Original published in The Ottawa Citizen January 28, 2003
Original Title:

Bakteerien antibioottiresistenssin ongelma on edelleen suuri kansanterveydellinen huolenaihe. Viime viikon kolumnissa tarkasteltiin useita toimenpiteitä tämän suuntauksen kääntämiseksi. Silti julkisesta valistuksesta huolimatta odotetaan toisinaan edelleen, että antibiootit poistaisivat tuon vaivaannuttavan viikon mittaisen flunssan tai flunssan. Virusinfektiot eivät parane antibioottien avulla, mutta bakteeri-infektiot kyllä.

On tärkeää ymmärtää virusten ja bakteerien väliset erot, jotta voi ymmärtää, miten antibiootit toimivat.

Bakteeri toimii analogisesti talon kanssa. Talon suojaseinien sisällä asuvat koneet, putket, kanavat ja laitteet, jotka ovat välttämättömiä normaalin asuinympäristön ylläpitämiseksi.

Talon keskellä on pöytä, jonka päällä ovat talon rakentamisen ja ylläpidon piirustukset tai suunnitelmat. Kutsutaan näitä suunnitelmia ”Designs ’N Architecture” eli DNA:ksi.

Pöydän ympärillä istuvat Readers ’N Administrators eli RNA, urakoitsijat. He tulkitsevat suunnitelmia ohjeistaakseen aliurakoitsijoita (Ribo-miehistöä eli ribosomeja), mitä niiden on rakennettava tai korjattava. Lisäksi Ribo-miehistö valmistaa materiaalit kutakin tehtävää varten.

Käyttämällä DNA:ta urakoitsija rakentaa kopiot talosta kehitysalueella. Oletetaan kuitenkin, että joku keksii paremman tavan rakentaa seinät, haluaa energiatehokkaammat ikkunat, korkean hyötysuhteen uunin, automaation muiden muutosten ohella. Urakoitsija voi sisällyttää nämä ideat DNA:han parantaakseen tulevia taloja.

Yksi talo voi itse asiassa jakaa parannuksensa naapurin kanssa. Naapuri sisällyttää nämä muutokset DNA:han, koska se antaa sille paremman suojan ja kestävyyden.

Bakteerit käyttävät geneettisesti katsottuna DNA:ta, RNA:ta ja ribosomeja auttaakseen niitä suorittamaan elämää ylläpitäviä perustoimintoja: poistamaan jätteitä, syömään, kasvamaan ja lisääntymään.

Antibiootit voivat hyödyntää näitä toimintoja. Se ei ole eri asia kuin talon vahingoittaminen. Antibiootteja on erityyppisiä. Kukin niistä joko estää bakteerien kasvua (bakteriostaattinen) tai tappaa ne kokonaan (bakteriosidinen). Antibiootin valinta riippuu tarttuvan bakteerin tyypistä. Esimerkiksi penisilliini parantaa kurkkuputken streptokokin, mutta ei tee mitään selvitäkseen tavallisista keuhkokuumeista tai virtsarakon tulehduksista.

Antibiootit vaikuttavat:

  • häiritsemällä seinän rakennetta heikentämällä sitä. Immuunijärjestelmä voi tunkeutua bakteeriseinämän läpi ja tuhota sen sisällön, kirjaimellisesti räjäyttää ne.
  • Estäen RNA:ta lukemasta tarkasti DNA:ta. Tämä mutka kokoonpanolinjassa johtaa viallisiin tai huonompiin rakennusmateriaaleihin. Suunnitelmat menevät pieleen. Ribosomit eivät pysty suorittamaan tehtäviään.
  • hyökkäys ribosomeihin pysäyttää kaiken rakentamisen ja korjaamisen. Jäljelle jäävät harvat eivät pysty vastaamaan työn vaatimuksiin ja tuottavat viallisia seiniä tai korjauksia.
  • reikien puhkaiseminen olemassa olevaan seinään murtaa suojaavat esteet. Vasta-aineet ja erityiset immuunijärjestelmän solut tunkeutuvat näiden reikien läpi tuhoten bakteerin.

Bakteerit voivat taistella vastaan vahvistamalla seinämiään, estämällä antibiootin kiinnittymisen niiden seinämiin ja tuottamalla entsyymejä, jotka inaktivoivat antibiootin. Toiset antibiootille vastustuskykyiset bakteerit voivat siirtää DNA:nsa osia vähemmän vastustuskykyisiin bakteereihin. Tosiasiassa ne antavat heikommille veljilleen antibioottiresistenssinsä salaisuuden.

Virukset ovat satoja tai tuhansia kertoja pienempiä kuin bakteerit. Ne sisältävät suunnitelmat lisääntyä, mutta niillä ei ole kykyä toteuttaa niitä omin voimin. Ne ovat suunnitelmia, jotka istuvat pöydällä neljän seinän ympäröimänä; yksinkertaisia geneettisen materiaalin säikeitä laatikossa.

Ihmisten tautien suhteen ne ovatkin vaeltajia, jotka etsivät asuinpaikkaa. Asettamalla geneettisen materiaalinsa ihmissolun DNA:han ne ottavat haltuunsa sen päivittäiset toiminnot. Ne kaappaavat solun oman koneiston lisääntyäkseen. Kun solu täyttyy viruspartikkeleista, se repeää. Virus leviää muihin soluihin, ja prosessi alkaa alusta.

Antibiootit eivät voi tuhota viruksia, koska ne kohdistuvat erityisesti bakteerien koneistoon. Koska virukset eivät sisällä tällaista koneistoa, antibiootilla ei ole hyökkäyskohdetta.

Viruslääkkeet ja rokotteet voivat häiritä viruksen lisääntymiskiertoa. Nämä lääkkeet eivät ole antibiootteja. Rokotteet stimuloivat immuunijärjestelmää tuottamaan vasta-aineita. Vasta-ainearmeija mobilisoituu ja hävittää tietyt virukset ennen kuin ne aiheuttavat vahinkoa.

Antibiootit voivat lopettaa kivun ja kärsimyksen ja pelastaa ihmishenkiä. Kuten kaikkien lääkemääräysten kohdalla, kysy rohkeasti, miksi tämä hoito on tarkoitettu. Lääkärisi pitäisi olla valmis antamaan vastauksen.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.