Rakas professori,

Minun on tunnustettava, että olen hieman hämmentynyt termistä ’todiste’. Se näyttää tarkoittavan eri asioita riippuen siitä, missä päin maailmaa olet – eikä sillä ole mitään yhteyttä etiketissä mainittuun alkoholipitoisuuteen (abv). Voitteko auttaa?

Cheers,

Clara Herzog, Tooting, London

Muddled measures: Confusion over proof lies in governmental bureaucracy, says the Prof

Dear Clara,

I would agree with you. Termien taustalla oleva terminologia ja laskelmat ovat hämmentäviä, mutta toivon, että seuraava voi auttaa sinua pääsemään kaavojen tiheikön läpi.

Periaatteessa paras tapa aloittaa on aloittaa itse termistä. Mitä ihmiset, jotka ensin halusivat mitata alkoholin vahvuutta, yrittivät todistaa?

Termi, siitä ollaan laajalti yhtä mieltä, keksittiin ensimmäisen kerran Britanniassa 1600-luvulla (jotkut sanovat jo aiemmin), kun alkoholia testattiin sen vahvuuden ”todistamiseksi”. Syy? Hyvät ystävämme tullissa & valmisteverotuksessa määräsivät erilaisia maksuja alkoholin vahvuudesta riippuen, joten he tarvitsivat todisteita viinan vahvuudesta.

Testaustapa oli jokseenkin dramaattinen. Pieni määrä ruutia liotettiin testattavaan viinaan. Jos se paloi tasaisella liekillä, alkoholia pidettiin ”100-prosenttisena”.

Tumma luku: Robert Burnsin laulu The deil’s awa wi’ the Exciseman kuvaa valmisteverovirkailijaa demonisena olentona

Jos se paloi voimakkaammin (toisin sanoen räjähti), se oli ”over proof”. Jos se ei kuitenkaan syttynyt, se luokiteltiin ’vajaaksi todisteeksi’. Muutamia viiksiä olisi uhrattu, ennen kuin turvallisempi – ja jonkin verran tieteellisempi – testi keksittiin vuonna 1740 sen ansiosta, että tulli- & valmistevero otti käyttöön Clark-hydrometrin, joka puolestaan syrjäytettiin vuonna 1816 tiedemies Bartholomew Sikesin versiolla, jonka käyttö kirjattiin lakiin vuonna 1818.

Se määritteli alkoholin voimakkuuden laskemalla alkoholin ja veden liuoksessa olevan tislattujen alkoholijuomien ominaispainon. 100-prosenttisen väkevän alkoholijuoman määritettiin olevan 12/13-osa saman tilavuuden tislatun veden ominaispainosta samassa lämpötilassa (51 F). Tämän laskelman mukaan 100-prosenttisen väkevän alkoholijuoman alkoholipitoisuus oli 57,1 tilavuusprosenttia eli ”abv”, kuten viskipulloissa nykyään yleisesti sanotaan.

Manner-Euroopan tislaajat käyttivät kuitenkin erilaista menetelmää, jonka ranskalainen tiedemies Joseph-Louis Gay-Lussac kehitti vuonna 1824. Siinä vahvuus laskettiin alkoholin tilavuusprosenttina tislatun veden liuoksessa 20 C:n lämpötilassa.

Aikojen kuluessa Gay-Lussacin menetelmästä tuli vakiintunut tapa mitata alkoholipitoisuutta, ja tammikuussa 1980 Iso-Britannia jätti jäähyväiset Sikesin menetelmälle ja ratifioi laillisesti mukautetun Gay-Lussacin menetelmän, jossa käytetään tilavuusprosentteina ilmaistua alkoholipitoisuutta vakiomittana. Vanhoissa pullotuksissa saattaa näkyä merkintä ”GL” jälkiliitteenä.

Ranskalainen keksintö: Gay-Lussac suunnitteli hydrometrin nesteiden ominaispainon mittaamiseen (Kuva: Science Museum, London. CC BY)

Vaihtaminen näiden kahden järjestelmän välillä on yksi mahdollinen sekaannuksen aihe. Ennen vuotta 1980 viskipulloissa oli etiketissä vanha ”proof”-laskenta: 100 proof, 80 proof tai 70 proof (vastaavasti 57,1 % abv, 45,8 % abv tai 40 % abv). Laskelma tehdään kertomalla abv-määrä 1,75:llä.

Tässä on vielä yksi ongelma. Yhdysvallat laskee proofin vielä toisella menetelmällä. Se on heidän oikeutensa, samaan tapaan kuin he pitävät kiinni siitä, että ”alumiini” tai ”oregano” lausutaan väärin, ja koska heidän menetelmänsä proofin ilmoittamiseksi on ollut käytössä vuodesta 1848 lähtien, on ymmärrettävää, miksi he kieltäytyvät muuttamasta sitä.

Yhdysvalloissa väkevän alkoholijuoman alkoholipitoisuus mitataan myös tilavuusprosenttina. Siellä väkevä alkoholijuoma, joka on 100 proof, sisältää 50 tilavuusprosenttia alkoholia.

Amerikkalaisen viskin abv:n laskemiseksi tarvitsee vain jakaa proof kahdella. Ei loppujen lopuksi olekaan niin hankalaa – varsinkin kun ottaa huomioon, että 50 % abv:n viski olisi ennen vanhaan ollut 87,5 proof.

Toivottavasti tästä on apua.

Sinun,

Prof

PS: Internetin huutokauppasivustoilta on suhteellisen helppo hankkia vanhoja, laatikkoon pakattuja Sikesin hydrometrejä. Ne ovat varsin kauniita.

Onko sinulla Whisky Professorille jokin polttava kysymys skotlantilaisesta viskistä? Lähetä hänelle sähköpostia osoitteeseen .

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.