Talvi on syyllinen siihen, että se aiheuttaa aika paljon epämukavuutta elämäämme. Se on syyllinen siihen, että meistä tulee vapisevia möhkäleitä huopakasojen alla, se on syyllinen varpaiden polkemiseen aamupimeässä ja se on syyllinen halkeileviin huuliin ja kuivaan ihoon.

Yleisestä uskomuksesta huolimatta se ei kuitenkaan ole syyllinen siihen, että yskit ja aivastelet koko yön, että kurkkuasi särkee tai että poskiontelosi painavat kymmenen kiloa. Korrelaatio ei aina tarkoita syy-yhteyttä, eikä kylmä sää aiheuta flunssaa. Itse asiassa kylmällä säällä paleleminen ei edes vaikuta flunssan kestoon tai vakavuuteen. Itse asiassa on epätodennäköisempää saada flunssa juostessasi ulkona uimapuvussa kuin lymyillessäsi sisällä patterin vieressä.

Yli 250 virusta on todellisia syyllisiä surkeisiin nuhaepidemioihin, jotka leviävät Ylellä kylminä kuukausina. Viisikymmentä prosenttia ”flunssaksi” kutsumistamme sairauksista aiheutuu jostakin noin sadasta rinovirukseksi kutsutun ovelan viruksen muodosta. Loput aiheuttavat virusperhe, jota kutsutaan koronaviruksiksi, tai muiden hengitystiesairauksien, kuten flunssan, aiheuttamat sekundaariset infektiot.

Nämä flunssaa aiheuttavat virukset tarttuvat ylempien hengitysteiden eritteissä, aerosoli- ja sumutepisaramuodossa. Toisin sanoen, kun sairaat pukukaverisi aivastavat päällesi, he päällystävät sinut tappavilla sylki- ja limapisaroilla, jotka sisältävät virushiukkasia. Jos nämä pisarat joutuvat kosketuksiin silmiesi tai suusi kanssa, tartuntariski on suuri. Jos sairastunut pukukaveri on kuitenkin tarpeeksi huomaavainen ohjatakseen aivastuksensa silmiesi sijasta käsiinsä, pinnat, joita hän koskettaa ennen käsien pesua, voivat silti siirtää virushiukkasia käsiisi – ja jos sitten kosketat silmiäsi tai suutasi, rinovirus voi tarttua sinuun.

Virukset ovat pieniä tartuntavaarallisia hiukkasia, jotka eivät kykene lisääntymään ilman, että ne pääsevät isäntäsolun sisälle ja ottavat haltuunsa solun geneettisen koneiston. Virukset ruiskuttavat viruksen perintöaineksensa isäntäsoluun ja saavat solun muuttumaan viruksen perintöaineksen lisääntymistekijäksi. Tämä saa lopulta aikaan sen, että solu lyysaantuu (hajoaa auki) ja vapauttaa lukuisia viruskopioita, jotka infektoivat uusia soluja.

Rinovirukset ovat yksinkertaisia RNA-viruksia, joita päällystää proteiinikapsidi. Ne pääsevät elimistöön ylähengitysteiden kautta ja sitoutuvat ICAM-reseptoreihin (inter-cellular adhesion molecule), jotka sijaitsevat hengitysteiden epiteelisolujen pinnalla. Kun ne infektoivat ja lysoivat näitä soluja, solut vapauttavat kemiallisia hätäsignaaleja. Näiden signaalien tulehdusvaikutus aiheuttaa oireet, joita kutsumme flunssaksi: tukkoisuus, kurkkukipu, aivastelu, yskä, nuha, lihasheikkous, päänsärky ja väsymys.

Huomionarvoista on, ettemme kaikki ole yhtä alttiita vilustumaan. Carnegie Mellonin yliopiston tutkijat ovat havainneet korrelaation univajeen ja heikentyneen vastustuskyvyn välillä flunssatartuntoja vastaan. Yliopisto-opiskelijana voin varmasti todistaa tunteen täydellisestä immuunijärjestelmän romahtamisesta pitkittyneen univajeen jälkeen.

Jos kaikki nämä oireet johtuvat itse asiassa ilmassa leviävistä tai viipyvistä viruksista ja siitä, että olemme ulkona hieman myöhemmin kuin pitäisi, miksi syytämme talvea flunssasta? Kuten käy ilmi, talvella on epäsuora rooli flunssan leviämisessä. Kylmä sää eristää kaikki ihmiset sisätiloihin, jossa he tartuttavat toisiaan keskittyneellä alueella ja päällystävät lämpimät sisäpinnat virusten ytimillä, jotka voivat elää paremmin lämpimillä kuin kylmillä ulkopinnoilla. Talvi vangitsee meidät sisätiloihin, joten rinovirukset pääsevät meihin helpommin käsiksi. Silti kylmyys ei aiheuta flunssaa.

Mitä seurauksia tämän myytin murtamisella on? Ulkona käydessä kannattaa edelleen pukeutua, mutta jos ei halua vilustua, on vältettävä tartuntavaarallisia vaaroja sisätiloissa. Pese kätesi usein ja yritä pitää mahdollisesti saastuneet kätesi kaukana silmistäsi ja suustasi. En suosittele erakoitumista talvikuukausina – ja nuo kirurgiset naamarit näyttävät vähän hölmöiltä – mutta sinun pitäisi pitää turvallinen etäisyys itkusilmäisiin, vuotavaan nenään ja kiivaasti yskiviin ihmisiin. Jos satut kuitenkin sairastumaan flunssaan, kuten tietojen mukaan tapahtuu kahdesta neljään kertaa vuodessa, tiedät, ettet voi syyttää siitä ulkona vallitsevaa säätä.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.