Provasti W. Seth Martin, Brook Community Churchin pastori, kuului siihen pieneen vähemmistöön eteläisten baptistien papeista, jotka ovat afroamerikkalaisia. Hän omaksui sen teologian ja katsoi yli kirkkokunnan historiallisen yhteyden orjuuteen ja rasismiin – tähän asti.

Martin erosi Eteläisestä baptistikonventista (SBC) viime kuussa, jolloin hän joutui keskelle uutta myllerrystä, joka pyyhkäisi maan suurimman protestanttisen kirkkokunnan läpi rotukysymyksen vuoksi.

Kiista räjähti sen jälkeen, kun kuuden eteläisen baptistiseminaarin johtajat antoivat hiljattain kirjeen, jossa julistettiin, että valkoisen etuoikeuden ja systeemisen rasismin kaltaisiin käsitteisiin perustuvat rotuoikeusteoriat ovat ”yhteensopimattomia” baptistien uskon kanssa. Sen sijaan rotukysymystä tulisi tarkastella Jumalan, pyhien kirjoitusten ja synnin linssin kautta, presidenttien kirjeessä sanottiin.

”Miksi he kirjoittavat tämän nyt?” kysyi Martin, jonka päätös on nostanut hänet kansalliseen valokeilaan. ”Meillä on ollut George Floydin murha. Breonna Taylor. Rotujännitteitä. Miten he voivat puhua rotujen välisestä sovinnosta ja sitten tehdä näin?”

Martinin ero eteläisistä baptisteista kuvastaa laajempaa vastareaktiota, jonka marraskuun 30. päivän lausunto herätti uskontokunnassa, jossa on lähes 15 miljoonaa jäsentä ja 47 000 kirkkoa, joista noin 100 Minnesotassa. Uskonnolliset johtajat eri puolilla maata seuraavat seurauksia.

Etelän baptistikonventti, joka perustettiin vuonna 1845 sen jälkeen, kun se oli eronnut pohjoisen baptistien kanssa orjuuden tukemisen vuoksi, on viime vuosina pyrkinyt monin eri tavoin tekemään sovintoa. Vuonna 1995 se esitti virallisen anteeksipyynnön erottelun ja orjuuden tukemisesta. Vuonna 2012 uskontokunta valitsi ensimmäisen mustaihoisen presidenttinsä, pastori Fred Luter Jr. Vuonna 2017 sen vuosikokous tuomitsi ”alt-right-oikeistolaisen valkoisen ylivallan.”

Kun uskontokunta otti askeleita kohti rotujen välistä sovintoa, afroamerikkalaisten jäsenmäärä kasvoi Pew Research Centerin mukaan noin 6 prosenttiin nykyään.

Martinin kaltaiset pastorit olivat osa uskontokunnan pyrkimyksiä kasvattaa rodullista moninaisuuttaan ja laajentaa läsnäoloaan pohjoisessa. Kaksi vuotta sitten hän perusti Brooklyn Parkin seurakuntansa eteläisten baptistien alaisuuteen. Hän myöntää tunteneensa jonkinlaista levottomuutta liittymistä kohtaan, mutta häntä rohkaisi se, että kirkko pyrki rakentamaan monikansallisia seurakuntia.

Mutta seminaarin presidenttien kirje oli niin selvästi ristiriidassa sen elämän todellisuuden kanssa, jota hän oli elänyt, että hänen oli pakko lähteä, Martin sanoi. Hänen mukaansa se nosti valokeilaan kirkkokunnan sisäiset selvät erimielisyydet, ja heitti vääntöä edistyksen tieltä.

Viime kuussa korkean profiilin mustat eteläiset baptistit, kuten Houstonin megakirkon pastori Ralph West – joka saarnasi Floydin muistotilaisuudessa Houstonissa – tekivät saman johtopäätöksen ja lopettivat seurakuntayhteytensä kirkkokuntaan.

”Olen keskustellut monien ihmisten kanssa”, sanoi Martin, joka asuu kahden korttelin päässä Floydin muistomerkistä. ”Minulla on ystäviä, jotka valmistautuvat lähtemään juuri nyt. Minulla on ystäviä seminaareissa, jotka harkitsevat lähtöä. Ja tietysti jotkut jäävät.”

Myös Southern Baptist Conventionin kansallinen afroamerikkalaisyhteisö (National African American Fellowship of the Southern Baptist Convention of the Southern Baptist Convention) on ottanut kantaa asiaan ja todennut, että ”sosiologisen ja antropologisen näkökulman ideologiat, kun niitä käytetään asianmukaisesti”, auttavat ymmärtämään paremmin systeemistä rasismia. Tunnetut uskontokuntien johtajat julkaisivat verkossa julkilausuman, jossa kehotettiin ”kollektiiviseen katumukseen” värillisten ihmisten huonosta kohtelusta.

”Eteläisen baptistikonventin perustamisen ytimessä oli afrikkalaisten orjien epäoikeudenmukaisuus”, sanottiin julkilausumassa, jonka on allekirjoittanut yli 230 uskontokuntien johtajaa. ”Nykyaikana näemme yrityksiä vähätellä tätä historiallista todellisuutta”, lausunnossa sanottiin ja syytetään edelleen ”poliittista manööveriä”.

