Kyhmyvalaat eivät ehkä laula kosiskellakseen kumppaneita vaan auttaakseen tutkimaan meriä ympärillään. Kun urospuolinen ryhävalas siirtyy jonnekin uuteen paikkaan, se muuttaa laulunsa vastaamaan muiden lähellä olevien valaiden lauluja.

”Perinteinen selitys sille, miksi valaat tekevät näin, on, että urospuoliset valaat laulavat vietteliäkseen naaraita, ja että naaraat kiihottuvat kovasti lauluista, jotka ovat juuri nyt tyylikkäitä”, sanoo kognitiivisen neurotieteen tutkija Eduardo Mercado III New Yorkin osavaltionyliopistosta Buffalosta. ”Laulu, joka ei noudata viimeisimpiä trendejä, saattaisi vaikuttaa naaraiden mielestä vanhanaikaiselta, joten laulajien pitäisi pysyä ajan tasalla kilpaillakseen.”

Mutta sen sijaan, että he oppisivat lauluja houkutellakseen naaraita paremmin, Mercado ehdottaa, että ryhävalaat tekevät niin auttaakseen heitä suunnistamaan uusilla paikoilla.

Kompleksinen elinympäristö

Kompleksisissa vedenalaisissa elinympäristöissä, joissa ryhävalaat asustavat, toisten valaiden olinpaikan selvittäminen pelkän kuuntelun avulla voi osoittautua melko haastavaksi. Mercado ehdottaa, että laulajat voivat parantaa kykyään paikantaa muita valaita opettelemalla niiden lauluja. Vertailemalla saapuvia ääniä, jotka ovat todennäköisesti pilaantuneet matkalla valtameren halki, muistoihin näiden äänien koskemattomista versioista, valaat voivat käyttää kuulemaansa vääristymää arvioidakseen, kuinka pitkän matkan ääni on kulkenut.

”Vastaavasti pesäpalloilijan tietämys pesäpallon koosta voi auttaa häntä arvioimaan, milloin ja minne lentopallo laskeutuu”, Mercado sanoo. ”Tämä on sama perusprosessi, jota lepakot, delfiinit ja kaikuluotaimet käyttävät verratessaan kaikuja kaikujen synnyttäneisiin signaaleihin paikantaakseen ja jäljittääkseen kohteita.”

Vain urospuoliset kyttyräselät opettelevat lauluja, mikä on pitkään viitannut siihen, että ne tekevät sen kosiskellakseen naaraita. ”Mutta luulen, että ne ovat niitä, jotka oppivat lauluja, koska ne ovat niitä, jotka menevät etsimään kumppaneita, kun taas naaraat ovat niitä, jotka odottavat, että heidät löydetään”, Mercado kertoi LiveScience-sivustolle.

Hawaii Institute of Marine Biology -instituutin bioakustikko Whitlow Au, joka ei osallistunut tähän tutkimukseen, oli samaa mieltä siitä, että syy siihen, miksi kyttyräselät laulavat, on edelleen epäselvä, ja ”mikä tahansa ajatus, joka saattaisi olla järkevä, on tervetullut”. Hänen mukaansa Mercadon ajatus oli mielenkiintoinen ja järkevä, ”mutta onko se oikea, on vielä selvittämättä.”

Todisteiden puute

Mercado myöntää, ettei hänen ajatustaan tukevia suoria todisteita vielä ole, mutta hän lisää, ettei ole myöskään suoria todisteita siitä, että ryhävalauluja käytettäisiin kosiskeluun.

Mercado sanoo, että on olemassa todisteita sitä vastaan, että ryhävalaiden laulut olisivat serenadeja – esimerkiksi suurin osa valaista, jotka liittyvät laulajien seuraan, ovat muita uroksia, eivät naaraita. Lisäksi ”valaat todennäköisemmin uivat pois kuullessaan nauhoitetun laulun kuin lähestyvät puhujaa”, hän selitti.

Myös, ”miten naaraat päättävät, mitkä laulut ovat parhaita?” hän kysyi. ”Jos urokset kuulevat useita eri lauluja, miten ne arvioivat, ovatko kuulemansa laulut parempia vai huonompia kuin niiden omat laulut. Jos kaikki laulajat yrittävät mukautua, miksi ne päätyvät muuttamaan laulujaan ajan mittaan niin, että ne laulavat joka vuosi uusia lauluja?”

Koe

Kokeellisesti vahvistaakseen tai mitätöidäkseen ajatuksensa Mercado ehdottaa laulujen soittamista ryhävalaille sen selvittämiseksi, kopioivatko valaat todennäköisemmin laulun, kun laulu lauletaan mahdottomista paikoista.

Selittääkseni valaiden laulut koostuvat sekunnin tai kaksi kestävistä äänisarjoista, joita seuraa hieman pidempi hiljaisuus. ”Kuvittele, että sanot hitaasti ääneen pitkän sanan, kuten ’eilen’, sitten sanot sen kahdesti päässäsi, sitten ’Bartholomew’, sitten sanot sen kahdesti päässäsi, ja sitten toistat tätä sarjaa noin kolmen minuutin ajan”, Mercado selitti.

”Kuvittele nyt, että soitat aina ’eilen’ yhdestä veneestä ja soitat ’Bartholomew’-nimityksen aina jostain toisesta veneestä”, Mercado sanoi. Valaan, joka kuulee yhden laulun lähetettävän kahdesta eri paikasta, pitäisi saada vaikutelma, että sen kuulema laulava valas on pohjimmiltaan kahdessa paikassa yhtä aikaa – ”mahdoton tilanne.”

Jos valaat oppivat lauluja parantaakseen kykyään paikantaa muita valaita, ”silloin niiden pitäisi todennäköisemmin oppia ’teleporttaavan valaan’ tuottama laulu”, hän selitti. Toisaalta, ”jos kaikki, millä on väliä, on se, että valaat noudattavat seksuaalista normia, niiden ei pitäisi kopioida teleporttaavia valaita todennäköisemmin kuin muita valaita.”

Mercado esitteli yksityiskohtaisesti tuloksensa marraskuun 28. päivänä New Orleansissa pidetyssä Acoustical Society of America -yhdistyksen kokouksessa.

  • Dino Quiz: Testaa älykkyytesi
  • Kuvagalleria: The World’s Biggest Beasts
  • Grammar Revealed in the Love Songs of Whales

Tuoreimmat uutiset

{{ articleName }}}

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.