Arviot parasitoidilajien määrästä vaihtelevat suuresti: suurin osa on pieniä, joten on paljon löytämättömiä lajeja. Jotkut arvioivat, että niitä on 2 miljoonaa.

”Niitä on luultavasti enemmän kuin mitään muuta eläinlajia maapallolla”, sanoo Andrew Forbes Iowan yliopistosta Iowa Cityssä. ”Jos pysähtyy miettimään, kuinka paljon maapallolla on eläimiä, jotka saavat elantonsa munimalla munia toisiin eläimiin ja tekemällä niille kaikenlaisia hirvittäviä asioita ennen kuin kuluttavat ne elävinä, se voi antaa aihetta pysähtyä.”

Esi-isien loisimatoideja ampiainen oli luultavasti samankaltainen kuin nykyaikaiset sahanpistokärpäset, jotka syövät kuollutta puuta, jota symbioottinen sienirihmastokin on pilkkonut. Saattaa olla, että yksi laji menetti sienet, joten se alkoi tappaa muita lajeja, jotka menettivät sienet.”

Aikuisen parasitoidin ensimmäinen tehtävä on löytää sopiva isäntä. Se tunnistaa ensin suosimansa elinympäristön, jolla on selkeä ulkonäkö ja haju. Sitten on vuorossa sopivan munan munaaminen.

Ampiainen saattaa puukottaa toukkaa tällä tavoin kymmeniä kertoja

Tätä varten useimmilla loisimatoideilla ampiaisilla on neulanmuotoinen elin, jolla ne pistävät isäntäänsä. Esimerkiksi Iseropus-ampiaiset pistävät munansa Hemerocampa-perhosen toukkiin. Vuonna 1929 pitämässään luennossa hyönteistutkija Robert Cushman kuvaili hyökkäystä yksityiskohtaisesti.

Iseropus hyökkää Hemerocampan toukan kimppuun sen elämän loppuvaiheessa, kun se on jo rakentanut kotelonsa jalavapuuhun. Ampiainen laskeutuu puuhun ja tunnustelee koteloa.

”Innokkaasti se koettelee sitä kauttaaltaan, kunnes ilmeisen tyytyväisenä siihen, että se sopii tarkoitukseensa, se ottaa jaloillaan tukevan otteen, kaareuttaa vatsaansa, kunnes tikari osoittaa kohtisuoraan koteloa kohti, ja työntää sen sitten kotelon silmien läpi”, Cushmanin mukaan. Ampiainen saattaa pistää toukkaa tällä tavoin kymmeniä kertoja.

Muut lajit joutuvat työskentelemään paljon kovemmin. Niiden isännät voivat taistella vastaan.

Häikäisevä, metallinen Lasiochalcidia pubescens (joskus L. igiliensis) munii muurahaiskärpäsen toukkiin. Se kuulostaa monumentaalisen huonolta idealta, sillä muurahaiskarhun toukat ovat hurjia saalistajia.

Se provosoi muurahaiskarhun hyökkäämään jalkojensa kimppuun

Ne kaivavat hiekkaan pieniä kuoppia ja hautautuvat sitten pohjalle. Kun onneton muurahainen pääsee kuoppaan, se liukuu alas reunaa pitkin, ja muurahaisleijona nappaa sen voimakkaisiin leukoihinsa.

Riskeistä huolimatta L. pubescens on kehittynyt munimaan munansa muurahaisleijonan kurkkuun.

Se provosoi muurahaisleijonaa hyökkäämään jalkojensa kimppuun alaleukoillaan. Kun muurahainen tarttuu kiinni, se pitää sen leuat erossa toisistaan lihaksikkaiden jalkojensa avulla ja pistää munan varovasti muurahaisen paljaaksi jääneen kurkun kalvoon.

Muut loispistiäiset ovat paljon varovaisempia. Ne eivät edes lähesty isäntäänsä, vaan jättävät sen sijaan munat niiden löydettäväksi.

Yksi suku, Eucharitidit, käyttää muurahaisen toukkia isäntänä. Ne laskevat munansa muurahaispesien lähellä oleviin kasveihin. Kun ampiaisen toukat syntyvät, ne istuskelevat ympäriinsä, kunnes ne kohtaavat muurahaisen, joka on menossa takaisin pesäänsä.

