• Ajatus siitä, että ”vastakohdat vetävät puoleensa” ihmissuhteissa, on myytti. Nuoret ja vanhat ihmiset, onnelliset ja ahdistuneet pariskunnat, sinkut ja aviopuolisot – kaikki ilmeisesti uskovat klassisen sanonnan rakkaudesta. Parisuhdeasiantuntijat ovat kirjoittaneet tähän olettamukseen perustuvia kirjoja. Ihmiset, jotka etsivät kumppania, ovat jopa sisäistäneet sen. 86 prosenttia rakkautta etsivistä sanoo etsivänsä jotakuta, jolla on vastakkaisia piirteitä.

    Ongelma on, että se, mikä pätee magneetteihin, ei päde lainkaan romantiikkaan. Kuten selitän kirjassani Suuret myytit intiimeistä suhteista: Dating, Sex, and Marriage”, ihmisillä on taipumus tuntea vetoa niihin, jotka ovat samanlaisia – eivät vastakkaisia – kuin he itse.

    I love how you’re just like me

    Sitä, pitävätkö ihmiset tosiaan vastakohtia viehättävämpinä, on tutkittu monissa tieteellisissä tutkimuksissa. Tutkijat ovat selvittäneet, mikä yhdistelmä tekee paremmat romanttiset kumppanit – samanlaiset, erilaiset vai vastakkaiset? Tutkijat kutsuvat näitä kolmea mahdollisuutta vastaavasti homogamiahypoteesiksi, heterogamiahypoteesiksi ja täydentävyyshypoteesiksi.

    Selkeä voittaja on homogamia. Yhteiskuntatieteilijät ovat 1950-luvulta lähtien tehneet yli 240 tutkimusta selvittääkseen, johtaako samankaltaisuus asenteiden, persoonallisuuspiirteiden, ulkopuolisten kiinnostuksen kohteiden, arvojenja muiden ominaisuuksien suhteen vetovoimaan. Vuonna 2013 psykologit Matthew Montoya ja Robert Horton tarkastelivat näiden tutkimusten yhteenlaskettuja tuloksia niin sanotussa meta-analyysissä. He löysivät kiistämättömän yhteyden samankaltaisuuden ja toisesta ihmisestä kiinnostumisen välillä.

    Toisin sanoen on selvää ja vakuuttavaa näyttöä siitä, että samankaltaiset linnut pitävät yhtä. Ihmisillä samankaltaisuuden vetovoima on niin voimakas, että se on havaittavissa eri kulttuureissa.

    Koska samankaltaisuus liittyy vetovoimaan, on järkevää, että sitoutuneissa suhteissa olevat henkilöt ovat yleensä monin tavoin samankaltaisia. Joskus tätä kutsutaan assortatiiviseksi pariutumiseksi, vaikka tätä termiä käytetäänkin useammin kuvaamaan tapoja, joilla koulutustasoltaan, varallisuudeltaan ja fyysiseltä ulkonäöltään samankaltaiset ihmiset pyrkivät muodostamaan parin.

    Mikäli tämä ei välttämättä tarkoita, etteivät vastakohdat vetäisi puoleensa. Sekä homogamiahypoteesi että täydentävyyshypoteesi voivat olla totta. Onko siis olemassa tieteellistä tukea sille, että vastakohdat saattaisivat vetää puoleensa ainakin osan ajasta?

    Täydennetään heikkoja kohtiani sinun vahvuuksillasi

    Rakkaustarinoissa ihmiset löytävät usein kumppanin, jolla näyttää olevan ominaisuuksia, joita heiltä puuttuu, kuten hyvä tyttö rakastuu pahaan poikaan. Näin he näyttävät täydentävän toisiaan. Esimerkiksi toinen puoliso saattaa olla ulospäinsuuntautunut ja hauska, kun taas toinen on ujo ja vakava. On helppo nähdä, miten molemmat kumppanit voivat pitää toista ihanteellisena – toisen kumppanin vahvuudet tasapainottavat toisen kumppanin heikkouksia. Itse asiassa voisi kuvitella, että ujon henkilön ystävät ja sukulaiset yrittävät saattaa hänet yhteen ulospäin suuntautuvan henkilön kanssa, jotta ujo saataisiin houkuteltua esiin. Kysymys kuuluukin, etsivätkö ihmiset todella toisiaan täydentäviä kumppaneita vai tapahtuuko näin vain elokuvissa.

    Kuten käy ilmi, kyseessä on puhdas fiktio. Ei ole olennaisesti mitään tutkimusnäyttöä siitä, että erot persoonallisuudessa, kiinnostuksen kohteissa, koulutuksessa, politiikassa, kasvatuksessa, uskonnossa tai muissa piirteissä johtaisivat suurempaan vetovoimaan.

    Esimerkiksi eräässä tutkimuksessa tutkijat havaitsivat, että korkeakouluopiskelijat pitivät parisuhdekumppaneiden kuvauksia parempina, joiden kirjoitetut elämäkerrat muistuttivat heitä itseään tai ihanteellista minäänsä, kuin niitä, joiden kuvaukset täydensivät heitä. Muut tutkimukset ovat tukeneet tätä havaintoa. Esimerkiksi introvertit eivät tunne suurempaa vetovoimaa ekstrovertteihin kuin keneenkään muuhun.

    Miksi olemme niin varmoja, että vastakohdat vetävät toisiaan puoleensa?

    Ylitsevuotavasta todistusaineistosta huolimatta, miksi myytti heteroavioisuudesta säilyy? Tähän vaikuttaa todennäköisesti muutama tekijä.

    Ensiksi, vastakohdilla on taipumus erottua. Vaikka pariskunnan kumppanit vastaisivat toisiaan tonneittain ominaisuuksiltaan, he saattavat päätyä kiistelemään siitä, millä tavoin he eroavat toisistaan.

    Sen lisäksi on todisteita siitä, että pienet erot puolisoiden välillä voivat ajan mittaan kasvaa suuremmiksi. Psykologit Andrew Christensen, Brian Doss ja Neil Jacobson kuvaavat itseapukirjassaan ”Sovitettavissa olevat erot”, miten kumppanit siirtyvät ajan mittaan toisiaan täydentäviin rooleihin.

    Jos esimerkiksi pariskunnan toinen jäsen on hieman huumorintajuisempi kuin toinen, pariskunta saattaa asettua malliin, jossa hieman hauskempi puoliso ottaa itselleen ”hauskan” roolin, kun taas hieman vähemmän huumorintajuinen puoliso asettuu ”vakavan” rooliin. Tutkijat ovat osoittaneet, että kyllä, kumppanit täydentävät toisiaan ajan myötä; vaikka he saattavat aluksi olla melko samanlaisia, he löytävät keinoja erottautua toisistaan asteittain.

    Loppujen lopuksi ihmisten vetovoima erilaisuuteen on huomattavasti suurempi kuin vetovoimamme samankaltaisuuteen. Ihmiset luulevat edelleen, että vastakohdat vetävät puoleensa – vaikka todellisuudessa suhteellisen samankaltaisista kumppaneista vain tulee ajan mittaan hieman toisiaan täydentävämpiä.

    Matthew D. Johnson, Binghamtonin yliopisto, New Yorkin osavaltionyliopisto

    Tämä artikkeli on alun perin julkaistu The Conversation -lehdessä. Lue alkuperäinen artikkeli täältä: http://theconversation.com/no-opposites-do-not-attract-88839.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.