Puheenjohtajien kirjeessä hyökättiin erityisesti ”kriittistä rotuteoriaa” vastaan, tutkijoiden käyttämää viitekehystä, jossa tutkitaan, miten menneisyyden ja nykyisyyden syrjivät julkiset politiikat muokkaavat vähemmistöjen elämää tänä päivänä. Siinä analysoidaan, miten valkoinen ylivalta ja rasismi näyttäytyivät yhteiskunnan keskeisissä instituutioissa, kuten rikosoikeusjärjestelmässä, koulutuksessa, lainsäädännössä, terveydenhuollossa, rahoituksessa ja asumisessa.

Presidentti Donald Trump haukkui konseptin syyskuussa sanomalla, että se ”opettaa ihmisiä vihaamaan maatamme”. Hän antoi liittovaltion virastoille ohjeen lopettaa ennakkoluulojen vastainen koulutus, joka sisälsi kriittistä rotuteoriaa tai käsitteli valkoisten etuoikeuksia.

Koska suhteellisen harvat amerikkalaiset edes tuntevat termin, saati mitä se tarkoittaa, jotkut mustat johtajat kyseenalaistavat seminaarien presidenttien toiminnan sysäyksen.

Minnesotan osavaltion baptistikokouksen puheenjohtaja ja Minnesotan kirkkojen neuvoston johtokunnan puheenjohtaja pastori Billy Russell sanoi, että eteläiset baptistit ovat kulkeneet oikeaan suuntaan rotusovinnon puolesta. Siksi presidenttien lausunnot yllättivät hänet.

”Baptistit ovat todella pettyneitä”, Russell sanoi. ”Kun kuulen, että Ralph Westin kaltaiset pastorit ovat nyt lähdössä, se on todella suuri asia.”

Minnesota-Wisconsinin baptistikokouksen toiminnanjohtaja pastori Leo Endel myönsi, että viimeaikainen kiista on ollut takaisku. Endel on valvonut kirkkojen perustamisia eteläisten baptistien läsnäolon lisäämiseksi Minnesotassa, ja hänen mukaansa tänä vuonna niitä on lisätty 10.

Siinä on 15 hmong-kirkkoa, korealainen kirkko ja Brooklyn Parkissa sijaitseva liberialainen kirkko, joka saattaa olla osavaltion suurin.

Martin esimerkiksi kertoi, että hänet kutsuttiin perustamaan kirkko tänne, ja hänelle annettiin starttirahaa koulun auditorion ja laitteiston vuokraan sekä noin 1 200 dollaria kuukaudessa apurahana. Tällaiset taloudelliset kannustimet ovat hänen mukaansa houkutteleva tapa saada uusia ja monimuotoisia seurakuntia mukaan.

Endel ei ole opiskellut kriittistä rotuteoriaa. Mutta hän uskoo, että ”maailmassamme on rotuepäoikeudenmukaisuutta, ja sen ymmärtämiseen on olemassa erilaisia työkaluja.”

Seminaarin johtajien tavoin hän uskoo, että paras tie rasismiin puuttumiseen on ”sisäinen muutos”, suhde Jumalaan, joka puolestaan johtaa rakkaussuhteeseen muiden kanssa.

Endel uskoo, että viimeaikainen kiista, kuten muutkin, johtuu eteläisten baptistien sateenvarjon alle kuuluvien kirkkojen moninaisuudesta.

”Se tuottaa usein yhteenottoja, jotka selvitetään ajan myötä”, hän sanoi. ”Uskon, että tämä selvitetään.”

Monien viikkojen otsikoiden ja sydänsurujen jälkeen Southwestern Seminaryn rehtori, pastori Adam Greenway julkaisi 22. joulukuuta avoimen kirjeen yhteisölleen. Hän sanoi, että suuri osa kohusta perustui ”epätarkkoihin väitteisiin” ja ”väärinkäsityksiin”. Hän vaati, ettei presidenttien kirjeen ollut tarkoitus olla systeemisen rasismin kieltäminen tai ”sitoutuminen valkoisuuteen.”

Seminaarien presidentit sopivat tapaavansa tällä viikolla kirkkokunnan mustien johtoa.

Martin puolestaan sanoi, ettei hän kadu liittymistään eteläisiin baptisteihin seurakuntansa perustamisen yhteydessä. Siellä oli hyviä ihmisiä, jotka tarjosivat hyvää tukea ja teologiaa, joka kuulosti oikealta, hän sanoi.

Mutta siellä oli myös rasistisia sävyjä jo kauan ennen viimeisintä kiistaa, sanoi Martin, joka saattaa tarkastella muita baptistisia uskontokuntia liittyäkseen niihin myöhemmin. Toistaiseksi hänen seurakuntansa jatkaa ja muuttaa Minneapolisiin.

”Olen helpottunut”, hän sanoi. ”Voimme jatkaa tehtäväämme.”

Jean Hopfensperger – 612-673-4511

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.