Toisten parasitoidien on uskaltauduttava todella vaaralliselle alueelle

Muurahaispesän sisälle päästyään parasitoidin toukka kiinnittyy muurahaisen toukkaan. Se säteilee niin samanlaista kemiallista kimppua kuin muurahaisisäntänsä, että muurahaiset hyväksyvät sen läsnäolon.

Jopa silloin, kun siitä tulee aikuinen ampiainen, muurahaiset kohtelevat sitä kuin yhtä omistaan, hoitavat ja ruokkivat sitä. Ennen kuin muurahaista jäljittelevä haju häviää, ampiainen nousee pesästä ja lähtee pois.

Muut loispistiäiset joutuvat uskaltautumaan todella vaaralliselle alueelle löytääkseen isäntänsä. Eräs japanilainen laji on oppinut sukeltamaan.

Agriotypus gracilis munii Goera japonica -nimisen kärpäsen poikasiin. Kuten kaikki kottaraiset, nämä toukat rakentavat suojakoteloita silkistä ja hiekanjyvistä. Ne elävät myös 6-15 tuuman syvyydessä.

Isännän kehossa kehittyvien toukkien on saatava ilmaa

Saavuttaakseen toukan naaras ampiainen ryömii kasvin varren tai paljaan kiven kylkeä pitkin. Se voi selviytyä noin 14 minuuttia veden alla. Sen paksu karva muodostaa eräänlaisen kuplan, jonka avulla se voi hengittää.

Munan munittuaan naaras kelluu pinnalle etsimään uutta nukkaa. Kun toukat kuoriutuvat, ne yleensä syövät isäntänsä.

Tällaisilla toukilla on helppoa. Ne ovat isännän kehon ulkopuolella, joten ne voivat hengittää normaalisti. Isännän kehon sisällä kehittyvien toukkien on kuitenkin saatava ilmaa.

Encyrtus infidus on loispistiäinen suomuhyönteisellä Lecanium kunoensis (joskus Eulecanium kunoense). Monet loisitoideista kehittyvät yhdelle suomun toukalle ja käyttävät sitä buffetina.

Ne tekevät isännistään henkilökohtaisia henkivartijoitaan

Aluksi toukat pysyvät varren avulla kiinni munassa, josta ne kuoriutuivat. Tämä auttaa niitä saamaan ilmaa. Myöhemmin suomun sisuskalut ahtautuvat, toukat alkavat kilpailla tilasta, ja varsi katkeaa. Mutta ampiaisen toukalla on ratkaisu.

Skaalan toukalla on koko kehoonsa ilmaa syöttävä putkiverkosto, jota kutsutaan henkitorviksi. Jokainen henkitorvi päättyy spiraakkeliksi kutsuttuun aukkoon, jonka kautta suomun toukka vaihtaa ilmaa ympäristönsä kanssa.

Kun lois-toukka menettää yhteyden munaansa, se sulauttaa spiraakkelinsa suomun henkitorviin ja ”varastaa” ilmaa, kunnes se nukkeutuu.

Muut lois-toukat tekevät muutakin kuin varastavat isäntänsä ilmaa. Ne muuttavat isäntänsä henkilökohtaisiksi henkivartijoikseen.

Brasilian lehtimäisen aluskasvillisuuden seassa parasiitoidi Glyptapanteles etsii Thyrinteina leucoceraea -yökkösen toukkia ja laskee sinne jopa 80 munaa. Isäntä-toukka jatkaa ruokailua myös sen jälkeen, kun toukat kuoriutuvat munista.

Se heiluttaa päätään rajusti puolelta toiselle pitääkseen saalistajat loitolla

Lasitoidit syövät toukan sisuksia, kunnes ne ovat valmiita nukkumaan. Sitten lähes kaikki niistä syövät itsensä ulos vielä elävästä toukasta ja kehräävät kotelon läheiseen oksaan tai lehteen.

Muutamat niistä kuitenkin jäävät toukan sisälle. Niiden tehtävänä on hallita toukkaa ja saada se vartioimaan nukkeutuvia veljiään ja siskojaan.

