliarvostetut Lepidopteran jäsenet, koiperhoset saavat ansionsa mukaan National Moth Week -viikolla 21.7.-29.7.2018. Järjestäjien mukaan yksi tämän vuosittaisen tapahtuman tavoitteista on ”edistää perhosten ymmärtämistä ja niistä nauttimista” – antaa näille yöeläimille vihdoin ja viimein ansaittu ”päivä” auringossa.

Miten houkutella ja kasvattaa perhosia

Puutarhassasi ei tarvita paljon tilaa houkutellaksesi hämmästyttävän moninaisia perhosia sinne. Tässä muutama vinkki:

Kasvata toukkien ravintoa. Ehkä tärkein tapa houkutella ja vaalia koiperhosia on tarjota isäntäkasveja hyönteisten toukille. Jotkin lajit ovat tarkkoja ja syövät vain yhtä kasvisperhettä tai jopa vain yhtä kasvilajia. Esimerkiksi sulkasääskiperhosperheen toukat vaativat lumimarjaa, viburnumia tai mustikkaa.

Viljele kotimaista nektaria. Kun harkitset kukkivia kasveja nektaria varten, etsi sellaisia, joilla on pitkät putkimaiset kukat. Yökukkivat kasvit ovat tärkeitä joillekin perhoslajeille. Muista kasvattaa monipuolisesti erilaisia kasveja, jotta pihasi tarjoaa jatkuvaa kukintaa keväästä syksyyn.

Ole laiska puutarhuri. Jätä syksyllä lehdet maahan ja kuolleet kasvustot pystyyn. Molemmat suojaavat koirien munia, toukkia, koteloita ja aikuisia talven aikana. Jos sinun on pakko siivota, siirrä lehdet ja muu kuollut kasvimateriaali pihan tai kukkapenkin käyttämättömään nurkkaan sen sijaan, että pussittaisit tai silppuaisit ne.

Lisää piilopaikkoja. Puunkannot, rungot, kaatunut kuollut puu ja pensaskasat ovat ihanteellisia paikkoja, joissa koiperhoset voivat talvehtia, etsiä suojaa sateelta ja ripustaa kotelonsa.

Vältä torjunta-aineita. Hyönteismyrkyt tappavat koiperhosia suoraan, kun taas rikkakasvien torjunta-aineet tappavat tai saastuttavat isäntä- ja nektarikasveja, joita hyönteiset tarvitsevat selviytyäkseen.

Sammuta valot. Sammuta öisin tarpeettomat ulkovalot. Valonsäteisiin loukkuun jäävät koiperhoset hukkaavat arvokasta aikaa, jonka ne voisivat käyttää metsästykseen tai kumppaneiden etsimiseen.

Kelly Brenner on Seattlessa asuva luonnontieteilijä.

Lisää National Wildlife -lehdestä ja National Wildlife Federationista:

7 koiperhosta, jotka saavat perhoset näyttämään tylsiltä”
Yöelämästä nauttiminen”
Wildlife-Watching at Night: Five Species You May Spot in Your Backyard”
Beyond the Bee: Epätavalliset pölyttäjät ”
Pölyttäjien elinympäristöpuutarhojen istuttaminen ja luominen ”
Kasvattaa parempi lintujen ruokinta ”

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.