Kalifornian piikkihummeri hummerikautena
Saalista Kalifornian piikkihummeri vuosittaisen hummerikautensa aikana San Diegossa. Photo courtesy of NOAA.

Hummerikausi avataan lokakuun ensimmäistä keskiviikkoa edeltävänä lauantaina ja se päättyy maaliskuun 15. päivän jälkeisenä ensimmäisenä keskiviikkona, ja sen tarkoituksena on suojella hummeripopulaatiota liikakalastukselta niiden kesäisen lisääntymiskierron aikana.

Kalifornian piikkihummeri voi elää 50 vuotta ja kasvaa jopa 25-kiloiseksi. Markkina-arvo on 20 dollaria kilolta, joten jopa tyypillinen kahden tai kolmen kilon painoinen yksilö on arvokas saalis. Toisin kuin itärannikon vastineellaan, piikkihummerilla ei ole kynsiä, mutta sen pyydystäminen on silti hankalaa, varsinkin kun otetaan huomioon, että sukeltajat saavat käyttää vain paljaita (hansikkaita) käsiään. Ne ovat yöllisiä metsästäjiä ja piileskelevät päivisin syvällä luolissa ja raoissa, joten sukeltajat metsästävät yleensä myös öisin, jolloin hummerit – tai ”ötökät” – uskaltautuvat ulos. Avajaispäivän aattona San Diegon sukeltajat kokoontuvat perinteisesti suosikkipaikoilleen keskiyöllä, jolloin ötökkäkausi virallisesti alkaa. Sukelluskerhot ja -liikkeet järjestävät avajaisviikonloppuna järjestettyjä tapahtumia, joissa jaetaan palkintoja suurimmalle saaliille.

Kokeile yösukellusta hummerisesongin aikana

Yösukellus on surrealistinen kokemus, kun keskität kaiken huomiosi pieneen alueeseen, jota vedenalaisen taskulamppusi säde valaisee. Hummereita ei ole vaikea havaita, kun ne loikoilevat pohjalla, ja todennäköisesti tunnet muiden törmäävän sinuun huomaamattasi. Hummerit eivät ole nopeita jaloillaan, mutta ne voivat kaapatessaan buckata kuin pronssi ja suihkuttaa taaksepäin nopealla pyrstön heilautuksella. Temppu on jäädyttää ne kuin peura ajovaloissa, napata ne sitten nopeasti takaapäin ja napata ne riistalaukkuun. Onnekkaat sukeltajat palaavat kotiin hummeriateriaa nauttimaan myöhään illalla, kun taas muut kuin sukeltajat voivat nauttia paikallisten markkinoiden ja ravintoloiden tuoretta hummeritarjontaa tähän aikaan vuodesta.

Mitä on tiedettävä hummerikaudesta

Hummerikauden päivämäärien tuntemisen lisäksi on muutama muukin tärkeä sääntö ja määräys, jotka on hyvä tiedostaa ennen kuin kokeilee onneaan:

  • Asukkailta ja vierailijoilta (16-vuotiailta ja sitä vanhemmilta) vaaditaan voimassa oleva Kalifornian urheilukalastuslupa
  • Kaikenikäisillä hummerinmetsästäjillä on oltava voimassa oleva hummeriraporttikortti
  • Minimikokorajoitus on kolme…ja neljäsosa tuumaa mitattuna silmäkuopasta vartalon kuoren takaosaan (sukeltajilla on mukanaan mittalaite tätä tarkoitusta varten)
  • Maksimi saalisrajoitus päivässä on seitsemän hummeria
  • Hummereita saa pyydystää vain käsin (ei verkoilla), keihäillä tai muilla välineillä)

On sanomattakin selvää, että sukeltaminen vaatii muodollista koulutusta, erityisesti yöllä. Sukella aina kaverin kanssa, tunne rajasi ja sukella turvallisesti. Lisätietoja saat Kalifornian Fish and Wildlife -järjestöltä tai paikalliselta sukellus- tai kalastusretkeilijältä.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.