Ahdistunut toukka lakkaa syömästä. Se käyttää vartaloaan, joka on tässä vaiheessa jo täynnä reikiä, telttinä suojellakseen nukkejaan. Se myös heiluttaa päätään rajusti puolelta toiselle pitääkseen saalistajat loitolla. Kun ampiaiset nousevat esiin, toukka kuolee.

Nukkenemisen jälkeen aikuisen on noustava ulos isäntänsä kehosta. Tämä on erityisen karmea kohta, eikä muistuta niinkään Alien-elokuvan kuuluisaa rintapurskukohtausta.

Ampiainen tulee esiin hyvin suurelta osin isännän ruumiin nesteiden ja kudospalasten peittämänä

Kirjoittaessaan vuonna 1932 Curtis Clausen selitti, että täysikasvuisen ampiaisen ”on ensin saatava aikaan murtuma pupariumissa, joka ympäröi sitä, ja sen jälkeen raaputettava tai purrettava irti vaihteleva määrä isännän sisäelimiä tai kudosta ja lopuksi leikattava reiän raskaasti kitinisoituneeseen kuorikerrokseen….”

Kaikki tämä pureminen ja leikkaaminen aiheuttaa valtavan sotkun, ja ”ampiainen tulee ulos hyvin suurelta osin isännän ruumiin nesteiden ja kudospalasten peitossa.” Vaikka ampiainen ”puhdistuu helposti ja nopeasti”, onneton isäntä ”kuolee välittömästi tämän törkeän silpomisen seurauksena.”

Kun tämä on ohi, aikuisilla ampiaisilla on enää yksi tehtävä jäljellä kierron loppuun saattamiseksi. Niiden on pariuduttava.

Urokset eivät tee mitään munien hoidon eteen, joten niiden ainoana tehtävänä on hedelmöittää naaraat.

Joidenkin loispistiäisten urokset lentelevät ympäriinsä etsien kemiallisia signaaleja, joita vastaanottavaiset naaraat erittävät. Joskus roolit ovat kuitenkin päinvastaiset. Joissakin Melittobia-suvun lajeissa, jotka tartuttavat yksinäisten mehiläisten ja ampiaisten toukkia, urokset tuottavat hajuja, jotka houkuttelevat naaraita sankoin joukoin.

Melittobia munii isäntänsä munat juuri ennen kuin ne nukkuvat. Naaras pistää isännän alistumaan ja munii sitten munaryhmän ulkopinnalle. Tämä yksinkertainen teko käynnistää omituisen seksuaalidraaman.

Toukat syövät isännän ihon läpi, nukahtavat ja muuttuvat ampiaisiksi. Lähes kaikki niistä ovat naaraita. Jos isäntä on riittävän suuri, munista kehittyy nopeasti lyhytsiipisiä naaraita. Nämä munivat vielä enemmän munia ja tyhjentävät isännän kokonaan.

Veljekset taistelevat keskenään pääsystä syntyviin sisaruksiinsa.

Myöhemmin munituista munista kehittyy pitkäsiipisiä naaraita, jotka pureutuvat isännän kotelon läpi ja lähtevät lentäen etsimään lisää uhreja.

Välillä kotelon sisällä muutamat sokeat urokset alkavat kosiskella naaraita. Ne nostavat ja laskevat jalkojaan, silittelevät naaraita jaloillaan ja antenneillaan ja räpyttelevät siipiään Ateenassa sijaitsevan Georgian yliopiston Robert Matthewsin vuonna 2008 tekemän tutkimuksen mukaan.

Kilpailu urosten välillä on kovaa. ”Veljekset taistelevat keskenään pääsystä nouseviin siskoihinsa”, Matthews sanoo. Joskus kaikki urokset päätyvät kuolleiksi.

Naaraat jäävät silloin ilman puolisoa. Niinpä ne tekevät uusia.

Naaras ampiainen löytää uuden isännän ja munii muutaman munan, yleensä alle kymmenen. Kaikista näistä munista kehittyy uroksia.

Naaras jää paikalleen, silitellen poikiaan antenneillaan ja katsellen, kuinka ne kasvavat poikasiksi ja nousevat sitten aikuisiksi. Vaikka useimmat naaraspuoliset loispistiäiset hylkäävät jälkeläisensä heti, kun jalat on laskettu, Melittobia-naaraat voivat olla suorastaan äidillisiä.

