artikkeli-kuva
Lontoon luonnonhistoriallisesta museosta peräisin oleva malli neandertalinihmisestä. Allan Henderson/CC BY 2.0

Homo sapiensia tukevammilla lantioilla ja tynnyrinmuotoisilla rintakehillä varustetuilla neandertalinihmisillä oli selvästi muotoiltu kallo, joka antoi heille ainutlaatuisen profiilin. Aiemmat tutkimukset ovat osoittaneet, että nämä ainutlaatuiset piirteet – kaltevat poskipäät, ulkonevat kasvot ja nenät, joita voidaan perustellusti kuvailla sipulimaisiksi – viittaavat niin voimakkaaseen purentaan, että sitä voitiin käyttää tarttumiseen, kuten kolmatta kättä. Uusi tutkimus, joka julkaistiin tällä viikolla Proceedings of the Royal Society B -lehdessä, ehdottaa kuitenkin vaihtoehtoista teoriaa: Neandertalilaisten kasvojen rakenne auttoi heitä hengittämään syvään kylmässä ilmastossa, jolloin kylmä ja kuiva ilma pääsi liikkumaan heidän nenäkäytäviensä ympärillä.

Australialaiset tutkijat käyttivät kolmiulotteisia digitaalisia rekonstruktioita neandertalilaisista, nykyihmisistä ja kolmannesta hominidilajista, Homo heidelbergensiksestä. Käyttämällä tietokonesimulaatioita tutkiakseen niiden puremien biomekaniikkaa ja sitä, miten lämpö virtasi niiden nenäkäytävien läpi, tutkimusryhmä sai selville, että itse asiassa neandertalilaisilla ei näytä olleen yhtään vahvempi purema kuin meillä, ja mahdollisesti jopa heikompi. ”Yllättävä tulos simulaatioistamme oli, että nykyihmiset voivat purra kovaa – ja me teemme sen heikommilla leukalihaksilla. Kävi ilmi, että me nykyihmiset olemme erittäin tehokkaita purijoita”, tutkimuksen pääkirjoittaja Stephen Wroe kertoi The Guardian -lehdelle.

Mutta kun kyse oli kylmän ja kuivan ilman imemisestä ja sen lämmittämisestä ja kostuttamisesta, neandertalinihmisillä oli huomattava etu. Tutkimuksessa havaittiin, että neandertilaisten nenäkäytävät olivat vajaat 30 prosenttia suuremmat kuin nykyihmisten, mikä ehkä auttoi heitä selviytymään ankarissa, jäisissä olosuhteissa.

Tämän lisäksi heillä näyttää olleen suuremmat sieraimet, minkä ansiosta he pystyivät työntämään ilmaa näiden käytävien läpi nopeammin kuin me voimme – mikä oli mahdollisesti eduksi aktiiviselle elämäntyylille, joka sisälsi paljon höntsäilyä ja puhallusta. ”Neandertalinihmisten kaloritarve oli valtava verrattuna meihin”, kertoi toinen kirjoittaja Chris Stringer The Guardian -lehdelle. ”He liikkuivat paljon, heillä oli luultavasti vähemmän tehokkaat vaatteet, ja siksi heidän täytyi polttaa paljon enemmän rasvaa pysyäkseen lämpimänä.”

Jotkin uudet tutkimustulokset viittaavat siihen, että neandertalilaisilla saattoi olla käyttäytymistapoja, joita on aiemmin pidetty vain ihmiselle ominaisina, mutta toiset artikkelit, kuten tämä, viittaavat siihen, että heillä oli tiettyjä fyysisiä piirteitä, jotka olivat aivan omanlaisiaan.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.