Kun ensimmäinen täysikasvuinen uros nousee, naaras parittelee sen kanssa. Oman poikansa hedelmöittämänä naaras munii täyden munapesäkkeen samalle isännälle.

Jos tämä tuntuu sinusta melko erikoiselta tavalta lisääntyä, ole varuillasi, sillä Copidosoma floridanum on mennyt vielä paremmaksi. ”Nämä ampiaiset keksivät geneettisen kloonauksen kauan ennen kuin ihmisillä oli edes aavistustakaan ajatuksesta”, sanoo John Werren Rochesterin yliopistosta New Yorkista.

C. floridanum -naaras munii yhden munan noctuid-perhosen munaan. Isännän muna kuoriutuu ja isännän toukka kasvaa, ilmeisesti tietämättä sen sisällä olevista 1500-2000 lois-toukasta. Kun isäntä saavuttaa lopullisen toukkavaiheensa, parasitoiditoukat alkavat syödä sitä ja kehittyvät nopeasti.

Tappamalla puoliveljensä ne tekevät ruokaa identtisille sisarilleen

”Kun alkiot alkavat kehittyä, ne jakautuvat ja jakautuvat, ja kukin muna tekee identtisiä geneettisiä jäljennöksiä itsestään”

kertoo Werren. ”Tämä on hulluksi muuttunutta kaksosuutta.”

Genetiikaltaan identtisistä tyttäristä osajoukosta tulee ”sotilaita”. Ne kehittyvät nopeammin kuin sisarensa ja puolustavat isäntää. Jos toinen ampiainen lähestyy, ne hyökkäävät tämän kimppuun ja syövät kaikki munat, jotka tämä on onnistunut tallettamaan.

Sotilasnaaraat tekevät myös jotakin, mikä vaikuttaa haitalliselta: ne etsivät veljiään ja tappavat ne. Ne tekevät sen, koska ne ovat geneettisesti identtisiä siskojensa kanssa, mutta jakavat vain puolet DNA:sta veljiensä kanssa. Tappamalla puoliveljensä ne tekevät ruokaa identtisille siskoilleen.

Muutamat urokset pakenevat teurastusta. Ne parittelevat lopulta myöhemmin syntyvien hedelmällisten naaraiden kanssa, ja kiertokulku jatkuu.

Voi olla, että sinusta tuntuu, että loiset ovat peruuttamattoman kamalia. Mutta kummallista on, että ne ovat varsin hyödyllisiä, pitkälti siksi, että kukin parasitoidi on niin spesifinen isännän valinnassaan.

Hyönteistuholaiset syövät vuosittain viidenneksen maailman viljelykasveista: esimerkiksi Intian riisistä noin 25 % menetetään hyönteisten takia. Parasitoideilla voidaan hallita näitä tuholaisia ilman haitallisia hyönteismyrkkyjä.

Emme useinkaan ymmärrä loisitoideja ja niiden isäntien välisiä monimutkaisia suhteita.

Taannoin, vuonna 1888, puuvillatyynyn suomuhyönteinen hävitti Kalifornian sitruspeltoja. Niinpä maanviljelijät toivat paikalle ”nykyään legendaarisen saalistajan”, australialaisen parasiitoidi vedalia-kuoriaisen. Se tukahdutti nopeasti cushion scale -kuoriaisen, joka vielä nykyäänkin pysyy kurissa.

20. vuosisadan loppuun mennessä maailmassa oli tehty yli 3600 tarkoituksellista loispistiäisten istutusta yli 500 tuholaista vastaan lähes 200 maassa ja saarella.

Mutta monet niistä eivät ole onnistuneet yhtä hyvin kuin vedalia-kuoriainen. Vain 30 prosenttia käyttöönotetuista loisitoideista on onnistunut vakiinnuttamaan asemansa, ja näistä vain 36 prosenttia on saanut kohdetuholaisensa täysin kuriin.

Tämä ei ole heidän epäonnistumisensa, vaan pikemminkin meidän epäonnistumisemme. Yli vuosisadan työstä huolimatta emme useinkaan ymmärrä loispistiäisten ja niiden isäntien välisiä monimutkaisia suhteita. Näyttää siltä, että näiden hyönteisten villi monimuotoisuus on yhä käsittämätöntä.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.